Quedarán 200

¿Recordáis el artículo ‘Jaque mate a los fitofortificantes’? Pues a lo sumo, quedarán 200. Y no lo digo yo. Fue una de las conclusiones de una reciente jornada celebrada en el Palacio de Congresos y Exposiciones de Aguadulce. Como el salón estaba hasta arriba de público, unos 400 asistentes, supongo que muchos de los lectores escucharon en la mesa de debate final esta cifra, vertida como opinión, pero pronunciada al fin y al cabo por una voz sobradamente autorizada.

Según los datos que se manejan y que se dieron a conocer, tras la publicación el pasado diciembre del Real Decreto 951/2014 que obliga a ordenar los llamados omdf (otros medios de defensa fitosanitaria), hasta la fecha se han cancelado más de 900 de esos productos. Quedan aún en trámite unos 1.900, que son los que podrían acogerse – una vez que entreguen la documentación que solicita el Ministerio antes del 16 de junio – a la disposición transitoria que les daría un plus de margen de vida de entre 4 a 18 meses más. Finalizados estos plazos o se registran como fitosanitarios o como fertilizantes. No hay más opciones. Según se explicó en la sesión técnica, organizada por Coexphal y Cajamar, los elevados costes que supone el registro como fitosanitario apuntan a que la mayoría de esos productos que se mantengan en el mercado, en torno a dos centenares, lo hagan como fertilizantes.

Desde el estrado

En el turno de preguntas se dio pie a un rico debate que evidenció que el marco actual, farragoso y lento, desanima a que las empresas inviertan en I+D por la sencilla razón de que no está claro cómo se encauzarán los resultados de esas investigaciones. Por ejemplo, el esperado reglamento europeo sobre fertilizantes camina a una velocidad de tortuga. No se espera que sea una realidad ni en el corto ni en el medio plazo, sino a largo plazo. La Comisión Europea ni siquiera prevé su análisis en la programación que tiene para el presente 2015. Así que para incluir un producto nuevo en dicho Reglamento se tardarán años. Dicho con otras palabras, se frena la innovación (palabreja abundante en los telediarios, pero a la que luego en la práctica se le quita el contenido y solo se le deja el continente, vacuo).

Muchos proyectos de investigación se han tenido que desechar por lo incierto del horizonte normativo, perdiendo dinero y mucho talento.

mesa de debate

Una representante del Ministerio, a la hora de explicar el laberinto por el que tiene que pasar cualquier futura normativa fue muy elocuente durante su descripción. Tomé nota de una pequeña parte de ese proceso de burocracia que se retroalimenta constantemente. De hecho, muchas bocas engrosan nóminas gracias a los papeleos sin sentido. Pues bien, como hoy día la Unión Europea es el árbitro de todo, imaginaos que llega un borrador de ley – relacionada con la agricultura – a la Comisión de Asuntos Exteriores de la UE. Como se reúne una vez al mes, hay que esperar a que coincida y lo más importante a que sea incluida en el orden del día. Pero como dicho borrador de bioestimulantes, de fitosanitarios o de lo que sea tiene una vertiente que puede afectar a Sanidad, Industria o a cualquier otro departamento, pues dicha Comisión debe esperar el tiempo que sea necesario a que llegue el informe de cada uno de esos departamentos. Después de mucho esperar, cuando al fin llegan, se reconoce con posterioridad que puede haber afectados otros colectivos. Y vuelta a empezar el proceso para no dejar fuera a nadie que supuestamente tenga algo que decir. Entonces se piden consultas a los llamados grupos de expertos en esas nuevas cuestiones que han aflorado. Más tiempo. Y así la pescadilla que se muerde la cola. Se puede eternizar todo lo que se quiera.

Miguel Vela

Sí quiero acabar subrayando el temor puesto sobre la mesa por el representante de Fepex, que mostró la preocupación de las asociaciones de productores por el hecho de que desaparezcan muchos productos que puedan dejar a los agricultores con escasas herramientas. Miguel Vela también enfatizó que en la nueva regulación se pide una mención a los ensayos y a la eficacia de los productos, bibliografía o experiencia. Además se preguntó si los fabricantes informarán sobre el asunto de las compatibilidades (…).

