Húngara, la sandía que compite con la española en verano

budapest_hungria_5224_650xtraveler.es

Entra el calor en Europa y a las producciones españolas les salen competidores en la zona del mediterráneo oriental y en Europa del Este, sobre todo en Hungría. Éste es un país de sandías, principalmente crimson y con semillas, aunque su oferta cada vez es más rica y variada. A partir de ahora comenzarán a abarrotar los mercados de la Europa más rica con la bandera del low cost. Sandías más baratas que inundan las plazas austriacas, alemanas y centroeuropeas.

En Hungría hay casi 6.000 hectáreas de sandía al aire libre en los meses de verano. Sus exportaciones a los países europeos se calculan en unas 70.000 toneladas, a un ritmo de crecimiento en los últimos años del 20%. ¡Así que ojo a la sandía húngara!

Sandía tipo crimson

Hungría cada vez produce más sandía. Se estiman 190.000 toneladas. Si hacemos número la mayor cuantía es para consumo interno, ya que la población de este país de Europa del Este elige la sandía como su fruta favorita en los meses de más calor. Pero lo que no se come dentro, se vende fuera, hasta el punto de que la sandía es el principal artículo en la exportación hortofrutícola húngara, por delante de la manzana, el pimiento y la cereza.

Junto a sandía, el otro gran cultivo en este país es el pimiento, tanto dulce como pimentón. Son casi 5.000 hectáreas repartidas por sus diferentes regiones.

nationalgeographicMe llama la atención de Hungría su propensión a los congelados. Dos terceras partes de sus habitantes reconocen comprar verduras congeladas durante el invierno. Suelen adquirirlas frescas cuando llega el verano y son de temporada. Así que nuestras producciones de contraestación se enfrentan aquí a este obstáculo de tipo cultural, ¿habrá que promocionar las ventajas saludables del consumo en fresco durante los meses fríos?

posdata. La primera imagen pertenece a traveler.es y esta última al National Geographic. La de las sandías tipo crimson es propia.

Anuncios

Aprender a vender. Marketing modelo SandiStar

Presentación de SandiStar 1

Hace poco más de un mes publiqué un artículo bajo el título ‘Lo que necesita el campo es marketing’. Ahora lo voy a completar con un ejemplo, ya que este viernes a mediodía AgrupaEjido presentaba su tercera campaña de su marca SandiStar en el emblemático hotel Catedral de la capital almeriense. Las fotos hay que atribuírselas a Ana Rubio, que hizo las veces de fotógrafa ese día.

Presentación de SandiStar 2

A lo que voy. Producir, producimos muy bien. De hecho, a lo largo de la semana os contaré algunas claves sobre GlobalG.A.P. Tour 2015 que hizo parada en Almería el jueves y viernes pasado y que establece la norma de calidad para una producción segura y sostenible. Pero insisto, esta tarea la llevamos bien encaminada. Sin embargo, lo que nos pierde es la venta, y no solo hablo de vender género, sino de vender imagen.

Presentacón de SandiStar 3   Presentación de SandiStar 4   Presentación de SandiStar 5

Vivimos en un mundo en el que la imagen lo es casi todo, guste o no es lo que tenemos. Los consumidores muchas veces comen por la vista y son fácilmente influenciables por cualquier corriente de opinión, llámese campaña mediática. Ejemplos nos sobran.

Lo que hace AgrupaEjido con su sandía negra sin pepitas es crear marca, darse a conocer de un modo amable. Y a eso hay que dedicarle esfuerzos y recursos porque el marketing no es un gasto, sino una inversión. Inician ahora una campaña por España y también por Francia para acercar a los consumidores este producto de calidad.

Presentación de SandiStar 6

Pregunta. Cuando vamos a un bar y pedimos un vino, ¿acaso no nos preguntan si preferimos Rioja o Ribera? Nuestras frutas y hortalizas si son alimentos sin más, sin diferenciación ni valor añadido, se convierten en artículos low cost que se venden a granel en los supermercados y como artículos reclamo, rodeados de ofertas, para que el ama de casa compre más de otras cosas.

Hay que poner en valor que lo que vendemos son medicinas. Las frutas y hortalizas son salud. Y no todas son iguales. Como no lo es cualquier jamón o cualquier vino.

