Rafael Peral se va a Sevilla. El PITA presentará en septiembre a un nuevo director general

Rafael Peral, ex director general del PITARafael Peral se marcha a la capital andaluza a ocupar un puesto de relevancia en el organigrama de la Consejería de Agricultura. Aunque no es aún oficial, muy pronto, a principios de este próximo mes de septiembre se presentará a su sustituto como director general del PITA, el Parque Científico-Tecnológico de Almería.

Según me han comentado se trata de un puesto con peso, una dirección general. Así que habría que decir aquello de que siempre está bien que un almeriense tenga responsabilidades y capacidad de decisión dentro de la estructura de la Consejería de Agricultura, ya que aquí no vivimos de otra cosa.

Pero lo digo con la boca pequeña, ya que soy un agnóstico de la política. O cuando menos de aquello en lo que se ha convertido en nuestros días la ‘res publica’, la cosa pública (la política).

Rafael PeralEn cualquier caso, solo conozco a Rafael de un par de charlas. Hombre amable, atento, muy educado y voluntarioso. Poco más puedo decir. No sé si serán cualidades que contribuyan en Sevilla a un mayor peso del lobby hortofrutícola. Suerte.

Habrá que esperar ahora a conocer el nombre de su sustituto al frente del tecnoparque. Posiblemente aún no está decidido.

Posdata. Dejo aquí el enlace publicado hace unos meses de la única ocasión en la que ha aparecido en el blog el hasta ahora director general del PITA: Éxodus pasa por el PITA / Exodus goes through PITA

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Cosentino. Lecciones para la agricultura

El profesor José Ángel Aznar, de la Universidad de Almería y buen conocedor de la realidad del campo, daba una charla recientemente en el Maestro Padilla de Almería con motivo del acto del 70 cumpleaños de la CASI, ¿recordáis el post sobre la exposición fotográfica en la que se retrataban varias generaciones de productores unidos al tomate? Pues bien, en esa jornada José Ángel Aznar hizo una ilustración sobre la evolución y crecimiento de la mayor empresa de Almería, Cosentino, convertida hoy día en multinacional en continuo ascenso. Creo que es más que pertinente publicar ahora este tema, que lo tenía en reserva, porque se pueden sacar algunas lecciones extrapolables a los invernaderos.

Estatua homenaje a los agricultores

A principios de los 90 Cosentino, como todas las empresas del mármol de la comarca de Macael, centraba su actividad en cubrir el suelo y las paredes. Trasladado al sector agrícola, es como si las empresas almerienses se dedicasen únicamente a llenar camiones de frutas y hortalizas y enviarlos a Europa. Cosentino se dio cuenta de que necesitaba algo más para diferenciarse de la competencia, un valor añadido. Así que inventó el Silestone, producto bien conocido en todo el planeta y que recubre las encimeras de cocina de millones de hogares. Así que no basta con fletar camiones de tomate y pimiento, sin más; hay que calentarse la cabeza y crear algo de un valor superior. O se busca un producto con plusvalor, por el que se pague más dinero (como ocurre con el Silestone) o nuestras hortalizas seguirán siendo lo que son, commodities, es decir, productos de conveniencia por los que se paga poco.

La clave del éxito de Cosentino está en ofrecer un producto de calidad y diferenciado, amén de reinvertir constantemente en I+D. Subrayo lo de invertir y reinvertir porque no es un gasto, sino una obligación para no caer en el estancamiento.

¿Qué productos de nuestro campo pueden ser el Silestone de la agricultura? Indudablemente el RAF, las nuevas especialidades de tomate y pimiento, tal vez el pepino mini, algunas sandías y melones… Es cuestión de rascarse la cabeza para no vender solo un alimento básico: hay que pensar en términos de salud, sabor, estética… Por ejemplo, ahora Única Group ha lanzado una judía verde más oscura, más ancha y carnosa y que comercializa en exclusividad. Ese es el camino. En todos los estudios de Cajamar se aprecia cómo cada año el valor real que se paga por las hortalizas no sube, sino que incluso a veces baja (quitando la inflación), es decir, que las verduras en 2015 se pagan a los mismos precios reales que había en la década de los 70. Por eso, hay que sacar a las hortalizas de los commodities para ponerlas en las estanterías de los artículos de valor. Por los que se paga un precio superior.