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Camiones bielorrusos, manzanas polacas, fresas contra el alzheimer, mejoras en poscosecha y agricultura de proximidad

Acabó la feria. Y no he podido publicar antes porque he aprovechado, para traerme mochilas de información, hasta el último minuto con movimiento en los 800 expositores que se han levantado este año en Fruit Attraction. Me gusta acudir a estos eventos para ver aquello que se sale de mi entorno y actividad diaria. Así que he pisado poco el pabellón de Andalucía y apenas he parado por las delegaciones de empresas de Almería. He centrado mi tiempo en asistir a charlas y conferencias de Fruit Forum, Foro Innova (las más técnicas) y en visitar a buena gente de Huelva, Murcia, Valencia, La Mancha o incluso curiosear un poco por lo que han traído actores de otros países.

En Gruventa

Entre los murcianos hubo tiempo para saludar a Fermín, de Gruventa, y echar una foto con otros compañeros de profesión como Carmen, directora de la revista ARAL; Beni, de Novedades y Noticias; Rafael, director de F&H; o Francisco Seva, consultor de comunicación agraria. Precisamente Seva aprovechaba el marco del Ifema para presentar el primer blog en limón y pomelo que se lanza en España. Lo retraté en la siguiente instantánea, donde se aprecia con claridad la dirección de su nueva página. ¡Suerte, Paco!

blog de pomelo

En la primera imagen, casi en cuclillas mostrando una caja de tomates, hay un productor madrileño. De los poquitos que se dedican a cultivar en malla asurcados en esta región, sino el único. Defiende ese concepto cada vez más extendido de la agricultura de proximidad, que se refiere a consumir los productos locales. Os podéis imaginar cuál es su mercado: Madrid. Su ciclo de producción es la contraestación de Almería.

Azura

A nivel internacional, en esta sexta edición de la feria de Madrid han desembarcado por primera vez empresas de Marruecos, como Casem, Idyl, Delassus o Azura. Sin embargo, casi todas se han presentado con discreción bajo el paraguas de Francia, de tal modo que quien no las conociese pensaría que son compañías galas, cuando en realidad están instaladas al otro lado del Mediterráneo con capital francés y alauí. Estuve ojeando los cherrys de Azura, perfectamente etiquetados con origen Marruecos, y me llamó la atención que usan como marca el segmento gourmet.

peras y manzanas

Del reciente veto ruso se observaron ciertas derivadas en la feria. Por ejemplo, Polonia que es el líder en la producción de manzanas ya no puede mirar a su mercado tradicional, Rusia, sino que ha girado su visión hasta la Península Ibérica. Polonia ha sido el país que con más fuerza ha irrumpido este año en Fruit Attraction con más de 40 empresas. Anuncian que sus manzanas las van a vender en España, lo que asusta a los productores catalanes que ya han tenido un mal año y que ahora no saben dónde meter esta fruta de pepita. Además, en breve se instalarán por vez primera en Mercamadrid varias firmas polacas.

Otra consecuencia del veto está en la logística. La flota de camiones de los países satélite de Rusia, como Bielorrusia, se han quedado sin trabajo. Así que han ofrecido a bajo coste sus servicios por Europa a los exportadores hortofrutícolas españoles. Las perjudicadas son las compañías españolas de transporte que ven emerger un nuevo competidor tipo low cost.

Fruit Fusión

Fruit Fusion es el espacio gastronómico de la feria. En primer plano se observan los pimientos minis extradulces (sweet bite) con los que el chef del restaurante La Costa, de El Ejido, hizo una demostración de sus distintos usos culinarios. También en Fruit Fusion la cooperativa Única Group presentó el primer calabacín que se puede comer en crudo. Además hubo showcooking de ajos, alcachofas o incluso manzanas de los Alpes italianos.