Presentacón de SandiStar 7

Y lo mismo que hace SandiStar con su sandía hay que hacerlo con la berenjena, el calabacín, el pimiento, el tomate, el pepino, el melón e incluso con la judía verde. AgrupaEjido y el chef Tony García del hotel Catedral presentaban también este viernes un recetario a base de sandía: a la plancha, en gazpacho, salmorejo, brocheta, caviar, carpaccio, tartar, mousse o con milhojas. Amén del gin tonic de sandía. Pues eso mismo hay que hacerlo con todo lo demás, creando valor que es el que puede respaldar después un buen precio final de cara al cliente. ¡Un recetario con los mil usos culinarios de la berenjena, las propiedades del tomate o del pimiento!

Presentación de SandiStar 8   Presentación de SandiStar 9   Presentación de SandiStar 10

En España hay marquistas en melón. En sandía hay ejemplos de marcas como la que promueven las empresas del grupo AGF, Anecoop, AgrupaEjido o más recientemente Ejidomar. ¿Pero, y el resto? Hay mucho trabajo por hacer en el tomate RAF, en el sweet bite, en el Palermo o en las especialidades de cherry.

Marcas e imagen para dejar de vender frutas y hortalizas como artículos de bajo coste.

Presentación de SandiStar 11

Agricultores de primera y de segunda. PAC para unos y sin pan para otros

sandías al aire libreEn el seno de una familia bien avenida solo hace falta meter la cizaña del dinero para que la armonía salte por los aires. Y nada mejor para dividir a los agricultores que subvencionar a unos y no a otros. Es lo que ocurre con la PAC que viene de Bruselas, pero no estoy hablando de que haya subvenciones para el olivar y no para las frutas y hortalizas ¡no, no! sino que estoy diciendo que dentro del sector hortofrutícola hay quienes reciben ayudas y otros que no. De tal manera que hay producciones de pimiento lamuyo en la zona del Guadalquivir que reciben dinero de Bruselas, de modo que ese agricultor no está agobiado pensando por cuánto va a vender sus pimientos; mientras que sus vecinos, los productores de ese mismo tipo de pimiento en Murcia o en Almería, están compitiendo en el mercado sin que nadie les dé una palmadita en forma de ayuda.

Esto significa que hay agricultores de primera y otros de segunda.

Hace un par de tardes estuve varias horas hablando con Andrés Góngora sobre esta cuestión. Ya en su día también lo hice con Roque García, en esto, la Coag y la Upa se entienden muy bien. No puede haber agricultores en la zona occidental de Andalucía que pongan sandías sin importarles por cuánto las van a vender, ya que tienen una paguilla de la UE que les saca de los aprietos; mientras que hay otros en el Levante español que las están pasando canutas para no malvender sus sandías. Como siempre. Divide y vencerás.

VisitaMinistra7JPG

Esto que estoy comentando se lo refirieron los de la Coag a la ministra Isabel García Tejerina la semana pasada en su visita a El Ejido. No hubo mucho tiempo, pero sí el suficiente para recordarle que aquí todos los que vivimos de la horticultura tenemos que tener todos las mismas reglas de juego. Y he puesto una foto de la ministra en el ayuntamiento ejidense, rodeada de empresarios y también de políticos, pero que ningún avezado lector vea en ello carga política alguna. Este es un blog que huye de cualquier atisbo de tufo político, tan sencillo como que lo que aquí suscribo también lo podría decir de Cañete o de sus predecesoras socialistas.

Y habrá quien se pregunte por qué unos sí y otros no. La explicación es sencilla. En la otra zona de Andalucía productores de maíz, girasol o remolacha, entre otros cultivos, tienen derechos históricos adquiridos que les permiten recibir ayudas de la Política Agraria Común (PAC) desde hace años. Lo que ocurre es que han dejado esos cultivos y se han pasado a los hortícolas, y como las ayudas están sujetas a la tierra (y no a la producción) pues pueden cultivar pimiento, calabacín, sandía, melón o brócoli – por poner ejemplos – y recibir dinero tanto de su venta como de su derecho de Pago Único.

Esto a todas luces es injusto. Es legal, pero injusto, como ocurre muchas veces con la ley. La ética camina por un lado y las normas que nos imponemos por otro.

sandía en Murcia

Nunhems junta a Murgiverde, Agroiris, Hermanos Daza y Única Group para crear Magflavour

magenta

Este pasado fin de semana se han enviado los primeros pedidos del grupo de melón magenta recién creado por la firma de semillas Nunhems. Igual que en su día con el grupo Fashion se recuperó la sandía negra, que estaba en decadencia en aquel entonces; ahora se quiere impulsar el melón tipo cantaloup, que ha descendido ostensiblemente en la provincia de Almería en los últimos años.