Pero Cosentino no se quedó apalancado en su Silestone. Le introdujo mejoras, así que años después presentó el Silestone antibacterias (producto único) y más recientemente un nuevo concepto, ‘Dekton’, donde hay otros reclamos y cualidades, relacionados con el buen gusto por la decoración y la arquitectura.

Todavía hay más. Cosentino se marcó otro reto, sobre el que tal vez deberían de reflexionar las comercializadoras hortofrutícolas: controlar el canal de distribución. Con el siguiente ejemplo basta para entender la idea. Cosentino entró en Estados Unidos con una filial, de la mano de un socio local. Transcurrido cierto tiempo le compró las acciones al socio estadounidense, de modo que su capacidad de decisión y de gestión creció, quedando sus manos sin ningún tipo de atadura. Gracias a esto pudo después abrir sus propios almacenes en Estados Unidos (y en el resto del mundo), los llamados ‘Cosentino centers’. Ahora bien, hagamos el paralelismo con las cooperativas, SAT, SL y SA de nuestro campo, ¿podrían crecer en destino y así controlar parte de ese mercado para lograr un mejor reparto de la riqueza de la agricultura?

Y por último el ‘Cosentino City’, dentro del concepto ‘Dekton’, es la más reciente apuesta de la multinacional de Cantoria – su sede central sigue estando en la comarca de las canteras -. Espacios en el centro de las ciudades más importantes dirigidos a arquitectos y decoradores. Se me ocurre que en esas capitales también podrían abrirse las fruterías más selectas del mundo de los alimentos, ¿o es un disparate?

Dicho todo esto, creo que el modelo de Cosentino está basado en la unidad de todo un sector como el del mármol en Almería, donde las divisiones entre los empresarios son menores y la colaboración máxima. Sin embargo, en las frutas y hortalizas los proyectos más innovadores están aislados, son promovidos por empresas individualmente y no por el sector en su conjunto. Aún con todo, creo que de esta comparativa se pueden extraer algunas conclusiones más que valiosas.

Filabres

Posdata. La primera imagen es de la escultura en homenaje a los hombres y mujeres del campo almeriense, que hay en San Agustín (El Ejido, Almería). La segunda es de la sierra de los Filabres, de cuyo corazón se extrae el mármol de la provincia de Almería.

El espíritu del espino cambrón

José Manuel Guerra 2Me llamo José Manuel Guerra y soy biólogo desde hace muchos años. Los últimos treinta aproximadamente los he vivido en Almería, entre el trabajo de investigación agrícola que estuve llevando a cabo en el centro IFAPA de La Mojonera, y ahora intento seguir en activo mediante la asistencia a las jornadas y eventos relacionados con el sector que se organizan.  Ya he colaborado en otras ocasiones en este blog de mi amigo José Antonio y me gustaría  decir que me han interesado sobre todo las relaciones planta insecto e insecto insecto, por lo que me he convertido en un estudioso de las feromonas de insectos, e incluso intento venderlas, quiero decir como productos comerciales. También me han interesado las variedades de papaya y en ese asunto conseguí que me enviara el obtentor unas semillas de una variedad con tolerancia a frío que es el inconveniente que tienen las variedades comerciales que se encuentran más a mano, y es que son tropicales.

vivero de Las PalmerillasEstuve hace unos días en una jornada organizada por Las Palmerillas sobre conservación en el control biológico de plagas y se habló del espino cambrón, también llamado arto y a las manchas de esta planta se les llamó arteras.  En esa reunión se recordó que las arteras habían desaparecido debido a la implantación de invernaderos en toda la superficie posible de El Ejido y pueblos de alrededor, lo que se conoce localmente como el Poniente almeriense. Esa desaparición de las arteras se consideró en esa jornada como algo negativo para el control biológico, aunque habría que decir que desde el punto de vista paisajístico no es que fueran nada especial, son matorrales espinosos tal como se muestran en la foto que se acompaña. Y aunque esas plantas servían en su momento como refugio de insectos predadores de otros insectos plaga, así como permitían la nidificación de pájaros que también eliminaban insectos plaga, la verdad es que sin los invernaderos hubiera desaparecido la población del Poniente, así que este asunto no es algo sencillo. El clima y las condiciones del suelo natural de la zona del Poniente para lo que daban es para el crecimiento de las arteras, que aunque totalmente espontáneas y naturales, no es que supusieran una especie de jardín de Versalles, ya que el aspecto de esos matorrales no es algo que atraiga la mirada, al menos en mi opinión.

