Parafruts y Agrolevante se integrarán en Única Group

Única Group

En breve veréis la foto de lo que adelanto aquí. Única Group sigue creciendo. Lo último fue su alianza con la todopoderosa cooperativa navarra AN y lo próximo será el anuncio oficial de la entrada en el organigrama de Única de dos nuevas comercializadoras más, ambas almerienses, pero de dos zonas de producción distintas, como son el Poniente y la comarca del Levante. Se cerrará en breve. A la cooperativa de segundo grado Única Group se sumarán Parafruts SAT, ubicada en Aguadulce (Roquetas de Mar, Almería) y SAT Agrolevante, asentada en Huércal-Overa (Almería).

invernadero Única Group

Parafruts nació en 1984 comercializando un millón de kilos. En la actualidad son 15 millones de kg. Es una empresa principalmente tomatera, larga vida y racimo; aunque también trabaja berenjena, melón y calabacín. Sus clientes están mayoritariamente en Gran Bretaña, Francia, Alemania, Holanda y Suiza, más EEUU, y también en el mercado nacional.

Por su parte, Agrolevante está especializada en la producción y venta de cítricos, como clementina, naranja y limón; aunque también ha entrado en el melón y la sandía. Posee más de 500 hectáreas de cultivos. Esta SAT nació en 1998 y tenía en Rusia, hasta que Putin impuso el veto, a su principal cliente. Aglutina un volumen de producción similar al de Parafruts, en torno a los 15 millones de kilos.

camión Única GroupÚnica Group en cifras

La cooperativa Única Group, cuya sede central está desde hace unos meses en el PITA (Parque Científico-Tecnológico de Almería), facturó durante 2014 un total de 201,5 millones de euros. La entidad, que dirigen José Martínez Portero como presidente y Enrique de los Ríos como gerente, suma 1.400 agricultores.

Desde que Única Group inició su andadura hace seis años ha doblado todas sus cifras, tanto de facturación como de comercialización.

En campo son 6.500 trabajadores, 1.800 empleados de almacén, 1.500 hectáreas de cultivo y 160 millones de kilos (el anterior ejercicio 2013/14).

melón Cota 120Única Group está formada por las almerienses Cabasc, Casur, Cohorsan, Ferva y Parque Natural, por la granadina El Grupo y por la murciana Cota 120. Su objetivo para esta campaña 2014/2015 es llegar a los 230 millones de kilos. Su asociada Cota 120, situada en el campo de Cartagena, será la que cierre la campaña y será entonces cuando se podrá comprobar el volumen total de 2014/15. Los principales productos de Cota 120 para este verano son melón en sus tipologías galia, cantaloup y amarillo, y pimiento california.

Y vuelvo al inicio de este post. Única Group ganará aún más músculo en tomate con Parafruts, y se posicionará en el segmento de los cítricos de la mano de Agrolevante. Como siempre digo en estos casos, ¡suerte!

melón al aire libre

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Coprohníjar equipa a sus agricultores con portátiles. Y gestiona la campaña con una aplicación móvil

Tableta

Hace dos años conté que la cooperativa roquetera Hortamar se distinguía por su apuesta tecnológica, dotando a sus agricultores de las últimas herramientas informáticas. Pero hay otra cooperativa, en el campo de Níjar, que no se queda corta y que lleva ya dos ejercicios planificando sus cultivos con una aplicación móvil, una App. Recientemente visitaba Coprohníjar, en San Isidro, y el presidente Juan Segura me explicaba que nada en el almacén ni en los invernaderos se dejaba a la improvisación.

Me senté frente a él mientras me mostraba en su tableta las utilidades de una aplicación móvil con la que controlan a una semana vista los kilos que entran. De este modo el equipo comercial no vende al día, sino que planifica según sus clientes.

Me habló también de cursos de formación que han impartido a sus asociados para hacer un mejor manejo de la aplicación (App) y de todo tipo de herramientas informáticas. En una esquina de su despacho había varias hileras de portátiles para los socios. Estaban ordenadas y listas para su reparto.

sandía miniLuego bajamos al almacén. Esta cooperativa, que es miembro de Anecoop desde hace 22 años, está especializada en sandía y tomate. Una de las imágenes es de su sandía mini, alrededor de 2,5 kilos. Escandinavia e Italia son sus destinos.

