La chiripa ha jugado a favor esta vez, ¿solución a la avispa asiática? Por José M. Guerra

José Manuel GuerraLa chiripa es una manera de denominar la suerte de encontrar algo sin proponérselo, otra manera de llamar a esta situación en una especie de mala traducción del inglés, serendipidad. La palabra tiene unas connotaciones históricas muy interesantes pero esa labor se la dejo al lector interesado que busque en internet serendipity. En español clásico, chiripa.

Esto es lo que ha ocurrido con la avispa asiática, Vespa velutina var. Nigritorax, que invadió el suelo francés a partir del 2006 y que se ha extendido por el sur de Francia y ha pasado a la península ibérica sembrando el pánico entre los apicultores de Portugal, muy afectados y también entre los del País Vasco y Navarra que es por donde está en estos momentos extendida la avispa. Esta avispa daña a los apicultores porque la avispa se alimenta de abejas, sobre todo para alimentar a sus crías, por lo que causa estragos en los colmenares.

El problema es que no se había encontrado ninguna forma de atajar esta difusión de la avispa aunque se niciaron proyectos de investigación en varias universidades y centros de Francia. Pero el problema puede estar en vías de arreglarse porque se ha encontrado de una manera no buscada con que han aparecido cientos de cadáveres de la avispa en los tubos de una planta carnívora del Jardín Botánico de Nantes, la planta es del género Sarracenia y tiene unos tubos largos en los que almacena néctar y el olor y el color de este néctar parece que atraen a los individuos de la avispa asiática, que termina deslizándose por el tubo y muriendo en el final de ese tubo donde hay jugos digestivos que matan y digieren a la avispa.

avispa asiática

Todavía hay que afinar varias cosas antes de cantar victoria definitiva, pero es una buena muestra de eso que he puesto en el título, la chiripa, la suerte y la observación han abierto el camino para encontrar una solución para esta plaga que llegará a toda España. Esta plaga no solo atenta contra las abejas, sino también pone en peligro un polinizador muy importante en los invernaderos de Almería y de otros sitios, como son los abejorros, porque la avispa asiática no solo come abejas, sino también abejorros.

Posdata: La imagen de la avispa en primer plano pertenece a la Association Action Anti Frelon Asiatique http://anti-frelon-asiatique.com

Posdata bis: Y un interesante enlace que describe la expansión de la vespa velutina durante 2015: http://quieromiel.com/enemigos-de-las-abejas/expansion-de-vespa-velutina-2015/

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Quedarán 200

¿Recordáis el artículo ‘Jaque mate a los fitofortificantes’? Pues a lo sumo, quedarán 200. Y no lo digo yo. Fue una de las conclusiones de una reciente jornada celebrada en el Palacio de Congresos y Exposiciones de Aguadulce. Como el salón estaba hasta arriba de público, unos 400 asistentes, supongo que muchos de los lectores escucharon en la mesa de debate final esta cifra, vertida como opinión, pero pronunciada al fin y al cabo por una voz sobradamente autorizada.

Según los datos que se manejan y que se dieron a conocer, tras la publicación el pasado diciembre del Real Decreto 951/2014 que obliga a ordenar los llamados omdf (otros medios de defensa fitosanitaria), hasta la fecha se han cancelado más de 900 de esos productos. Quedan aún en trámite unos 1.900, que son los que podrían acogerse – una vez que entreguen la documentación que solicita el Ministerio antes del 16 de junio – a la disposición transitoria que les daría un plus de margen de vida de entre 4 a 18 meses más. Finalizados estos plazos o se registran como fitosanitarios o como fertilizantes. No hay más opciones. Según se explicó en la sesión técnica, organizada por Coexphal y Cajamar, los elevados costes que supone el registro como fitosanitario apuntan a que la mayoría de esos productos que se mantengan en el mercado, en torno a dos centenares, lo hagan como fertilizantes.