También recogí  durante esa jornada una publicación que había tenido la amabilidad de recoger para mí una de las ponentes de ese día, y que había asistido a un encuentro internacional  sobre Drosophila suzukii en Valencia para conocer el estado de esa plaga.

Me parece que esta mosca suzukii tiene hasta ahora una presencia testimonial tanto en la región valenciana como entre nosotros, aunque no viene mal que se nos advierta de su presencia cercana, ya que se encuentra de manera notable en otras provincias andaluzas, como es la provincia de Huelva, ya que está asociada a cultivos de frutos rojos así como frutales pequeños de hueso, como son la cereza, albaricoque, etc. También afecta a los viñedos, sobre todo de uva de mesa, por lo que es muy posible que llegue a invadir la comarca uvera de Almería dentro de poco.

flores espino cambron 230

Lo que he llamado ‘el espíritu del espino cambrón’, en realidad lo han materializado muy bien en la estación experimental de Las Palmerillas con el diseño y realización de un jardín que rodea a algunos de sus invernaderos y que está hecho sobre todo con plantas autóctonas que vienen a cumplir un doble efecto, por un lado crecen muy bien en las condiciones de clima y suelo de Almería y por otro lado actúan de forma beneficiosa para dar cobijo a especies de la fauna espontánea que pueden ser beneficiosos para los cultivos de los invernaderos  en relación con los predadores de insectos fitófagos.

Naturalmente ese jardín ha tardado unos años en estar en su máximo esplendor, como se muestra en alguna de las fotografías que se acompañan a esta crónica, pero sirve como recordatorio para empezar cuanto antes a elaborar jardines de borde cerca de los invernaderos para que haya cuanto antes cantidad de refugios para la fauna que controla mejor que nosotros a los insectos plaga, como son las lagartijas, los pájaros, etc. Incluso se mencionaron a los murciélagos, haciendo algunos cobijos artificiales para que críen en el Poniente.

José Manuel Guerra Sanz

espino cambron 901     espino cambron 902

Los envases de Sigfito se transforman en conos de carretera, tuberías y macetas

Mónica González

¿Alguna vez os habéis planteado en qué acaban los envases de los fitosanitarios? Ayer en el PITA el grupo Interempresas celebraba su primera jornada en Almería dedicada al sector hortofrutícola. En dicha sesión se abordaron numerosas cuestiones. El uso de los fitosanitarios y la seguridad alimentaria, conceptos como cultivo ‘zero’, temas de nutrición, el papel del SOIVRE (import/export), el control biológico con barreras vegetales autóctonas, la apuesta por las tecnologías poscosecha y también las buenas prácticas medioambientales, entre ellas el reciclado de los envases.

SIGFITOEl 94% de lo que se recoge en los puntos de Sigfito es plástico. Estos envases, una vez transformados, acaban siendo conos de carreteras, tuberías y macetas para plantas ornamentales. El restante 6% es papel (se recicla para convertirse en pellets, es decir, materia para quemar y producir energía) y metal, que se destina a las fundiciones. El producto final pueden ser barandillas, entre otros.

pregunta olivarero

Un paso más en el control biológico

Hace ya bastante tiempo publiqué un artículo sobre el trabajo que Mónica González (Fundación Cajamar) y Estefanía Rodríguez (CSIC) realizan en la Estación Experimental de Las Palmerillas en el que están elaborando un mapa con 70 especies de plantas autóctonas, que no sean reservorio de virus y que pueden servir de refugio a los insectos auxiliares beneficiosos. Mónica expuso ayer este arduo trabajo que tiene como objeto diseñar setos a la carta, dependiendo de cada finca agrícola. “Ya hay algún agricultor en el Poniente y en el Levante con estos setos”, dijo.