Melón magentaSe han juntado cuatro comercializadoras que trabajan muy bien este melón, todas almerienses. Agroiris, Hermanos Daza, Murgiverde y Única Group, aunque esta última ya tiene asociados en otras zonas, como en Murcia con Cota 120. Se trata de producir un melón de alta calidad en el sureste peninsular. Se seguirán criterios de producción y comercialización similares a los que se exigen en Fashion. Con ello se quiere hacer un seguimiento exhaustivo que garantice que este melón cumple con los criterios de máxima calidad.

La noticia es buena, muy buena. Detrás hay un esfuerzo por recuperar el cultivo del cantaloup que en pocos años estaba llamado a desaparecer en Almería. Se trata de crear una línea de sabor, donde se valore la calidad interna de la carne. Las tres variedades que Nunhems ha escogido para este menester son ‘Magenta’, ‘Magiar’ y ‘Horacio’. De ahí el nombre del grupo, traducible como ¡el sabor magenta!, Magflavour.

Antonio Jesús

Y ya que hablo de Nunhems aprovecho para compartir unas fotos de su nueva sandía negra sin pepitas, ‘Stellar’. Este martes se celebraba en El Ejido una jornada de puertas abiertas en la finca del agricultor Antonio Jesús Galdeano. Aquí lo podéis ver levantando un par de piezas.

Como todos sabéis, esta primavera ha habido problemas de cuaje por motivos meteorológicos, mucho viento y días nublados. Motivo por el que la campaña va retrasada. Sin embargo, esta finca que nos mostraron ha tenido un buen comportamiento con los cuajes, de ahí que Mercedes Fernández y Paco Bayo, ambos de esta casa de semillas, me destacasen como cualidades de ‘Stellar’ “su capacidad de cuaje en malas condiciones”. Es también una sandía con muchas flores femeninas, lo que ayuda a garantizar la producción.

Asistentes   Corte sandía   Rojo Stellar

Es una sandía negra sin semillas para ciclo temprano en invernadero. Evidentemente les pregunté si es competencia de la Fashion, también de Nunhems. La respuesta fue que no, que vendría a ser un complemento. Dicho con otras palabras, es la sandía que pueden cultivar los agricultores que no están dentro del grupo Fashion, pero que quieren tener un producto para vender en el mercado de similares características.

Tamara

Taller de apicultura en Gérgal

¡Hola, soy José Manuel Guerra! Me conoceréis por los artículos de la papaya o del higo chumbo. Esta semana he participado en un taller de actividades apícolas en las instalaciones la piscina municipal de Gérgal (Almería), sesión organizada por la Fundación Cajamar, y a la que asistieron más de una veintena de apicultores. José Antonio Arcos me ha pedido que hiciera una pequeña reseña en el blog.

My beautiful picture

El taller consistió en dos charlas, una dada por José Antonio Carreño, presidente de la Asociación provincial de Apicultores Albaida, en la que se remontó al inicio de la apicultura en el Antiguo Egipto, pasando por las características de la provincia de Almería en la que debido al gran número de invernaderos, donde se utilizan las colmenas de abejas para la polinización natural de algunos cultivos, existe un número muy importante de colmenas y de apicultores. Andalucía es la región de España donde hay censadas mayor número de colmenas. José Antonio Carreño abordó  a continuación temas del manejo práctico de las colmenas.

My beautiful picture

La otra fue impartida por mí, biólogo y experto en feromonas de insectos. Traté el uso de feromonas en el manejo cotidiano de las explotaciones apícolas. Expliqué, por ejemplo, la feromona de la glándula de Nassanov de las abejas que es la usan para cazar enjambres de forma natural. Hoy día existen feromonas artificiales que imitan los olores de esta glándula y que pueden ser utilizadas por los apicultores para cazar enjambres. El comentario acerca de la composición mayoritaria de esta feromona a base de geraniol, el alcohol que presta su aroma peculiar a los geranios, provocó un murmullo de asombro entre los asistentes.