Desde el estrado

En el turno de preguntas se dio pie a un rico debate que evidenció que el marco actual, farragoso y lento, desanima a que las empresas inviertan en I+D por la sencilla razón de que no está claro cómo se encauzarán los resultados de esas investigaciones. Por ejemplo, el esperado reglamento europeo sobre fertilizantes camina a una velocidad de tortuga. No se espera que sea una realidad ni en el corto ni en el medio plazo, sino a largo plazo. La Comisión Europea ni siquiera prevé su análisis en la programación que tiene para el presente 2015. Así que para incluir un producto nuevo en dicho Reglamento se tardarán años. Dicho con otras palabras, se frena la innovación (palabreja abundante en los telediarios, pero a la que luego en la práctica se le quita el contenido y solo se le deja el continente, vacuo).

Muchos proyectos de investigación se han tenido que desechar por lo incierto del horizonte normativo, perdiendo dinero y mucho talento.

mesa de debate

Una representante del Ministerio, a la hora de explicar el laberinto por el que tiene que pasar cualquier futura normativa fue muy elocuente durante su descripción. Tomé nota de una pequeña parte de ese proceso de burocracia que se retroalimenta constantemente. De hecho, muchas bocas engrosan nóminas gracias a los papeleos sin sentido. Pues bien, como hoy día la Unión Europea es el árbitro de todo, imaginaos que llega un borrador de ley – relacionada con la agricultura – a la Comisión de Asuntos Exteriores de la UE. Como se reúne una vez al mes, hay que esperar a que coincida y lo más importante a que sea incluida en el orden del día. Pero como dicho borrador de bioestimulantes, de fitosanitarios o de lo que sea tiene una vertiente que puede afectar a Sanidad, Industria o a cualquier otro departamento, pues dicha Comisión debe esperar el tiempo que sea necesario a que llegue el informe de cada uno de esos departamentos. Después de mucho esperar, cuando al fin llegan, se reconoce con posterioridad que puede haber afectados otros colectivos. Y vuelta a empezar el proceso para no dejar fuera a nadie que supuestamente tenga algo que decir. Entonces se piden consultas a los llamados grupos de expertos en esas nuevas cuestiones que han aflorado. Más tiempo. Y así la pescadilla que se muerde la cola. Se puede eternizar todo lo que se quiera.

Miguel Vela

Sí quiero acabar subrayando el temor puesto sobre la mesa por el representante de Fepex, que mostró la preocupación de las asociaciones de productores por el hecho de que desaparezcan muchos productos que puedan dejar a los agricultores con escasas herramientas. Miguel Vela también enfatizó que en la nueva regulación se pide una mención a los ensayos y a la eficacia de los productos, bibliografía o experiencia. Además se preguntó si los fabricantes informarán sobre el asunto de las compatibilidades (…).

El equipo de investigadores de Jamilena halla las primeras resistencias al Nueva Delhi

Manuel Jamilena

¡Chapó y enhorabuena a los investigadores almerienses! Ya era hora de poder contar una buena noticia, después de tantas calamidades caídas del cielo y de las pizarras de precios. El grupo de investigación de Genética de Hortícolas de la Universidad de Almería, dirigido por el profesor Manuel Jamilena, ha detectado hasta cinco fuentes distintas de resistencia al virus Nueva Delhi entre el material del que dispone en su banco de germoplasma.

Jamilena me invitaba hace unos días a visitar este Banco de Semillas Tradicionales de la Universidad de Almería, que está ubicado en la Finca Experimental UAL-Anecoop y del que se ha extraído el material genético con el que se han hecho numerosos ensayos en explotaciones de El Ejido durante todo el pasado 2014. Las resistencias fueron testadas a finales de primavera, principios de verano, es decir hace más de seis meses; pero Manuel Jamilena y su equipo han querido ser especialmente prudentes y todo este tiempo lo han dedicado a confirmar los resultados. Así que Jamilena no me ha llamado hasta que no estaba seguro del material con el que contaba. De ahí que sea científico. Así que lo que aquí leéis es toda una primicia.

secado de semillas

En este banco de germoplasma hay material de pepino, pimiento, sandía, lechuga, maíz, rábajo, ajo, tomate y un largo etcétera; pero sobre todo lo que más abunda son semillas de calabacín. En concreto, hay más de 500 variedades tradicionales (ni híbridos ni mutantes) de calabacín. Muchas son españolas, pero también las hay de la India, Israel, China o Guatemala o incluso de los países que ha ido recorriendo este profesor en la última década. Por ejemplo, las semillas de calabacín de México que hay en este banco las trajo el propio Jamilena en uno de sus viajes.