Setos que estén adaptados a nuestro entorno y suelo y que, por tanto, no requieran riego. Plantas que ofrezcan recursos alimenticios (néctar, polen, presa alternativa) a la fauna autóctona.

Poscosecha en fresa y pepino

poscosecha fresaAna B . Cabezas, representante de Tecnova, describió una patente de esta Fundación relacionada con un tratamiento poscosecha con ultravioleta. Puso varios ejemplos. En pepino, por ejemplo, tras 14 días el fruto tratado no tenía podredumbres; y sí el que no lo había sido. En fresa se reducen las mermas. “La fresa que no es tratada con nuestro sistema pierde cuatro veces más peso que la fresa que sí lo es”, afirmó.

La exportación va unida a la poscosecha de los perecederos, ya que estos tratamientos sirven como herramienta logística. Se puede predecir el comportamiento de la fruta durante su vida útil.

mesa redonda    pregunta COAG    degustación

El mejor invernadero del continente sigue estando en Almería. Un año más

trabajadores Natural Growers

A principios del pasado año visité el invernadero que la firma Natural Growers, de capital inglés y holandés, posee en la carretera de Retamar, dirección Cabo de Gata. Su director, Paco Miranda, recientemente me volvió a invitar después de que hace semanas recibiese un nuevo oro (y ya van cuatro) por parte de la certificadora norteamericana NSF. Según este sello, Natural Growers cumple con los criterios más exigentes de excelencia en la producción hortofrutícola. “Este pasado 2014 hemos sido los únicos que hemos recibido esta distinción. La auditoría ha sido durísima, pero otra vez lo hemos conseguido”, me comenta Miranda.

Cuatro oros

Y la verdad es que me alegro porque aunque se trate de una compañía extranjera, lo cierto es que Natural Growers está radicada en Almería, con trabajadores que viven en esta tierra y sin lugar a dudas nuestro microclima y condiciones particulares han hecho posible que esta empresa productora siga estando en la vanguardia de la agricultura mundial. Creo que también sirve de bandera para decir bien alto que en Almería se pueden cultivar hortalizas de una calidad envidiable y difícilmente superable.

En la entrada de la empresa cuelgan en un tablón de anuncios los dos artículos que publiqué en enero del año pasado. En ellos hay información técnica, que omitiré en esta ocasión, para no repetirme. Podéis pincharlos aquí: El mejor invernadero de Europa está en Almería. Natural Growers. I parte. Tesco, el paradigma de una cadena inglesa de supermercados que también produce. Natural Growers. II parte”.

artículo del año pasado

Natural Growers es el proveedor del segmento gourmet de Tesco en pimiento ramiro, tomate cherry y pepino largo. El 80% de estos productos en los lineales de las tiendas que Tesco posee en el Reino Unido proceden de estos invernaderos, situados en la costa almeriense.

El tomate y el pimiento se cultivan en estructuras de cristal y el pepino, que es ecológico, bajo plástico. En realidad los dos primeros no son orgánicos porque están en hidropónico, por lo demás podrían ser ecológicos. Las variedades que utilizan tienen un cuadro pequeño de resistencias. Ya sabéis que muchas veces sabor y resistencias van reñidos. En Natural Growers buscan lo primero y para que el cultivo no se pierda por plagas y enfermedades tienen la finca como un búnker.

Le comento a Paco Miranda mis dudas sobre la lana de roca, ya que algunos expertos propugnan el retorno a la tierra, ya que defienden el suelo como el medio perfecto, en detrimento de cualquier sustrato. Me responde Paco que con la hidroponía puede controlar mejor la planta y me muestra la salud de las raíces, como se aprecia en la siguiente imagen.

hidroponía

Se nos hace de noche. Me da tiempo justo a retratarlo en uno de los líneos de tomate.