A continuación también hablé de la feromona de larvas que provoca un aumento del metabolismo de toda la colmena y que se puede aprovechar desde el punto de vista práctico para mejorar la polinización de aquellos cultivos que requieren una polinización más profunda, como por ejemplo en el cultivo de la sandía sin semillas. Esta feromona también provoca un aumento en la cantidad de miel que producen las colmenas, por lo que se puede manejar además como una herramienta tecnológica al servicio de los apicultores.

My beautiful picture

El taller se completó con la visita al almacén de apicultura de José Antonio Carreño, en las afueras de Gérgal, donde se mostraron de una manera práctica algunas de las técnicas que se utilizan normalmente en apicultura, como castrar las colmenas y otras.

El número de asistentes propició que hubiera numerosas preguntas a los dos charlistas y que el clima al final del taller fuera muy satisfactorio por parte de todos.

El pimiento supera al tomate en el valor de las exportaciones, tras muchos años

El informe de campaña hortofrutícola 2013/14 de Cajamar presentado este miércoles por la noche en la Casa de las Mariposas de la capital almeriense da mil titulares para cien mil interpretaciones. El estudio es abundante en estadísticas, tanto como para ofrecer argumentos a los que quieran hablar de una mala campaña, como para quienes prefieran la definición de regular o incluso los que opten por la de buen ejercicio. Depende de la clave con la que se quiera abordar el asunto, hay ‘chicha’ para todos.

La campaña anterior 2012/13 fue definida como la mejor, por tanto toda comparación con ella inevitablemente tiene las de perder. Así que el ejercicio 2013/14 ha arrojado números inferiores a los existentes un año antes, pero mejores a muchos de los anteriores.

Lo que sube y lo que baja

Del modo más conciso y directo posible. La superficie ha crecido un 5%, la producción un 4,5%, pero el precio medio por cada kilo ha descendido un 7%. En cuanto al valor de todo lo que han ingresado los agricultores de Almería la bajada es del 2,9% (al recogerse más kilos se ha compensado un poco ese deterioro de la media precio/kilo).

Valor, producto a producto. En el conjunto de la provincia de Almería la producción de tomate ha mejorado sus ingresos un 13% y la de sandía un 10%. El valor total de las ventas de pimiento ha ascendido un 3% y las de la judía verde un 8,5%.

En el otro extremo el valor de la lechuga se ha desplomado un 20%, mismo porcentaje de caída que la berenjena. Aún peor ha sido el importe final de la producción de melón, con un menos 28%; y de pepino otro menos 16%.

En el capítulo siempre importante de las exportaciones, columna vertebral de este campo, el pimiento desbanca en el valor de las ventas al tomate, que copaba el primer escalón desde hace varios lustros. Esto significa que el año pasado las exportaciones de pimiento mejoraron su facturación casi un 10%, alcanzando los 511.952.000 euros; mientras que las de tomate cayeron un 2,5%, cerrando en 488.122 euros. El crecimiento del pimiento también se reprodujo en volumen, con una subida del 23% hasta completar 441.781 toneladas (tn). El tomate apenas subió un 1% en tonelaje exportado, pero mantuvo el primer puesto del ranking almeriense con 530.590 tn.

En el apartado de los costes hubo contención. Los gastos de mano de obra suponen el 39% del cómputo total. En la imagen adjunta se detalla todo el análisis hecho por la Fundación Cajamar.

costes

El veto ruso también tiene su comentario. Después del bache de 2010 y 2011 las exportaciones almerienses a este país estaban en la senda del crecimiento hasta el corte impuesto por Putin. Era un mercado potencial para Almería, pero ese hueco ahora lo ocuparán otros suministradores, que difícilmente querrán irse cuando en el futuro se levanten las prohibiciones.

La carambola rusa

Sandías y melones de otoño. Pros y contras

sandía de otoño

Esta mañana he estado en Berja. Y allí he visto un invernadero con algunas sandías. Estamos en la segunda quincena de septiembre y en Almería pensamos en todo menos en estos productos, pero yo me pregunto: ¿sería posible el cultivo de melón y sandía en otoño, de cara a su recolección en Navidad? He estado consultando con varios profesionales, entre ellos un par de técnicos de campo. Así que el panorama podría ser el siguiente:

PROS

Cada vez es mayor el consumo de melón y sandía durante el otoño y el invierno. Los consumidores europeos están acostumbrados a demandar ambos en cualquier época del año. Así que su demanda está creciendo.