Pues bien, hace ahora un año se hizo en un invernadero de El Ejido un ensayo con 300 de esas variedades de calabacín para ver su comportamiento ante el ToLCNDV, Tomato Leaf Curl New Delhi Virus. Se probaron variedades de las especies cucurbita pepo, cucurbita moscata, cucurbita máxima y cucurbita ficifolia. Y se detectaron resistencias (lo que las casas de semillas denominan en sus catálogos como resistencias intermedias) tanto en variedades de las especies pepo como moscata.

bandeja con semillas de calabacín

Lo más difícil ya se ha conseguido, es decir, hallar resistencias en calabacín al virus que trae de cabeza al campo desde la campaña pasada. Sin embargo, al ser variedades tradicionales no servirían para el invernadero. Hay que introducirlas en los híbridos que se plantan. Así que el siguiente paso es hacer los cruces. En cualquier caso es cuestión de tiempo. Este último proceso, según Jamilena, puede tardar hasta tres años. Así que ése sería el período que habría que esperar, con un poco de paciencia, para que el agricultor pueda disponer de una semilla de calabacín con las resistencias halladas ya incorporadas.

A mí me parece una noticia esperanzadora. Todos sabéis que en este blog se han contado muchas charlas sobre el virus Nueva Delhi y en ninguna de ellas se concluía que la solución pudiese venir de la genética. Todo eran medidas preventivas. Pero ahora además aparece esa lucecita de una semilla tan necesaria para superar algún día al ToLCNDV…

Posdata: En la imagen algunos de los miembros del grupo de investigación Genética de Hortícolas. De izquierda a derecha, Tarek Wardeh, Alicia García y Manuel Jamilena. Tarek es sirio, doctor en Producción de Frutas y Postcosecha por la Universidad de Alepo. Toda una historia la que tiene detrás. La guerra en su país le pilló en España, y su familia también pudo salir a tiempo. Reflexionando sobre esa realidad es cuando uno se da cuenta que el Nueva Delhi es peccata minuta. Un problema de patio de colegio en comparación…

Tarek, Manuel y Alicia

Un nuevo virus, que se transmite por semilla, acecha al tomate

Ayer por la mañana quedé en El Ejido a tomar un café con mi amigo José Manuel Guerra, quien fuera durante años director del laboratorio de biotecnología del Ifapa y que ahora está muy metido en el apasionante mundo de las papayas. De hecho, me narró que acaba de recibir venidas del continente africano semillas de papayas resistentes al frío, paso previo y fundamental para que algún día la papaya se pueda cultivar en Almería, del mismo modo que se cría el calabacín o el tomate.

Me contó también que el jueves había estado en Aguadulce en una jornada técnica organizada por Coexphal sobre virosis hortícolas, a la que yo no pude asistir. Me refirió un nuevo virus que esta campaña ha llegado a Granada y Almería y que afecta al tomate. Un virus que no se transmite por mosca blanca, sino por semilla. Os podéis imaginar que lo siguiente que le dije es que hiciera una nota para el blog. Reseña que os dejo a continuación:

José Manuel Guerra 24 de enero

“El pasado día veintidós tuvo lugar en el Palacio de Exposiciones y Congresos de Aguadulce (Almería) una jornada técnica sobre la situación de las enfermedades ocasionadas por virus en los cultivos hortícolas del campo almeriense. La jornada se llevó a cabo mediante una serie de charlas, a cargo de especialistas en virus vegetales y que han llevado a cabo estudios sobre las virosis que afectan a las principales hortalizas de los invernaderos.