Pero me voy a centrar sobre todo en tomate, ya que funcionan con cherry los doce meses del año. Ahora hay plantaciones de cherry puestas a principios de mayo en el campo de Níjar, pero según se adentre el verano (julio, agosto y septiembre) las producciones se van a malla, en localidades como Huéneja. Su volumen anual de cherry está en torno a los 25 millones de kilos.

El 40% de los agricultores de Coprohníjar operan con ciclos largos de tomate, aunque lo más habitual es alternar un ciclo corto de tomate con un ciclo después de sandía.

El grueso de su tomate es cherry, lo vi redondo, pera o acostillado y de diferentes colores. Y en menor medida tomate rama.

Juan Segura

Recorriendo el campo con Ana Rubio

Ana Rubio

¡Hola a todos! Mi nombre es Ana Rubio y, aunque José Antonio me había mencionado, quería presentarme personalmente pues cuando mi tiempo me lo permite le acompaño a los actos agrícolas, bien para hacer fotos (me gusta la fotografía) o bien para aprender de este mundo. ¡Perdón! Mejor digo aprender de este “gran universo agrícola”, lo subrayo porque por fortuna tenemos este rico cosmos en nuestra provincia, gracias principalmente a la labor de los agricultores.

Más agricultores

Estos agricultores, como los de las imágenes, han parido de su esfuerzo un modelo económico muy particular, una realidad a partir de la cual como enormes tentáculos se han abierto camino un gran abanico de empresas de todo tipo que llegan aquí de todas partes del mundo y desde aquí también a todas partes del mundo. ¿No es fascinante? De verdad que lo es, y cuanto más me adentro en este universo agrícola y humano más me engancha. Antes de los invernaderos hace medio siglo ésta era una tierra con un futuro alejado del desarrollo. Hoy día la revolución que ha traído la agricultura intensiva se observa en una transformación de toda una provincia, que ha pasado de los últimos peldaños a la parte más alta de la escalera de la economía.

En blanco y negro

Gracias por supuesto a José Antonio que es el que me lo está mostrando con ese particular rasgo que le caracteriza, y es la pasión con la que vive todo lo que le envuelve, por supuesto, también su trabajo. ¡De verdad que no os podéis hacer una idea de cómo lo vive! Cada vez que lo acompaño a uno de esos actos y aprendo más y más me pregunto siempre acabo con el mismo interrogante: ¿Qué sería Almería sin su mar de plástico? ¿De verdad somos todos los almerienses conscientes del valor que aporta?

Agricultores   Alberto Urea   Alberto Urea, Andrés Góngora y Luis Suanzes

Memoria biológica proyecto tilapiasDe los últimos lugares o actos a los que hemos ido juntos, Sevilla, Fuente Vaqueros, la feria InfoAgro Exhibition, GlobaG.A.P., presentación SandiStar de Agrupaejido o una visita a invernaderos de Fashion en Adra y a uno de sus semilleros. De todos he conocido, aprendido, a veces hasta he quedado sorprendida; pero la última de todas fue en COAG, ¡¡¡Impresionada!!! Producir peces en los invernaderos al mismo tiempo que hortalizas, ¡¡TILAPIAS!! Y allí había agricultores jóvenes, más mayores, todos interesados en este proyecto tan innovador, quizá entre ellos haya atrevidos, tal vez no; pero ver a todos esos espectadores con ese interés significa una cosa: avanzar, querer innovar, seguir trabajando para mejorar y adaptarse. Y allí estaban los alumnos de la escuela agraria Campomar y sus profesores explicándoles a los agricultores de COAG cómo sí es posible y se puede cultivar peces en invernadero.

Preguntas agricultores   Alumnos Campomar   Leyendo la memoria biológica del cultivo de peces

Para terminar quisiera compartir esta última fotografía tomada en La Habana de Adra y que me encanta, ya que representa esa ‘ciudad’ agrícola, la llamo así porque es un paralelismo con las grandes ciudades, aunque es aún más seductora por el espacio donde se encuentra. Y ese momento del día donde todo es apacible, donde los últimos rayos se reflejan en la superficie del mar de plástico vistiéndolo de tonalidades; pero no siempre domina la serenidad, en horas punta los caminos son bulliciosos, transitados por aquellos que acuden a sus puestos de trabajo, un vaivén de aquellos que hacen posible cada día el reflejo de esa gama con exquisitos matices.