A nivel agronómico es posible. Por ejemplo, el melón piel de sapo tiene un gran aguante poscosecha y por su carne consistente y dureza sería una de las tipologías más indicadas para ensayarlo en contraestación. Algo similar ocurriría con el tipo tendral, un melón de invierno que antaño se colgaba en las despensas.

De hecho, en el Poniente ha habido años atrás melón y sandía de otoño, aunque en un porcentaje muy pequeño. Nunca ha terminado de despegar. Son producciones simbólicas, irrelevantes en la estadística.

CONTRAS

En otoño la mengua de luz afecta al desarrollo de la planta. Problemas de cuajes y de azúcar. Hay que forzar el cultivo. En El Ejido en algunas fincas en las que se ha probado se ha retrasado su recolección hasta en varias semanas. La producción también desciende en un porcentaje considerable, en relación a la primavera.

Hay un problema añadido de cotización. En Níjar, por ejemplo, se han pagado sandías en octubre a precios irrisorios.

CLAVES

La comercialización. El mayor problema es la rentabilidad. Precios bajos, menor producción, no salen las cuentas. Sin embargo, estos artículos se importan de Latinoamérica, es decir, existe demanda; pero no se sabe o no se puede vender bien.

Una de las posibles claves sería encontrar variedades que se adapten a las condiciones del otoño almeriense, granadino o murciano, en cualquier caso del sureste peninsular. Para ello es necesario investigación, un término capital para medir el posible coste de oportunidad de esta aventura.

sandías de otoño

Como reflexión de fondo: hortícolas como el pimiento son también para el cultivo de primavera; sin embargo, hoy día nadie ve nada extraño en producir pimientos en invierno. Se han creado nuevas variedades adaptadas a los meses fríos. Así que el mismo camino podría seguir el melón y la sandía. ¿Os imagináis una pizarra en otoño e invierno más amplia sumando estos dos productos? Algunos problemas se nos acabarían y se abrirían nuevas oportunidades para todos.

Las tres fotos están hechas hoy en el invernadero de María. En Berja.

María y sus sandías

Sandías australianas y mini piel de sapo para la exportación

Torre Pacheco es en el campo de Cartagena lo que El Ejido en el Poniente almeriense. En torno a este pueblo murciano y a los distintos pequeños núcleos de sus inmedicaciones como El Jimenado, La Puebla o La Palma se concentra buena parte de la actividad agrícola. Incluso las multinacionales de las semillas son vecinas unas de otras. Rijk Zwaan y Nunhems están al ladito la una de la otra, pero es que Syngenta está apenas a un par de kilómetros. En julio también visité las instalaciones de Nunhems, que ahora ha pasado a denominarse Bayer Cropscience Vegetable Seeds. Había un evento de melón y sandía al que fui invitado.

CARTEL

Todos sabemos la preeminencia que tiene Nunhems en sandía. No voy a descubrir nada nuevo. Así que os hablaré de las cositas que más me llamaron la atención, obviando lo que es más notorio por conocido. Pere Montón, especialista en este cultivo y con quien me retrataron en mitad del campo de ensayos, me mostró algunas singularidades, rarezas para mí, como las sandías australianas, de gran calibre, de corteza color verde cocodrilo y con un aspecto interno como el que se aprecia en la siguiente instantánea.

AUSTRALIANA

Pere me explicó el corte de esa sandía. La traza seminal y la cabidad seminal pequeña permite más firmeza sin perder calidad gustativa (lo llaman superseedless). Con estas cualidades quieren desarrollar a largo plazo una línea de investigación para poder vender este fruto ya con el corte, bien cubitos de sandía en tarrinas, tajadas de sandía… Aún está en una fase embrionaria, pero la idea es investigar e implementar una línea de procesado.

PERE MONTÓN

En los próximos años las mejoras de Nunhems buscarán nuevas variedades de sandía blanca para complementar la oferta de ‘Bengala’ y ‘Boston’. El hueco de la negra está bien cubierto con ‘Fashion’, ‘Style’ o ‘Stellar’ (ésta última será comercial el año que viene). En sandía también siguen trabajando en las mini, camino que abrió ‘Premium’, que se usa como polinizador pero también – y cada vez más – con valor comercial.

Pero el campo de Cartagena es más de melón que de sandía. En la siguiente fotografía aparece Celedonio Buendía (a la izquierda y con gorro rojo), director general de la empresa Procomel (marca Melones El Abuelo), que produce este cultivo desde 1928.