Es de reseñar la importancia de los virus últimamente en el caso del cultivo del calabacín, por la aparición del virus New Dheli, del que se habló en la jornada sobre todo para subrayar que es transmitido por la mosca blanca Bemisia tabaci,  y que es tan eficaz como vector de transmisión del virus, que basta con una mosca en un invernadero donde haya una planta infectada por el virus para que lo transmita al resto del cultivo. Esta eficacia ya se demostró con el virus de la cuchara del tomate, que tanto daño hizo hace años.

Se habló también del nuevo virus que se ha visto que ha aparecido en el tomate, y que es el Southern Tomato Virus (Virus sureño del tomate) y que al parecer no tiene un vector de transmisión, sino que se transmite por las semillas; de manera que no hay forma de luchar contra esta virosis con estrategias de control integrado, sino que parece que la solución estaría en buscar genes de resistencia al virus. Esto puede lograrse, pero siempre es un método largo y difícil. Este virus se detecta en la planta por ocasionar manchas cloróticas en las hojas, lo que es un síntoma común a muchos otros virus, y porque ocasiona una falta de crecimiento en la planta y por tanto una disminución en la producción.

La asistencia a este evento fue muy numerosa, sobre todo por parte de técnicos y agricultores interesados en este tema. En la organización de la jornada intervinieron el IFAPA, la Fundación Cajamar y Coexphal.

José M. Guerra Sanz”

Palacio de Congresos de Aguadulce

Jaque mate a los fitofortificantes

almacén de suministros

Con fecha 16 de diciembre de 2014 se publicaba en el BOE (Boletín Oficial del Estado) el Real Decreto 951/2014 de 14 de noviembre por el que se regula la comercialización de determinados medios de defensa fitosanitaria, es decir, los famosos fitofortificantes. En base a la disposición transitoria establecida en el mismo, los Medios de Defensa Fitosanitaria que actualmente se están comercializando al amparo de la Orden APA 1470/2007 de 24 de mayo (la cual queda derogada por este Real Decreto) deben presentar en el plazo de 6 meses, desde la publicación del Real Decreto, la solicitud que se encuentra en los anexos del mismo, junto con la documentación requerida, la cual debe cumplir con los requisitos fijados en la Instrucción de fecha 17 de diciembre de 2014 de la Dirección General de la Sanidad de la Producción Agraria.
Ministerio de Agricultura. Registro de determinados medios de defensa fitosanitaria (MDF)

Todo lo anterior lo explico para que nadie se lleve a engaño. A los fitofortificantes le quedan cuatro días. Al menos con ese nombre. Recupero aquí un artículo publicado hace más de un año en este blog en el que se explicaba la picaresca de vender gato por liebre: “Publicidad engañosa en los nuevos productos nutricionales

laboratorio

Debido a la nueva normativa en las últimas semanas han quedado derogados centenares de productos de los denominados fitofortificantes, entre el 50-70%. Os paso el enlace: Productos no aptos para la comercialización.

Se trata de una lista activa que semanalmente se va incrementando. cultivo

Por otro lado, los que NO están en dicha lista y SÍ están permitidos, podrán venderse solo durante un plazo de 6 meses, que podrá prorrogarse otros 2 meses hasta el 17 de agosto. Es la fecha en la que podrán despacharse en los almacenes de suministros agrícolas, mientras que el agricultor podrá usarlos en su finca hasta el 17 de diciembre de 2015.

¿Qué pasará a partir de entonces? ¿Se volverá al registro de abono CE? ¿Nutricionales aunque sean de sanidad? ¿O seguiremos con la ensaladilla rusa? ¿Alguien lo sabe?