camino rural en la zona de La Habana, Adra

Cosentino. Lecciones para la agricultura

El profesor José Ángel Aznar, de la Universidad de Almería y buen conocedor de la realidad del campo, daba una charla recientemente en el Maestro Padilla de Almería con motivo del acto del 70 cumpleaños de la CASI, ¿recordáis el post sobre la exposición fotográfica en la que se retrataban varias generaciones de productores unidos al tomate? Pues bien, en esa jornada José Ángel Aznar hizo una ilustración sobre la evolución y crecimiento de la mayor empresa de Almería, Cosentino, convertida hoy día en multinacional en continuo ascenso. Creo que es más que pertinente publicar ahora este tema, que lo tenía en reserva, porque se pueden sacar algunas lecciones extrapolables a los invernaderos.

Estatua homenaje a los agricultores

A principios de los 90 Cosentino, como todas las empresas del mármol de la comarca de Macael, centraba su actividad en cubrir el suelo y las paredes. Trasladado al sector agrícola, es como si las empresas almerienses se dedicasen únicamente a llenar camiones de frutas y hortalizas y enviarlos a Europa. Cosentino se dio cuenta de que necesitaba algo más para diferenciarse de la competencia, un valor añadido. Así que inventó el Silestone, producto bien conocido en todo el planeta y que recubre las encimeras de cocina de millones de hogares. Así que no basta con fletar camiones de tomate y pimiento, sin más; hay que calentarse la cabeza y crear algo de un valor superior. O se busca un producto con plusvalor, por el que se pague más dinero (como ocurre con el Silestone) o nuestras hortalizas seguirán siendo lo que son, commodities, es decir, productos de conveniencia por los que se paga poco.

La clave del éxito de Cosentino está en ofrecer un producto de calidad y diferenciado, amén de reinvertir constantemente en I+D. Subrayo lo de invertir y reinvertir porque no es un gasto, sino una obligación para no caer en el estancamiento.

¿Qué productos de nuestro campo pueden ser el Silestone de la agricultura? Indudablemente el RAF, las nuevas especialidades de tomate y pimiento, tal vez el pepino mini, algunas sandías y melones… Es cuestión de rascarse la cabeza para no vender solo un alimento básico: hay que pensar en términos de salud, sabor, estética… Por ejemplo, ahora Única Group ha lanzado una judía verde más oscura, más ancha y carnosa y que comercializa en exclusividad. Ese es el camino. En todos los estudios de Cajamar se aprecia cómo cada año el valor real que se paga por las hortalizas no sube, sino que incluso a veces baja (quitando la inflación), es decir, que las verduras en 2015 se pagan a los mismos precios reales que había en la década de los 70. Por eso, hay que sacar a las hortalizas de los commodities para ponerlas en las estanterías de los artículos de valor. Por los que se paga un precio superior.

Pero Cosentino no se quedó apalancado en su Silestone. Le introdujo mejoras, así que años después presentó el Silestone antibacterias (producto único) y más recientemente un nuevo concepto, ‘Dekton’, donde hay otros reclamos y cualidades, relacionados con el buen gusto por la decoración y la arquitectura.

Todavía hay más. Cosentino se marcó otro reto, sobre el que tal vez deberían de reflexionar las comercializadoras hortofrutícolas: controlar el canal de distribución. Con el siguiente ejemplo basta para entender la idea. Cosentino entró en Estados Unidos con una filial, de la mano de un socio local. Transcurrido cierto tiempo le compró las acciones al socio estadounidense, de modo que su capacidad de decisión y de gestión creció, quedando sus manos sin ningún tipo de atadura. Gracias a esto pudo después abrir sus propios almacenes en Estados Unidos (y en el resto del mundo), los llamados ‘Cosentino centers’. Ahora bien, hagamos el paralelismo con las cooperativas, SAT, SL y SA de nuestro campo, ¿podrían crecer en destino y así controlar parte de ese mercado para lograr un mejor reparto de la riqueza de la agricultura?

Y por último el ‘Cosentino City’, dentro del concepto ‘Dekton’, es la más reciente apuesta de la multinacional de Cantoria – su sede central sigue estando en la comarca de las canteras -. Espacios en el centro de las ciudades más importantes dirigidos a arquitectos y decoradores. Se me ocurre que en esas capitales también podrían abrirse las fruterías más selectas del mundo de los alimentos, ¿o es un disparate?