EL ABUELO

En melón, según lo que vi, hay distintos focos de atención. Uno de ellos es el del melón mini piel de sapo, dirigido a la exportación. Esta tipología de melón se consume mayoritariamente en España, pero es desconocida en buena parte de Europa. Debido a los hábitos de consumo europeos, que huyen de los grandes calibres, para acceder a esa clientela comunitaria hay que hacer los piel de sapo más pequeños, máximo 2 kilos. Nunhems ha pensado en una variedad que será comercial el próximo año, con resistencia a ceniza.

EXPORT

También creo que es de interés el ‘Cantaloupe Sun Type’, que tiene un bonito color dorado (semejanza con el galia), y un intenso y aromático sabor. Y ‘Kirene’, que es el nombre de una variedad que ha dado nombre a una línea. Este melón galia tiene de particular el viraje de verde a amarillo, que lo da justo en el punto de recolección. Con ello se evitan posibles cortes en verde.

SUN TYPE

Luego, al igual que en sandía, había otras muchas más variedades de melón, algunas aún no comerciales, que cubren nuevas fechas y zonas de producción con el fin de alcanzar todo el calendario. Acabamos con una foto de familia de Nunhems. Elvira, la responsable de marketing, acompañada a su izquierda por Juan Pedro Pérez Abellán y a su derecha por Antonio Izquierdo, ambos especialistas en melón.

EQUIPO NUNHEMS

Conociendo a los vecinos. Campo de Cartagena

el cuchillo y la sandía

La semana pasada os hablé de Águilas y del entorno de esa zona agrícola murciana, donde también está Mazarrón y Lorca. Pues ahora toca conocer el campo de Cartagena, un poco más al norte. Allí hace solo unos días Rijk Zwaan celebró unas jornadas internacionales de sandía y melón en su centro de ensayos y desarrollo, en las cercanías de Torre Pacheco.

Nada más llegar me topé con un almeriense, el amigo Juan Ruiz, al que no veía desde hacía un año cuando la asociación ‘Huerta de Europa’, que presidía, inauguraba su nueva sede en La Curva de Adra. Y uso el pasado porque me dijo que al poco tiempo lo dejaron. ¡Qué pena! Recuerdo el ímpetu con el que hace unos años empezó su andadura esta asociación de agricultores, que siempre organizaba en primavera una degustación de melón y sandía en los colegios para promocionar su consumo. Os dejo por aquí el artículo que publiqué el día que inauguraron la nueva sede, que por desgracia poco han podido disfrutar: “Adra, la huerta de Europa”. A Juan lo acompañaba su hermano José, que es el encargado del melón piel de sapo en Agroponiente.

los hermanos Ruiz

En la jornada de campo conocí a Manuel Baides, que es el director de compras de la compañía hispano argentina Alquimia Fruits, que exporta melones negros de las variedades ‘Bravura RZ’ y ‘Ricura RZ’ hasta ciudades como Singapur o Hong Kong. Esto ya lo mencioné en el anterior artículo. En julio y agosto envían un par de contenedores semanales de melones cultivados en Murcia y La Mancha. Son variedades recientes que ha creado Rijk Zwaan pensando en la exportación (larga vida y pequeño calibre).

dtor. compras. Alquimia

Hubo invitados a estas jornadas de muy distintos lugares. Aparte de los europeos había clientes marroquíes y turcos. Nos llevaron a ver precisamente esas variedades de piel de sapo, que he mencionado, en una explotación privada de melón al aire libre. Algunos fotografiaron a los trabajadores (como podéis observar en la siguiente imagen) y yo retraté a los que retrataban.

fotógrafos fotografiados

Vi cosas también interesantes en sandía. Por ejemplo, bastante material tipo crimson , muy apreciado en zonas productoras y consumidoras como Italia y Grecia y que en España pierde la batalla a favor de la sandía negra y la blanca. La única diferencia estética que hay entre la crimson y la rayada (blanca) está en la veta o línea, que es más difusa en la crimson, menos definida que en una blanca. Es curioso, por ejemplo, que en Turquía no quieran sandía negra, solo crimson y rayada. RZ está trabajando para sacar al mercado un polinizador tipo crimson con valor comercial. En crimson hay redondas y ovaladas, con y sin pepitas.