Entomofilico responde

Tras superar mi “alter ego” la gripe estacional que para los técnicos de cooperativa suponen las auditorías anuales de certificación, vuelvo a tener tiempo para satisfacer la petición pública del amigo José Antonio Arcos. No es éste foro de profundidades técnicas y científicas, así que trataré de ser simple y concreto.

swirskii en pepino

En la empresa donde trabajo decidimos – y fue una decisión conjunta de gerentes, comerciales, técnicos y agricultores – apostar por el control integrado de plagas en el cultivo de pepino desde el año 2007, después de aquellos incidentes con insecticidas ilegales que marcaron un antes y un después en nuestra agricultura. Ocho años más tarde, tras más de un error y algún que otro desastre, hemos logrado implantarlo con éxito en toda nuestra producción de pepino. Dejando aparte otros detalles, las claves para lograrlo han sido fundamentalmente tres: la suelta temprana del Amblyseius swirskii, la utilización exclusiva de fitosanitarios que verdaderamente respeten al ácaro depredador y el manejo integrado del mildiu de las cucurbitáceas, la peor enfermedad de los pepinos almerienses.

suelta de swirskii

En pepino, el momento en que introducimos al Amblyseius swirskii en el cultivo es clave para evitar los daños por trips. Los trips que doblan nuestros pepinos en enero y febrero tienen su origen en los primeros trips invasores que llegaron a nuestro invernadero en noviembre; dos meses después, la descendencia de aquellos pocos adultos se convierte en una gran plaga que acabará arruinando nuestro rebrote. La única manera de controlar a la descendencia de esos invasores de noviembre es que los A. swirskii estén esperando a sus crías en el cultivo apenas nazcan; por eso colocamos los sobres entre la tercera y la quinta semana después de la plantación, cuando la planta tiene poco más de un metro de altura. Antes de colocar el sobre es necesario utilizar insecticidas que controlen las primeras entradas de mosca blanca, lo que –junto con la hermeticidad y la captura masiva con placas pegajosas– minimizará la incidencia de virosis; pero los productos utilizados han de ser poco persistentes y/o respetuosos con el ácaro depredador, para que no interfieran con la instalación del A. swirski.

fase de instalación

Pero la instalación del A. swirskii con las temperaturas bajas y los días cortos del invierno es lenta, muy lenta; durante todo el invierno solo veremos un par de ácaros por hoja, tratando de encontrar alguna presa que llevarse a la boca. Así que durante dos meses tenemos que cuidar a estos pocos ácaros, seleccionando insecticidas y fungicidas que no les afecten. Además de los fitosanitarios de síntesis, tendremos que tener mucho cuidado con los extractos vegetales y fitofortificantes; la inmensa mayoría de ellos afectarán a los ácaros depredadores y muchos acabarán con toda esa pequeña población de A. swirskii. Es tan difícil integrarlos que no tengo más remedio que decir que en los cultivos de mi empresa apenas usamos estos mal llamados “productos ecológicos”. Cuando en febrero el tiempo mejore y comiencen a alargar los días, debemos ayudar al A. swirskii capturando masivamente adultos de trips con trampas pegajosas, e incluso muchas veces será necesario reforzar la población invernal con una nueva suelta de ácaros.

SONY DSCAdemás, siempre tendremos el reto de controlar el mildiu de las cucurbitáceas sin utilizar el mancoceb. Actualmente existe una amplia gama de productos antimildiu que no incorporan el mancoceb en su composición; pero además de seleccionarlos y aplicarlos adecuadamente, es imprescindible integrarlos con medidas culturales y agronómicas que dificulten la aparición y progresión de la enfermedad. La presencia de agua líquida sobre las hojas del cultivo es imprescindible para la aparición y el desarrollo de este hongo, y eso es precisamente lo que debemos de tratar de evitar. El uso de dobles techos plásticos, combinados con un buen manejo de la ventilación y el riego, reduce el riesgo de mildiu y la necesidad de tratamientos; no solo se trata de evitar la lluvia y el goteo de la cubierta con el doble techo, también debemos impedir la condensación de agua sobre las hojas, ajustando el riego y ventilando el invernadero. Durante estas últimas tardes, cuando cruzo el mar de plástico de vuelta a casa  – en manga corta y con las ventanillas del coche abiertas – me pregunto qué demonios hacen muchos agricultores cerrando las bandas de sus invernaderos de pepino. Nos quejamos del calor del día y de la falta de frío por la noche, pero cerramos a cal y canto nuestros invernaderos de pepino cargando nuestros cultivos de humedad; la semana siguiente sufriremos los ataques de mildiu, nos quejaremos de la poca eficacia de los fungicidas y maldeciremos al swirskii