Este año he visto mucha industria auxiliar y dentro de ese sector numerosas empresas dedicadas a la mejora de la vida poscosecha de los frescos. Desde cómo evitar la mancha negra en caquis hasta cómo impedir los podridos en las cámaras frigoríficas de los almacenes hortofrutícolas. Asunto primordial, el de la vida útil, cuando hablamos de exportaciones y de mandar productos perecederos a otros países.

salud

Finalmente el capítulo de las investigaciones. Cada vez está más en boga hablar de la salud de las frutas y hortalizas. En el simposio de frutos rojos la investigadora estadounidense Mary Ann Lisa describió las propiedades bioactivas de los berries y sus efectos preventivos. Comentó un estudio científico, aún no publicado, que concluye que su consumo es muy positivo contra el Alzheimer. He querido publicar la fotografía en la que se lee el rótulo de “salud”, junto a la mencionada ponente.

simposio

En este simposio se habló mucho de fresones, moras, frambuesas y arándanos. La producción mundial de estos últimos se ha multiplicado por once en los últimos 50 años. Las conferencias, organizadas por Freshuelva, las clausuró el expresidente Felipe González. Se atrevió a hablar de comercio internacional y a pronosticar que la salida a esta crisis y a todas las crisis futuras y venideras (por los siglos de los siglos) pasa por venderles a los chinos (…).

González

A Ejido Medio Ambiente le sale competencia

planta Ejido Medio Ambiente

No es de extrañar, estando el patio como está, que surjan nuevos proyectos para reciclar los restos vegetales del  Poniente almeriense. Este verano hemos asistido a un nuevo incendio de la planta de Ejido Medio Ambiente, el enésimo. De eso ya se ha escrito en Internet hasta aburrir. Así que no voy a repetir lo ya sabido, sino que os voy a hablar sobre una iniciativa muy novedosa, que un promotor privado ha presentado en el ayuntamiento de El Ejido como alternativa a lo que existe hoy día, que no es mucho – como todos sabemos -.

Este recién terminado mes de agosto se publicaba en el BOP (Boletín Oficial de la Provincia de Almería) una información pública sobre la presentación en el consistorio ejidense de un proyecto por parte de la empresa Econer Energía y Medio Ambiente S.L. para la construcción de una planta de tratamiento de restos orgánicos agrícolas para la obtención de vermicompost en el núcleo de Las Norias de Daza. Así que lo primero que hay que decir es que ojalá sea una iniciativa seria y viable que pueda prosperar. Soy de los que piensa que la competencia es salud. Se ponen las pilas los que ya están, y se les obliga a ser mejores y más competitivos para sobrevivir. Y si no mejoran, pues a cerrar el chiringuito.

De todas formas, no hay que echar las campanas al vuelo. Este proyecto todavía lo tiene que admitir a trámite el ayuntamiento de El Ejido, después la Junta de Andalucía debe redactar un informe no vinculante sobre el mismo, y finalmente es la administración local la que tiene la potestad para aprobarlo o no. Estos trámites pueden durar entre cuatro y seis meses. Luego el promotor, es decir, la mercantil Econer tiene un año para poder hacer la obra. O sea que estaríamos hablando de un año y medio aproximadamente. En resumen, lo importante es que haya movimiento, ideas y proyectos sobre la mesa.

contenedores

Econer es una compañía asentada en Viator (Almería). En el proyecto que se ha presentado la planta iría en el paraje Soto del Almez. Con el vermicompostaje lo que se logra es degradar los restos vegetales con lombrices, obteniéndose así humus de lombriz. Una forma de devolver a la tierra la materia vegetal que ésta produce, ya que ese humos se usaría después en los invernaderos. Cifran en 24.000 toneladas de restos vegetales anuales la capacidad de la futura planta, según la documentación registrada.

plásticos

Amén de desechos vegetales, en el proyecto también se desprende que los promotores quieren reciclar plásticos, lana de roca y perlita. En realidad, Econer ha firmado un acuerdo de colaboración con Sach, Servicios Ambientales Las Chozas, que es la empresa asociada a Juan Bartolomé Escobar (conocido por ser portavoz durante años de la asociación de afectados por la Balsa del Sapo) para llevar a cabo estas ambiciosas iniciativas. ¡Buena suerte!