Sobre las semillas y no semillas, gustos como colores. En el Mediterráneo africano les gusta que la sandía lleve pepitas, también en Turquía. Pasa igual en países de Europa del Este y en Sudamérica. En todos estos territorios el mayor volumen se lo lleva la sandía crimson con pepitas. Así que aún hay mercado en el segmento tradicional de las sandías con semillas. El señor de la siguiente fotografía, que sostiene una crimson ovalada sin semillas y de gran calibre, era uno de los encargados de la finca de RZ en Cartagena. Natural de Marruecos.

encargado finca marroquí RZ

En realidad ese tipo de sandía crimson sin semillas de gran tamaño que porta es el preferido por los estadounidenses, grandes consumidores de esta fruta. California y Arizona cultivan en verano. En el resto del año es la costa este la productora, desde Florida a partir de abril-mayo subiendo paulatinamente hasta el Estado de Delaware.

charla en Cartagena

La intensa jornada acabó con una conferencia en la Cámara de Comercio de Cartagena. Diego Maestre y David Herzog describieron las marcas ‘mellissimo’ y ‘sandissima’ de Rijk Zwaan; mientras que Fernando Gómez, director general de los exportadores murcianos (Proexport) analizó los retos de los mercados, entre los que estaría llegar a Rusia, donde el melón y la sandía no llevan sello hispano.

Curioso este señor de Proexport, protagonista de la última fotografía, que lleva más de una década puliendo los engranajes de Proexport. De verbo fácil, labia impulsiva y capaz de llenar de entusiasmo todos sus argumentos. Estuve hablando con él un buen rato. Le dije que yo no veía ningún resultado en la campaña de promoción de Proexport y Hortyfruta ‘We care, you enjoy’ (‘Nosotros nos preocupamos, tú disfrutas’) de la actriz alemana Esther Schweins. Gómez puso todo el entusiasmo del mundo en su defensa, que sí está siendo efectiva y que ha salido muy barata, pero el énfasis fue insuficiente. No me convenció. De hecho, solo hay que pensar en los precios que han recibido los productores andaluces y murcianos este año por sus artículos. Pienso que es posible una mejor estrategia de promoción. Aquí solo cuentan los resultados, como en el fútbol. Si el año agrícola ha pasado con más pena que gloria, ¿seguimos empeñados en sacar a Casillas de titular?

Fernando Gómez habló de otros cultivos más desconocidos para mí, como la alcachofa y el brócoli. Pero aquí soy como una esponja, lo absorbo todo para aprender. Anunció que después del verano Proexport promoverá un proyecto, como el que hizo con ‘Más Brócoli’, pero con la alcachofa, ¿’Más Alcachofa’? Este cultivo ha sufrido una espectacular caída en su consumo en fresco. Hace pocos años el 50% iba para industria, pero ahora es el 80%. De ahí la urgencia por reactivar su consumo en fresco.

Finalmente se habló de la futura IGP Melón de Torre Pacheco, detrás de la que hay una decena de empresas de la comarca, y que está en trámite de su aprobación por parte de la Unión Europea. Se quiere dar valor al melón piel de sapo que se cría en esta zona. Seguiré el tema. Y os lo iré contando.

dtor. gneral. Proexport

De Bruselas a Senegal. Con parada en Almería / From Brussels to Senegal with a stop in Almeria

No hace mucho contactó conmigo una estudiante española, asentada en Bruselas, que está haciendo un doctorado de investigación para la Facultad de Ciencias Políticas de la Universidad de Lieja (Bélgica), a través del Fondo Nacional de Investigación Científica Belga (FNRS). Su trabajo está dentro de un programa de la Unión Europea dedicado a las migraciones y al cambio climático. La chica se llama Sara Vigil y quería pasar una mañana conmigo hablando de agricultura, de inmigración y de si el ‘modelo Almería’ es o no un ejemplo extrapolable a otras zonas del mundo.

A Spanish female student contacted me not long ago, established in Brussels, who is studying an investigation doctorate at the Political Science School of the University of Liege, through the National Found of the Belgium Scientific Investigation (FNRS). Her work is part of a European Union program devoted to migrations and climate change. Her name is Sara Vigil and she wanted to spend a morning with me talking about agriculture, immigration and wheter the “Almeria’s model” is an extrapolable example to another part of the world or not.