Estos son los puntos básicos que quise transmitir en una presentación densa, quizás – como apuntó acertadamente José Antonio – demasiado densa para el no especialista en este tema… Afortunadamente, la Fundación Cajamar recoge todas las ponencias en su página web, así que aquí puede descargarse mi presentación y visionarse cuantas veces se quiera un vídeo de la misma. Si me permites la broma amigo José Antonio, espero que ahora, que puedes detenerme cada vez que quieras con solo pulsar la pausa, no te importe que realizara mi exposición demasiado rápido…  Cosas del directo y sus limitaciones con el tiempo, ¡qué te voy a contar!

Locura en el calabacín. Más superficie

Hace mes y medio estaba convencido de que este año en el campo había menos calabacín. Hace varias semanas empecé a dudarlo cuando escuchaba testimonios de casas de semillas que aseguraban haber vendido incluso esta campaña más. La duda se acrecentó cuando miré a la comarca de Níjar para comprobar que dicha zona ha suplido a aquellas explotaciones del Poniente que esta vez por temor al Nueva Delhi se han cambiado a otros cultivos. Y finalmente para aclararme del todo solicité datos al Ministerio de Agricultura. Los números son los números y no solo no ha bajado la superficie, sino que ha crecido.

En 2012 hubo en España 8.900 hectáreas de calabacín, en 2013 fueron 9.500 y en el presente 2014 se contabilizan 10.200 ha. En concreto en Almería, en 2013 se cuantificaron 6.448 hectáreas de calabacín y en este 2014 son 7.219 ha. Las estadísticas demuestran que el calabacín es un cultivo con claro acento almeriense, ya que la provincia copa más del 70% de la superficie de todo el país.

fruto calabacín

En cuanto a producción sí se prevé un descenso. España produjo durante 2013 un total de 485.897 toneladas que serán alrededor de 454.300 tn. en este presente 2014. Una caída paralela en volúmenes se produce en Almería, ya que fueron 374.674 toneladas en 2013 que en 2014 se quedarán en unas 347.160 tn. según datos oficiales.

Así que los temores e incertidumbres creados por el virus Nueva Delhi no han tenido como consecuencia un abandono de este cultivo, sino más bien todo lo contrario.

caja de calabacín

Distribución: gana el súper

El supermercado ha ganado la batalla en los últimos años en España en la elección que hacen los consumidores españoles para adquirir calabacín, según los datos del Ministerio. Si en 2010 el súper suponía el 23% de la cuota de ventas de calabacín, en 2013 ha ascendido hasta el 30%, desplazando a las fruterías. El comercio tradicional ha pasado de liderar el ranking en el año de referencia con un 28% hasta caer el año pasado al 24,5%. Discount e hipermercado mantienen sus números en un 8% el primero y 7% el segundo. Mercadillo, venta ambulante y plaza experimentan una leve bajada de en torno a punto porcentual en los tres últimos ejercicios.

Carta abierta a entomofilico

Corrígeme amigo, pero creo que tu apodo –extendido por el mundo de los blogueros como reclamo de autenticidad – se traduce como el amor a los bichos, como amante de los insectos. Te vi hace unos días, y te escuché, en la plaza de Barcelona de la capital almeriense. Allí saliste al estrado y diste lo que se conoce en el mundo académico como una ‘clase magistral’. Versó sobre el control biológico en pepino.