Dicho todo esto, creo que el modelo de Cosentino está basado en la unidad de todo un sector como el del mármol en Almería, donde las divisiones entre los empresarios son menores y la colaboración máxima. Sin embargo, en las frutas y hortalizas los proyectos más innovadores están aislados, son promovidos por empresas individualmente y no por el sector en su conjunto. Aún con todo, creo que de esta comparativa se pueden extraer algunas conclusiones más que valiosas.

Filabres

Posdata. La primera imagen es de la escultura en homenaje a los hombres y mujeres del campo almeriense, que hay en San Agustín (El Ejido, Almería). La segunda es de la sierra de los Filabres, de cuyo corazón se extrae el mármol de la provincia de Almería.

Sandías de Intersemillas y 30 cumpleaños del semillero Confimaplant

Sandía atrigrada

Intersemillas es una firma valenciana que distribuye en Almería a través de Agrinature, asentada en Viator (Almería) y dirigida por un empresario muy conocido del mundo de las semillas, como es Paco López Ramón. Un “histórico” en este campo. Así que este jueves y viernes celebraban una jornada de puertas abiertas en una finca de San Agustín (El Ejido, Almería), un gran ensayo de 36 variedades de sandías de muy distintas tipologías.

sandía IV gamaHabía sandías negras, rayadas, crimson y atigradas (a medio camino entre las blancas y las crimson, con vetas más difusas). De carne roja y amarilla, con y sin pepitas, de gran calibre y de pequeño tamaño, con formato para la exportación o para el mercado nacional, incluso había una variedad con una carne interna muy dura, pensada para hacer taquitos para IV gama. Es la de la imagen adjunta.

En cuanto a polinizadores, de pequeño calibre, con microsemillas y buen nivel de brix, esto se traduce en un interesante valor comercial.

Entre las novedades destacaba una sandía negra sin semillas muy oscura. Negra, negra, no se le apreciaban las vetas. Y de un calibre algo superior a las habituales del mercado.

Y para probar, al azar se cogió una sandía atigrada de carne muy crujiente. Creo que gustó a muchos.

Abriendo una sandía   Gerente de Intersemillas con técnica de Hortalizas Diosur   Paco López Ramón

Injertos de tomateY de ahí a la carretera de Almerimar, donde el semillero Confimaplant celebraba sus tres décadas de vida. Hubo una mesa de debate sobre pimiento e injertos de tomate, donde expusieron hasta nueve casas de semillas diferentes: HM Clause, Hazera, Nunhems, Vilmorin, Ramiro Arnedo, Rijk Zwaan, Syngenta, Zeraim y Monsanto. El pimiento parece que viene más tardío para la próxima campaña y el injerto de tomate se consolida como el aliado perfecto para ciclos largos.

Luego de manera más distendida los asistentes pudieron pasar un buen rato. Así fue cómo conocí a los hermanos Antonio y José Valverde, agricultores de San Agustín. Hace años estuve en el invernadero de José, viendo unos melones; y su hermano Antonio, seguidor asiduo de este blog, es todo un especialista de calabacín. En su cooperativa, Cohorsan (Única Group), su calabacín ha recibido ya varios reconocimientos. Buena gente, entre nuestros invernaderos.

Con José y Antonio Valverde

Aprender a vender. Marketing modelo SandiStar

Presentación de SandiStar 1

Hace poco más de un mes publiqué un artículo bajo el título ‘Lo que necesita el campo es marketing’. Ahora lo voy a completar con un ejemplo, ya que este viernes a mediodía AgrupaEjido presentaba su tercera campaña de su marca SandiStar en el emblemático hotel Catedral de la capital almeriense. Las fotos hay que atribuírselas a Ana Rubio, que hizo las veces de fotógrafa ese día.

Presentación de SandiStar 2

A lo que voy. Producir, producimos muy bien. De hecho, a lo largo de la semana os contaré algunas claves sobre GlobalG.A.P. Tour 2015 que hizo parada en Almería el jueves y viernes pasado y que establece la norma de calidad para una producción segura y sostenible. Pero insisto, esta tarea la llevamos bien encaminada. Sin embargo, lo que nos pierde es la venta, y no solo hablo de vender género, sino de vender imagen.