Imagen

Entendí entonces que lo mejor era ser prácticos, dejarnos de teorías y llevar a esta chica por el campo, sobre todo, porque me dijo que no había estado en ningún invernadero. Le presenté a Javier, un gran hombre siempre dispuesto a divulgar el buen quehacer de varias generaciones de agricultores. Estuvimos en una finca de pimiento lamuyo, que sería arrancada un par de días después, y allí le habló del abonado de la tierra y del autocompostaje que hace con los restos vegetales de su propio invernadero. Después fuimos a ver unas sandías, y la temática fue la polinización y la labor de las abejas. Quedó sorprendida.

I understood that the best way to answer her questions was to be practical, leaving aside theories and taking her to the fields, and above all because she told me she has never been in a greenhouse. I introduced her to Javier, a great man who is always willing to divulge the expertise of several generations of growers. We were in plantation of clovis peppers which would be turned out a few days later and he talked to her of the fertilization and auto-manuring which he produce from the vegetables remains in his own greenhouse. After that, we went to see some watermelons and the matter was the tasks of the bees and the pollination. She was surprised.

Imagen

También hicimos parada en el bar Quinto Pino. Un lugar auténtico en mitad de nuestros invernaderos. Y allí mantuvimos una larga conversación sobre el viaje que Sara iniciaría a continuación dirección Senegal. En ese país africano quiere contactar con empresas españolas y de otras nacionalidades europeas, ya que el 20% de las tierras de Senegal están en manos de capital extranjero. Un interesante estudio sociológico sobre el fenómeno de la globalización hoy día y sobre las repercusiones económicas y sociales en terceros países. Por lo que contó Sara, en Senegal no solo hay producciones al aire libre (por ejemplo, de sandía y melón cantaloup o piel de sapo) sino también invernaderos en el norte del país. ¿De quién son esas explotaciones agrícolas, de senegaleses locales o de inversores europeos?

We also made a halt at Quinto Pino bar. An authentic place among our greenhouses. And there we had a long conversation about the trip that Sara would soon undertake to Senegal. In that African country she wants to make contact with Spanish and other nationalities companies, since 20% percent of the land is in the hand of foreign investors. An interesting sociological study of the phenomena of the globalization and the economic and social effects in third world countries. From what Sara told me there are not only open-air plantations ( watermelons and cantaloupe or piel de sapo melons) but there are also greenhouse in the north of the country. Who are the owners of these agriculture exploitations, Senegalese growers or European investors?

Imagen

Por otro lado, también quise llevar a Sara a la casa de una gran amiga mía, Fernanda, una persona dedicada a los demás de una manera totalmente altruista. Fernanda es la madre Teresa de El Ejido porque en todos los lugares hay personas cuyos valores, integridad y coraje nos recuerdan la figura de Teresa de Calcuta. Fernanda en los años 80 estuvo ayudando a la gente del pueblo con menos recursos, todos españoles. Más tarde, en los años 90 y en toda la década pasada quienes llamaban a su puerta en busca de ayuda eran casi todos inmigrantes subsaharianos, muchos senegaleses. En docenas y docenas de libretas (como la que señala Fernanda con su mano) aparecen los nombres de cientos y cientos de personas a los que Fernanda ayudó bien a encontrar trabajo – regularizando así su situación – o bien ayudó a necesidades incluso más urgentes de comida y vestido. Gran parte de ellos ya no están en la comarca, ya que Almería es provincia de paso para la mayoría que buscan después otros destinos en el resto de España y Europa, pero muchas veces cuando cruzan de nuevo por Almería vienen a agradecerle a Fernanda el cariño y la entrega que les prestó cuando arribaron a la Península Ibérica. La mayoría en patera.

On the other hand, I fancied taking Sara to the house of a great friend of mine, Fernanda, a person devoted to the others with a totally altruistic manner. Fernanda is the mother Teresa of El Ejido because there are good people everywhere who have such great values, integrity and courage that remind us of the figure of Teresa of Calcuta. During the eighties Fernanda helped many people, all Spaniards, with fewer resources. Later, during the nineties and the last decade were the sub-Saharan immigrants, mostly Senegalese, who took her door looking for help. In dozens and dozens of notebooks (as Fernanda pointed with her hand) the names of hundreds and hundreds of person appear, who were helped to find work –legalized their situations- or to even more urgent matters such as food and clothing by Fernanda. A large of them are not now in the area, since Almeria is a temporary province for those who look for other destinations in Spain and Europe, but very often when they go through Almeria, they go to Fernanda and thank her for the care and affection that she gave them when they came to Spain. Most of them in canoe.