Tengo que decirte que es tanto el conocimiento que acumulas (hay como una aureola de tecnicismos y ensayos varios en torno a ti) que los primeros quince minutos de exposición fuiste demasiado rápido. Querías contar la Biblia agrícola y sabías que Juan Carlos Gázquez te había dicho que tenías un tiempo limitado y que si no llegabas, te cortaba. En la segunda parte de tu exposición, ya viendo que llegabas, bajaste la velocidad de tus argumentos e incluso pude tomar nota de algunas ideas.

Más público

Te invito a que seas tú mismo el que compartas con los lectores del blog lo más sustancial de tu discurso agronómico. Solo la idea de desgranarlo me hace sentir como un pececillo en mitad del océano.

Contador

A modo de sinopsis. La responsable de Coexphal cuantificó el coste económico que supone la lucha integrada versus agricultura convencional. El cultivo en el que sale más barato optar por esta cultura agrícola es la judía, 1.078 euros/hectárea. En el otro extremo el tomate de ciclo largo, 2.946 euros/ha. También habló de las subvenciones que se pueden obtener a través de las Medidas Medioambientales de la Unión Europea.

La representante del Ifapa describió los ensayos que se realizan en su centro con pepino y bichos. Concluyó que las sueltas hay que hacerlas antes del trasplante y que en los meses fríos y críticos del invierno se puede mantener la población de swirskii alimentándola con polen.

Luego vinieron todas las empresas privadas, que participaron en esta jornada organizada por la Fundación Cajamar: Certis, Biobest, Agrobío, Syngenta Bioline, Biocolor y Koppert (no confundir a José Belda y su swirskii LD con entomofilico). Decir que todas las compañías presentaron sus productos y estrategias para hacer efectivo, posible y rentable el uso de fauna auxiliar en el cultivo de pepino. Muy resumido, es eso.

swirskii LD

Entomofilico, apareces en una de las imágenes, pero como oyente. Si hubiese puesto una foto tuya junto al atril, habría roto el misterio que envuelve a tu figura. En realidad, cada vez son más los que te conocen personalmente, pero todavía hay muchos que no te ponen cara. Mantengamos la mitad del misterio.

público

Quiero acabar con un dato que aportó Roberto García Torrente, de Cajamar, durante la inauguración de la sesión. Dijo que en Almería en los últimos siete años las exportaciones han aumentado un 44%. No afirmó que hubiese una relación directamente proporcional con la implantación del control biológico como método para combatir plagas, pero sí dejó caer la idea de que los números están ahí. Así que los bichitos deben ser muy buenos. También en pepino. ¿O no?

Pasarán 5 años hasta que haya variedades de calabacín con resistencias al Nueva Delhi

A principios de año la única resistencia encontrada al ToLCNDV estaba en la Luffa, estropajo o esponja natural perteneciente a la familia de las cucurbitáceas. Entonces se estimaba que podría derivarse esa resistencia en el calabacín en un plazo de entre 7 y 9 años; pero hace pocos meses se halló también una resistencia en un tipo de calabaza. Por su mayor semejanza con el calabacín, ahora los expertos prevén que pueda obtenerse una variedad de calabacín resistente al Nueva Delhi en un plazo de entre 4 y 5 años. Así que la noticia, dentro de lo que cabe, no es tan mala, como podrían pensar aquellos que creían que en solo un ejercicio ya habría una variedad con resistencia y puesta a la venta en el mercado.

técnicos

La pregunta la formuló uno de los técnicos que hace unos pocos días asistió a la jornada sobre calabacín desarrollada por HM Clause en las instalaciones de Tecnova, en el PITA. Allí la multinacional de origen francés presentó en una charla sus novedades en este cultivo y posteriormente ofreció un showcooking en la cocina experimental de Tecnova.

Si HM Clause es la primera firma mundial en venta de semillas de calabacín y pronostica que deberá de pasar casi un lustro para tener una solución genética al Nueva Delhi, pues no hay que ser muy avispado para entender que tenemos que acostumbrarnos a convivir con este virus. La Junta de Andalucía editó la pasada campaña un manual describiendo las medidas preventivas y culturales que hay que llevar a cabo. Aunque pueda parecer manido, dejo por aquí el enlace a un antiguo artículo para los nuevos lectores y posibles despistados: Medidas de control.