Piccolo

 

 

 

Ya dentro vemos distintos aparatos, como el fermentador, con el que logran reducir en un 25% el uso de fertilizantes o el ordenador central. Es como la cabeza “pensante” de Matrix (se llama isii): control del agua, control energético, control del clima. Está todo tan automatizado, que el susodicho ordenador podría operar solo. Con el chispazo que le hice a la pantalla en forma de fotografía, os podéis hacer una idea del potencial de esta locomotora.

automatización

Luego me enseña algo inédito. Un trabajo fin de carrera centrado en describir el microcosmos de Natural Growers. Lo firma la estudiante Mireille Honoré y compruebo que uno de los directores es Diego Valera, profesor de la Universidad de Almería y protagonista en el blog de uno de los artículos de este pasado otoño.

Vertical 1 portada

Y acabo con otro aspecto diferencial de Natural Growers. Quizá el que más interés me ha despertado, aunque hable de él al final de este post. Me refiero al sistema de trabajo, los recursos humanos, el personal. En esta empresa, son alrededor de 65 personas, se incentiva a los trabajadores más productivos. Y los que no lo son, tienen la oportunidad de serlo días después con la correspondiente recompensa dineraria. Se premia la productividad con pagas extras.

 

Vertical 2 epígrafes

En otra  imagen más abajo veréis porcentajes de actividad que están por encima de la media y otros que están por debajo.

Ejemplos. Se premia al mejor destallador del mes, al mejor cosechador, al más productivo en “x” parcela de tomate o pimiento, etc. Es un modo de motivar a los empleados. Y luego todos tan felices, como se aprecia en la foto que abre el artículo. Habían tenido comida familiar ese mismo día. Fueron ellos mismos los que me pidieron un retrato.

¡Salud, amor y buena cosecha, amigos de cuatro continentes!

productividad

Gala de pimientos de Meridiem Seeds. Un lamuyo que supera los 11 kilos

Azules

Anoche tuvo lugar en el teatro de Adra la gala de pimientos 2015 de la casa de semillas española Meridiem Seeds. El acto tuvo bastante de lúdico, coreografías de danza oriental que amenizaron la velada. Alrededor de tres centenares de agricultores se congregaron en esta cita habitual a principios de abril.

Presentadores

Lo más llamativo fue el modo de presentar dos de sus variedades de pimiento, un california amarillo y un lamuyo. Lo hicieron a través de dos agricultores, uno de ellos muy conocido, el Tito Pedro, un polifacético productor amante de las motos. A Pedro ya lo conocía a través de las redes sociales, incluso en una jornada de campo este pasado invierno pude visitar su invernadero, en la zona de Rebeque, en El Ejido.

Pedro anoche estuvo explicando que ‘Alvarado’, nombre mexicano de este pimiento california de color limón, tiene muy buen aguante en planta, lo que le permite al agricultor jugar un poco con el corte. Una planta de porte abierto, que no necesita destalle y, por lo tanto, poca mano de obra. ‘Alvarado’ tiene un cuaje escalonado desde abajo, y es de un color amarillo que no anaranjea. Esto que cuento lo extraigo de las palabras del propio Pedro. Y añadir que bastante productivo, hablaron de en torno a los 10 kilos.

Lamuyo

El siguiente agricultor fue Paco Robles, también abderitano. En su finca ha tenido este año el lamuyo Oaxaca, un pimiento precoz en la maduración, bien adaptado al frío en invierno manteniendo la fructificación hasta el final. Además es de fácil recolección con pedúnculo.

Pues bien, Robles afirmó que le había sacado más de 11 kilos al metro cuadrado. “Y me quedo corto”, dijo. Añadió que los frutos son pesados, de gran calibre, y que muchos de ellos superan los 500 gramos.

Equipo Meridiem

Lo que no sabía yo es que estos lamuyos, además de en España, tienen salida comercial en Alemania. Lo de Italia sí me era más conocido.

público

Luego le pregunté a Miguel García, director de Marketing de Meridiem, si las entrevistas que habían hecho a los dos agricultores en sus propios invernaderos con cámaras de televisión habían sido preparadas o si les habían dicho a los productores lo que tenían que decir. Me aseguró que no, que se habían grabado tal cual y que el agricultor había contado lo que le había parecido oportuno. O dicho con otras palabras, lo que le había dado la gana.