Presentacón de SandiStar 3   Presentación de SandiStar 4   Presentación de SandiStar 5

Vivimos en un mundo en el que la imagen lo es casi todo, guste o no es lo que tenemos. Los consumidores muchas veces comen por la vista y son fácilmente influenciables por cualquier corriente de opinión, llámese campaña mediática. Ejemplos nos sobran.

Lo que hace AgrupaEjido con su sandía negra sin pepitas es crear marca, darse a conocer de un modo amable. Y a eso hay que dedicarle esfuerzos y recursos porque el marketing no es un gasto, sino una inversión. Inician ahora una campaña por España y también por Francia para acercar a los consumidores este producto de calidad.

Presentación de SandiStar 6

Pregunta. Cuando vamos a un bar y pedimos un vino, ¿acaso no nos preguntan si preferimos Rioja o Ribera? Nuestras frutas y hortalizas si son alimentos sin más, sin diferenciación ni valor añadido, se convierten en artículos low cost que se venden a granel en los supermercados y como artículos reclamo, rodeados de ofertas, para que el ama de casa compre más de otras cosas.

Hay que poner en valor que lo que vendemos son medicinas. Las frutas y hortalizas son salud. Y no todas son iguales. Como no lo es cualquier jamón o cualquier vino.

Presentacón de SandiStar 7

Y lo mismo que hace SandiStar con su sandía hay que hacerlo con la berenjena, el calabacín, el pimiento, el tomate, el pepino, el melón e incluso con la judía verde. AgrupaEjido y el chef Tony García del hotel Catedral presentaban también este viernes un recetario a base de sandía: a la plancha, en gazpacho, salmorejo, brocheta, caviar, carpaccio, tartar, mousse o con milhojas. Amén del gin tonic de sandía. Pues eso mismo hay que hacerlo con todo lo demás, creando valor que es el que puede respaldar después un buen precio final de cara al cliente. ¡Un recetario con los mil usos culinarios de la berenjena, las propiedades del tomate o del pimiento!

Presentación de SandiStar 8   Presentación de SandiStar 9   Presentación de SandiStar 10

En España hay marquistas en melón. En sandía hay ejemplos de marcas como la que promueven las empresas del grupo AGF, Anecoop, AgrupaEjido o más recientemente Ejidomar. ¿Pero, y el resto? Hay mucho trabajo por hacer en el tomate RAF, en el sweet bite, en el Palermo o en las especialidades de cherry.

Marcas e imagen para dejar de vender frutas y hortalizas como artículos de bajo coste.

Presentación de SandiStar 11

Agricultores de primera y de segunda. PAC para unos y sin pan para otros

sandías al aire libreEn el seno de una familia bien avenida solo hace falta meter la cizaña del dinero para que la armonía salte por los aires. Y nada mejor para dividir a los agricultores que subvencionar a unos y no a otros. Es lo que ocurre con la PAC que viene de Bruselas, pero no estoy hablando de que haya subvenciones para el olivar y no para las frutas y hortalizas ¡no, no! sino que estoy diciendo que dentro del sector hortofrutícola hay quienes reciben ayudas y otros que no. De tal manera que hay producciones de pimiento lamuyo en la zona del Guadalquivir que reciben dinero de Bruselas, de modo que ese agricultor no está agobiado pensando por cuánto va a vender sus pimientos; mientras que sus vecinos, los productores de ese mismo tipo de pimiento en Murcia o en Almería, están compitiendo en el mercado sin que nadie les dé una palmadita en forma de ayuda.

Esto significa que hay agricultores de primera y otros de segunda.

Hace un par de tardes estuve varias horas hablando con Andrés Góngora sobre esta cuestión. Ya en su día también lo hice con Roque García, en esto, la Coag y la Upa se entienden muy bien. No puede haber agricultores en la zona occidental de Andalucía que pongan sandías sin importarles por cuánto las van a vender, ya que tienen una paguilla de la UE que les saca de los aprietos; mientras que hay otros en el Levante español que las están pasando canutas para no malvender sus sandías. Como siempre. Divide y vencerás.

VisitaMinistra7JPG

Esto que estoy comentando se lo refirieron los de la Coag a la ministra Isabel García Tejerina la semana pasada en su visita a El Ejido. No hubo mucho tiempo, pero sí el suficiente para recordarle que aquí todos los que vivimos de la horticultura tenemos que tener todos las mismas reglas de juego. Y he puesto una foto de la ministra en el ayuntamiento ejidense, rodeada de empresarios y también de políticos, pero que ningún avezado lector vea en ello carga política alguna. Este es un blog que huye de cualquier atisbo de tufo político, tan sencillo como que lo que aquí suscribo también lo podría decir de Cañete o de sus predecesoras socialistas.