Andrés

HM Clause llega al curso agrícola 2014/15 con una nueva variedad para temprano y otra para tardío. ‘Gloria’, que estaría en el mismo segmento que ‘Victoria’, gran precocidad y un porcentaje mínimo de frutos chupados; y ‘Musa’, que competiría con ‘Sinatra’, pero que entraría un poco antes en producción.

Además se habló de ‘Espada’, de ciclo intermedio; de ‘Capea’, también para invierno, como ‘Sinatra’; y de ‘Óptima’, una variedad pensada para la calle.

Tras la presentación, bajamos las escaleras rumbo a la cocina experimental donde estaba esperando José Torrente, profesor de la Escuela de Hostelería de Almería.

José Torrente

Original desde luego que fue la jornada de HM Clause. El chef presentó dos platos. Unos farditos de calabacín con gamba roja, rulo de queso de cabra y culis de pimientos rojos; y unos cubitos de calabacín con níscalos. La sala estaba llena. Ningún técnico quiso perderse el showcooking. Después dimos buena cuenta de estos manjares. Pero ya es otro relato que excede los contenidos agrícolas de este blog (…).

receta calabacín

SOS ¡Cochinilla del higo chumbo! En peligro el paisaje de Cabo de Gata

José Manuel Guerra 2

Hace unos días tuvo lugar en el Salón de Actos del Centro IFAPA La Mojonera (Junta de Andalucía) un seminario sobre la presencia de la cochinilla del higo chumbo en la provincia almeriense y cómo está afectando al paisaje de algunos sitios emblemáticos de Almería, como es el Cabo Gata.

Esta plaga que puede parecer algo minoritaria, convocó a bastante gente en el salón, de manera que se llenó la sala, y es que el paisaje de la provincia es algo que llevan muy dentro los almerienses. En ese paisaje como un elemento más de manera permanente está la presencia del higo chumbo o nopal.

El higo chumbo procede originariamente de México, de donde lo trajeron seguramente alguno de los primeros exploradores y ha arraigado con fuerza en todo el sur español, poniendo un trazo de cactus en el paisaje andaluz en general y almeriense en particular. Como es conocido, el fruto del higo chumbo se consume de manera local en la mayor parte del sur de España, e incluso se comentó en esta jornada que ha aparecido ya una presentación del mismo en forma de fruta pelada para venta en supermercados.

higo chumbo en el Boticario

También la cochinilla parece ser que fue importada, para conseguir obtener un colorante rojo que se utilizaba en otros tiempos como cosmético, ya que vive en el higo chumbo exclusivamente, constituyendo una plaga del mismo porque termina por hacer que la planta tenga menos vigor al crecer sobre las palas del higo una especie de pelusa blanca que es producida por la cochinilla, sobre todo en la época de apareamiento de los machos y hembras.

No parece que tenga ningún efecto nocivo sobre la salud humana la presencia de cochinillas en los nopales, aunque si hay muchos machos pueden ser molestos porque acuden a la luz de las casas y se posan sobre las personas, aunque no pueden picar ni morder.

No hay un método de control de la cochinilla que sea eficaz 100%, como puso de manifiesto el investigador de la Comunidad de Murcia que presentó una ponencia en la jornada. El mejor método y más sencillo, según comentaron los asistentes, es regar los nopales con agua a presión de manera que puedan desprenderse esas pelusas blancas. Igualmente el uso de jabones y cepillado de las palas están indicados. Como medida in extremis, está el arrancar la nopalera y enterrarla, aunque este procedimiento es caro.

Esperemos que esta plaga se consiga controlar con otros nuevos recursos en los que se está trabajando y que no se destruya el paisaje de sitios tan conocidos por los almerienses como el Cabo de Gata.

José Manuel Guerra Sanz

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