Asociación Gastronómica 'La cocina abderitana'

A continuación en una carpa en el exterior, contigua al Teatro, la asociación gastronómica ‘La cocina abderitana’ deleitó a los presentes con habas, tocino y algunos platos muy típicos de la tierra.

Danza

Fotos de invernaderos turcos. II parte

Foto invernadero de cristal de Turquía

El amigo Andrés estuvo la semana pasada en Turquía y me ha enviado estas fotos que comparto con vosotros. Este lector ya dejó un comentario en el anterior post explicando que los invernaderos de cristal de Turquía son viejos, tienen hasta dos y tres décadas, y están siendo sustituidos por invernaderos de plástico. En una de las instantáneas que me ha enviado se puede observar cómo la banda del invernadero es de cristal, mientras que la cubierta es de plástico. La silueta es de arco.

Bandas de cristal y cubierta de plástico

También comentaba Andrés que si aquí nos quejamos de la atomización, allí es aún mayor entre las comercializadoras. Además el mercado local tira de gran parte de la producción. Esto justificaría que pese a que se produzca tanto, en términos de volumen de kilos, se exporte relativamente poco.

Luego está la climatología. Allí más fría y húmeda. Suelen ir a ciclos cortos. La siguiente imagen es sintomática. El sistema de calefacción es bastante rudimentario. Y las maderas debajo no son sinónimo precisamente reflejo de excesiva carga de innovación.

Invernadero de tomate con calefacción

La producción turca es en un 51% tomate: 3.200.930 toneladas. Le sigue el pepino con el 16%, 1.001.940 toneladas; a continuación la sandía, con 640.513 toneladas, el 10%; después pimiento verde, con 478.344 toneladas, el 8%; berenjena, 252.396 toneladas, el 4%; el melón supone 136.396 toneladas, el 2%; y otros hortícolas suman 563.408 toneladas, el 9% restante.

Acabo con una breve comparativa de costes de producción, extraída del trabajo del profesor Pérez Mesa. En tomate Almería tiene un coste en mano de obra de 2,6 euros el metro cuadrado, Turquía está en 1,3 euros. Si sumamos el resto de gastos corrientes más amortizaciones un kilo de tomate en Almería tendría un coste por kilo de 41 céntimos de euro. En Turquía está en los 24 céntimos.

Semillero

El cultivo de tilapia en invernadero. Peces y tomates. NGS y Biosabor

Guadalupe López y Luis Suanzes

Este pasado jueves la escuela agraria Campomar y el Centro Tecnológico Tecnova celebraban conjuntamente una interesantísima jornada explicando cómo es posible el cultivo de peces (tilapias) en invernaderos. No es ninguna quimera, sino una realidad en la que ya trabajan empresas almerienses como Biosabor y NGS.

Profe con alumno

Los estudiantes de 2º curso de Campomar llevan desde el inicio de curso analizando este mercado, su viabilidad económica, su comercialización y los condicionantes agronómicos y técnicos necesarios para hacer rentable esta iniciativa. “La tilapia se paga en Madrid y Barcelona a 10 euros el kilo, precio superior al de la dorada o la lubina, y su consumo está creciendo”, describía el alumno José Antonio Quintana.

José Antonio Quintana

El coste de producir un kilo de tilapia en invernadero es de unos 3,5 kilos, y el precio de venta a la distribución se estima en unos 6 euros, con lo cual queda un beneficio de 2,5 euros/kilo, lo que significa que una inversión de 300.000 euros se puede amortizar en poco tiempo, en apenas un par de años.

Rafael OrdásEn España solo hay una empresa que realice esta actividad, Granjas Piscícolas del Sur, que un invernadero del interior de Córdoba cría tilapia desde 2013. Su gerente, Rafael Ordás, explicó que “año tras año hemos duplicado nuestra producción, que este año se situará en 40 toneladas”. Corroboró que la cotización de este pescado va en aumentando, de modo que en 2013 se situaba en 7,5 euros y en 2014 estaba ya en 9,6 euros/kilo.