Y habrá quien se pregunte por qué unos sí y otros no. La explicación es sencilla. En la otra zona de Andalucía productores de maíz, girasol o remolacha, entre otros cultivos, tienen derechos históricos adquiridos que les permiten recibir ayudas de la Política Agraria Común (PAC) desde hace años. Lo que ocurre es que han dejado esos cultivos y se han pasado a los hortícolas, y como las ayudas están sujetas a la tierra (y no a la producción) pues pueden cultivar pimiento, calabacín, sandía, melón o brócoli – por poner ejemplos – y recibir dinero tanto de su venta como de su derecho de Pago Único.

Esto a todas luces es injusto. Es legal, pero injusto, como ocurre muchas veces con la ley. La ética camina por un lado y las normas que nos imponemos por otro.

sandía en Murcia

Nunhems junta a Murgiverde, Agroiris, Hermanos Daza y Única Group para crear Magflavour

magenta

Este pasado fin de semana se han enviado los primeros pedidos del grupo de melón magenta recién creado por la firma de semillas Nunhems. Igual que en su día con el grupo Fashion se recuperó la sandía negra, que estaba en decadencia en aquel entonces; ahora se quiere impulsar el melón tipo cantaloup, que ha descendido ostensiblemente en la provincia de Almería en los últimos años.

Melón magentaSe han juntado cuatro comercializadoras que trabajan muy bien este melón, todas almerienses. Agroiris, Hermanos Daza, Murgiverde y Única Group, aunque esta última ya tiene asociados en otras zonas, como en Murcia con Cota 120. Se trata de producir un melón de alta calidad en el sureste peninsular. Se seguirán criterios de producción y comercialización similares a los que se exigen en Fashion. Con ello se quiere hacer un seguimiento exhaustivo que garantice que este melón cumple con los criterios de máxima calidad.

La noticia es buena, muy buena. Detrás hay un esfuerzo por recuperar el cultivo del cantaloup que en pocos años estaba llamado a desaparecer en Almería. Se trata de crear una línea de sabor, donde se valore la calidad interna de la carne. Las tres variedades que Nunhems ha escogido para este menester son ‘Magenta’, ‘Magiar’ y ‘Horacio’. De ahí el nombre del grupo, traducible como ¡el sabor magenta!, Magflavour.

Antonio Jesús

Y ya que hablo de Nunhems aprovecho para compartir unas fotos de su nueva sandía negra sin pepitas, ‘Stellar’. Este martes se celebraba en El Ejido una jornada de puertas abiertas en la finca del agricultor Antonio Jesús Galdeano. Aquí lo podéis ver levantando un par de piezas.

Como todos sabéis, esta primavera ha habido problemas de cuaje por motivos meteorológicos, mucho viento y días nublados. Motivo por el que la campaña va retrasada. Sin embargo, esta finca que nos mostraron ha tenido un buen comportamiento con los cuajes, de ahí que Mercedes Fernández y Paco Bayo, ambos de esta casa de semillas, me destacasen como cualidades de ‘Stellar’ “su capacidad de cuaje en malas condiciones”. Es también una sandía con muchas flores femeninas, lo que ayuda a garantizar la producción.

Asistentes   Corte sandía   Rojo Stellar

Es una sandía negra sin semillas para ciclo temprano en invernadero. Evidentemente les pregunté si es competencia de la Fashion, también de Nunhems. La respuesta fue que no, que vendría a ser un complemento. Dicho con otras palabras, es la sandía que pueden cultivar los agricultores que no están dentro del grupo Fashion, pero que quieren tener un producto para vender en el mercado de similares características.

Tamara

Taller de apicultura en Gérgal

¡Hola, soy José Manuel Guerra! Me conoceréis por los artículos de la papaya o del higo chumbo. Esta semana he participado en un taller de actividades apícolas en las instalaciones la piscina municipal de Gérgal (Almería), sesión organizada por la Fundación Cajamar, y a la que asistieron más de una veintena de apicultores. José Antonio Arcos me ha pedido que hiciera una pequeña reseña en el blog.