La ventaja competitiva que tiene Almería respecto a Escocia y Polonia, lugares en los que se cultiva tilapia, está en el bajo coste que supone mantener el agua a la temperatura ideal para la cría de estos peces, los 28 grados. Según dijo Guadalupe López, responsable de proyectos de Tecnova, “en Almería la temperatura estaría en el rango óptimo durante el 75% del ciclo anual de cultivo”.

Guadalupe López, Tecnova

Guadalupe comenzó en 2008 a estudiar el invernadero perfecto dirigido a la acuicultura. Relató un proyecto actual que realiza Tecnova junto a la empresa de Pulpí NGS (New Growing System) para conjugar la cría de tenca y microalgas con la producción de tomate rama. En una de las imágenes se observa cómo los tomates irían en bandejas situadas a un metro de altura y por debajo los peces. Sus excrementos además servirían para reducir el consumo de fertilizantes. “El tomate es 100% ecológico, no se puede hacer ningún tratamiento porque afectaría a la salud de los peces”, dijo Guadalupe.

Proyecto NGS

Junto a NGS hay otra empresa, también asociada de Tecnova, que quiere innovar con un proyecto de acuoponía. Biosabor en sus nuevas instalaciones, que aún no han sido inauguradas, está diseñando un hatchery para reproducción de peces. Para que nos entendamos es como un semillero de plantas, pero para alevines que después serían engordados.

La jornada acabó con un showcooking en la cocina experimental de Tecnova. Allí el chef almeriense José Torrente deleitó a los presentes con tres recetas a base de verduras y tilapia.

show cooking

Alberto Urea, José Torrente y Luis Suanzes

Nunhems elige El Ejido

Equipo directivo de Nunhems España

Como centro de operaciones para sus semillas hortícolas, lo cual es lógico, si se tiene en cuenta dónde está el lugar con mayor concentración de superficie de hortalizas del continente. Sin desmerecer a otras zonas, como Valencia, donde estaba ahora su sede central, es innegable que si hablamos de pimiento, tomate, pepino, berenjena, calabacín o sandía, el epicentro está en la provincia de Almería. La rica huerta valenciana es ante todo citrícola, pero la almeriense se ajusta más a los cultivos en los que trabaja esta multinacional.

Creo que es una buena noticia para los ejidenses, en particular; y para los almerienses, en general. Que una compañía como la mencionada apueste por nuestro ‘mar de plástico’ implantando su división de variedades hortícolas en esta tierra se ha de traducir en mayor dinamismo económico. No es una tienda de chinos, es una firma de semillas cuya facturación en la Península alcanza los 37 millones de euros.

70 personas trabajan hoy día en el centro de investigación de Nunhems en El Ejido, finca experimental que está situada en Tierras de Almería. Además de este centro de I+D, ahora se suma una nueva sede (inaugurada esta mañana y a la que pertenecen las imágenes) que acogerá el departamento comercial y el de marketing, entre otros. También proyectan ampliar su plantilla de investigadores en casi una docena de ellos en este presente 2015. Supongo que más de uno estará a tiempo de enviarles su currículum.

empleado de Nunhems

Por cierto, Nunhems – antes empresa – ha pasado a ser ahora la marca de Bayer en el segmento de las semillas vegetales. Bayer compró Nunhems en 2002 y poco a poco se ha ido integrando en el organigrama de la multinacional hasta que finalmente se han hecho visibles dos grandes ramas. Bayer Vegetable Seeds, donde se encontraría la marca Nunhems; y Bayer Crop Protection, dedicada a la protección de cultivos.

nueva sede de Nunhems

Adquisición de nuevas fincas

En el turno de preguntas de los periodistas surgió un tema que lleva ronroeándose en la zona desde hace meses. Un secreto a voces, como diría alguno. La adquisición en El Ejido de nuevas fincas por parte de la multinacional, aunque todavía – según se dijo – no hay nada firmado, nada cerrado e incluso existen varias posibilidades.