My beautiful picture

El taller consistió en dos charlas, una dada por José Antonio Carreño, presidente de la Asociación provincial de Apicultores Albaida, en la que se remontó al inicio de la apicultura en el Antiguo Egipto, pasando por las características de la provincia de Almería en la que debido al gran número de invernaderos, donde se utilizan las colmenas de abejas para la polinización natural de algunos cultivos, existe un número muy importante de colmenas y de apicultores. Andalucía es la región de España donde hay censadas mayor número de colmenas. José Antonio Carreño abordó  a continuación temas del manejo práctico de las colmenas.

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La otra fue impartida por mí, biólogo y experto en feromonas de insectos. Traté el uso de feromonas en el manejo cotidiano de las explotaciones apícolas. Expliqué, por ejemplo, la feromona de la glándula de Nassanov de las abejas que es la usan para cazar enjambres de forma natural. Hoy día existen feromonas artificiales que imitan los olores de esta glándula y que pueden ser utilizadas por los apicultores para cazar enjambres. El comentario acerca de la composición mayoritaria de esta feromona a base de geraniol, el alcohol que presta su aroma peculiar a los geranios, provocó un murmullo de asombro entre los asistentes.

A continuación también hablé de la feromona de larvas que provoca un aumento del metabolismo de toda la colmena y que se puede aprovechar desde el punto de vista práctico para mejorar la polinización de aquellos cultivos que requieren una polinización más profunda, como por ejemplo en el cultivo de la sandía sin semillas. Esta feromona también provoca un aumento en la cantidad de miel que producen las colmenas, por lo que se puede manejar además como una herramienta tecnológica al servicio de los apicultores.

My beautiful picture

El taller se completó con la visita al almacén de apicultura de José Antonio Carreño, en las afueras de Gérgal, donde se mostraron de una manera práctica algunas de las técnicas que se utilizan normalmente en apicultura, como castrar las colmenas y otras.

El número de asistentes propició que hubiera numerosas preguntas a los dos charlistas y que el clima al final del taller fuera muy satisfactorio por parte de todos.

De profesión cocinero. La materia prima está en el invernadero

salmorejo

A veces se nos olvida, y me pongo el primero en ese debe, dedicarle un poco de tiempo (y también de promoción) al mundo de la cocina. Al fin y al cabo los productos de la tierra son alimentos. Les dedicamos ríos de tinta en sus aspectos agronómicos y de comercialización, pero nada en el arte culinario. Así que para aprobar esta asignatura pendiente hoy os voy a hablar de una nueva escuela de restauración que se ha ubicado en el Palacio de Congresos y Exposiciones de Aguadulce.

responsables de la escuela

Allí conocí hace unos días a sus promotores. Mar de Pablo, Óscar Palomino, Julián Aguirre y Antonio Carvajal. Me contaron que en la Escuela Superior de Hostelería y Turismo de Almería se puede aprender a cocinar, como un profesional, o bien como un aficionado que quiere introducirse en este mundillo apasionante de la gastronomía. Un mundillo que con esto del ‘master chef’ de la tele está de moda.

Hacen cursos casi cada fin de semana. De cocina vegana, asiática, mexicana, internacional, para deportistas, para aprender a hacer pan, incluso hubo uno reciente sobre cafés. ¡Cómo hacer el café perfecto! Los conocí en el aperitivo que hubo a la finalización de una reciente jornada sobre el futuro de los fertilizantes y los fitosanitarios. De eso os hablaré en el siguiente post, en éste me quedó con los tres platos de degustación que pusieron al término de dicha jornada técnica: salmorejo de tomate y remolacha al aroma de albahaca, cuscús con verduras almerienses y tataki de pepino.

Vi que utilizaban como materia prima muchos productos de la tierra. Y eso me gustó. Y por eso escribo estas líneas.

buen provecho

En el uso de hortalizas del país me llamó la atención el empleo de la berenjena. Una mettze, un puré de berenjenas asadas con aceite de oliva, ajo, sal y pimiento. Sorprendente. También fascinantes la tartaleta de berenjenas y la crema de berenjena con queso feta y cherry.

Más apuestas a base de nuestras hortalizas. Bellini de tomate. Zumo de tomate con su jugo. También tartaleta con revuelto de verduras de Almería, pepino con ensalada almeriense al horno, láminas de pepino con gazpacho o canelone de ensalada de pepino.

En estos casos habría que decir aquello de que lo mejor está por descubrir…

3 apuestas culinarias