Habrá que esperar un par de meses para conocer cómo será esa nueva apuesta de Bayer en Almería, que haberla, la hay. Una reflexión: si nos almorzamos en los telediarios viendo cómo los políticos se felicitan porque determinada firma de coches decida quedarse en España, ampliando su fábrica, manteniendo los puestos de trabajo y sacando al mercado algún nuevo modelo de producción española, ¿acaso no es para felicitarse porque que haga lo mismo una multinacional que en lugar de hacer coches hace plantas?

fotografiando a Olimpiakos

Un pimiento para tardío con nombre griego

Ya que hablo de  Bayer Vegetable Seeds cierro con unas fotos de una reciente jornada desarrollada en Las Norias (El Ejido) en la que se presentaba un nuevo pimiento rojo para tardío en la zona de Almería. Lo destacado de ‘Olimpiakos’, así se llama, es su aguante en la propia planta y su rebrote en la parte alta de la misma.

Para consultar. Hace poco he estado revisando las medias de las pizarras agrícolas de los últimos años, desde la campaña 2009/10 hasta la campaña 2013/14. Como conclusión saco que tanto en lamuyo como en california los mejores precios en Almería se obtienen de marzo a mayo. No lo digo yo, lo dicen las matemáticas.

Elvira con Olimpiakos

De visita en Casur. En la nueva nave de ecológico de Única Group. Y también en una finca en la que se hace abono en verde

Gonzalo Sánchez es uno de los socios fundadores de la cooperativa almeriense Casur. Tiene su explotación, más de siete hectáreas de ecológico, en Pechina. Persona agradable, de trato sencillo y agricultor con mucha cabeza. Hace unos años estuvo como capataz de la Estación Experimental de Las Palmerillas, de la Fundación Cajamar. Allí aprendió muchas de las técnicas que ahora lleva a la práctica en su finca. Me enseñó novedades en el uso de la perchas, las guitas o los desechos. Innovaciones que aplica con el asesoramiento de Isidoro Carricondo, responsable técnico de la cooperativa. Gonzalo es el más alto.

Isidoro Carricondo y Gonzalo Sánchez

Este verano este agricultor realizó la técnica del abonado en verde. Me pasó una foto hecha con el móvil, donde se aprecia cómo todo el material vegetal de la plantación se entierra como abono orgánico, acompañado de un poco de estiércol de oveja. Lo hizo en junio y el trasplante de los nuevos tomates lo efectuó en agosto, dos meses más tarde.

Abono en verde

La guita se quita. Es obviedad decir que no se entierra, aunque Gonzalo quiere incorporar rafia biodegradable. El obstáculo estaría en el precio, me comentan. Quizá habría que ajustarlo un poco más para no encarecer los ya de por sí elevados costes de producción del agricultor.

rafia

Después me marché con Isidoro a Viator, a la central de Casur. Contiguas a sus instalaciones está el almacén que hace un par de campañas se construyó para dar servicio a los agricultores de ecológico de Única Group. La mayoría pertenecen a Casur, el 86%; pero también los hay de Cabasc y Ferva. Las imágenes corresponden a la nueva nave para ecológico. El jefe de almacén me mostró tomate kumato ‘bio’.

jefe de almacén

Única Group cuenta con medio centenar de hectáreas en producción ecológica, que abarcan zonas productoras como Berja, El Ejido, La Cañada, Pechina y Níjar. Todos los artículos de la pizarra se hacen en eco, aunque los principales son tomate rama, el 24%; pimiento california, el 14%; tomate pera, el 13%; y pepino, el 10%.

En primavera Única tiene además una docena de hectáreas de sandía fashion en ecológico. Y en verano suma otras 5 hectáreas de cultivos orgánicos en la zona de los Bérchules y en Cortes de Baza.

trabajadoras de la central ecológica de Única

Antes de irme pasé por la nave de convencional – la de Casur de toda la vida (como dirían algunos) – que está dedicada al tomate, dentro de la especialización que llevan a la práctica las distintas cooperativas que integran Única Group. Allí estuve en el departamento de calidad e hice una foto de familia de todas las profesionales que integran esta área. Me van a perdonar que no ponga sus nombres, pero he perdido la chuleta en la que los apunté.

Algunas de ellas aparecen en el calendario anual que ha editado Única. Una iniciativa original y entrañable, ya que los distintos meses del año 2015 aparecen ilustrados con trabajadores de este grupo, ya sean agricultores o personal de almacén.

Departamento de calidad