Posdata. Por otro lado, hay fincas también en las que se opta por el triturado de los restos en el propio invernadero. En Dalías y Berja lo llevan haciendo muchos años. Los agricultores que así lo hacen viven al margen de Albaidas y Ejidos Medio Ambiente.

autoreciclaje

Las charlas del Nueva Delhi dejaron de ser noticia

Tras asistir a todas las charlas que en Almería se han hecho sobre el dichoso virus Nueva Delhi tengo que reconocer que han dejado de ser ya noticia. Al menos para mí. Lo digo porque después de escuchar una y otra vez lo mismo he terminado por aprenderme el guión de todas ellas. Has visto una y las has visto todas. Descripción del virus y sus efectos, con múltiples fotografías; comparación con otros virus (siempre menos virulentos); medidas preventivas, acto seguido más medidas preventivas y finalmente el imperativo de la prevención. Que estar, está muy bien, sobre todo para cuando se asiste por primera vez. Pero cuando son unas cuantas… siempre se espera algo más. Y es por eso por lo que voy.

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Obviaré la mayor parte del contenido de la última sesión sobre el ToLCNDV, celebrada hace un par de días en la sala de subastas de AgrupaEjido en La Redonda, para centrarme en los aspectos que por algún motivo me resultaron curiosos y reseñables. Sin embargo, los que estéis interesados en “saber más” os remito a que pongáis en el buscador de este blog las palabras mágicas… ¡¡Nueva Delhi!! Os vais a hinchar. Y es que no por repetitivo el contenido deja de ser interesante.

En primer lugar, lo más llamativo es que AgrupaEjido, junto a la Fundación Cajamar y la empresa Biocolor organizaron una jornada dirigida al agricultor. Habitualmente en estos actos hay todo tipo de perfiles profesionales, la mayoría agrónomos, peritos y técnicos de campo, pero no agricultores. Pero esta vez el productor fue el gran protagonista. Ya solo por eso mereció la pena vivir el buen ambiente que había en la alhóndiga (por cierto, hasta arriba de género, supongo que por la hora) y observar la escrupulosa atención que los presentes mostraban a lo que se contaba desde la tribuna. Así que felicidades a los organizadores y a AgrupaEjido por haber sabido movilizar a sus agricultores.

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También despertó mi atención el discurso de Dirk Janssen, virólogo del Ifapa, no por lo que dijo sino por cómo lo dijo. Estuvo más brillante que en la charla de SUCA. Fue más pedagógico y supo adaptar su discurso al público para que todos lo entendiesen. En cuanto a Juan Carlos Gázquez, de Las Palmerillas, fue espontáneo como siempre pero un poquito más que de costumbre. Así que se ganó rápidamente el aplauso de los presentes con algunas bromas que vinieron bien para tratar un tema tan denso como el de las telas y los agujeros que dejan para que entren los bichos que nadie quiere ver en el invernadero.

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Sacándole punta al lápiz diré varias cosas sobre el contenido que no sean redundantes. Dirk apuntó que hay una relación directa entre la visibilidad del virus y las temperaturas. Sin calor no se ve, pero todo cambia cuando sube el termómetro “y lo que parecía que no estaba, de pronto está”. Recordó que no se transmite por rozamiento, que las malas hierbas (como cenizo o cerraja) pueden ser reservorio del Nueva Delhi y que una sola mosca puede infectar el virus. A diferencia de lo que sucede con la cuchara donde son necesarias más.

Juan Mateo, perteneciente al departamento de Sanidad Vegetal de la Delegación de Agricultura de la Consejería, explicó que al laboratorio de la Junta se han llevado 30 muestras de sandía con virus para ser analizadas, de las cuales la mayoría dieron positivo en venas amarillas y solo 4 en Nueva Delhi. Esto significa que en sandía se da, pero en un porcentaje menor al resto de virus que hay en el campo. En melón de las 77 muestras infectadas por virus llevadas a este laboratorio dieron positivo en Nueva Delhi 60. Aunque el porcentaje de este virus en melón es mayor a otros que pueda haber en este cultivo; sin embargo, la mayoría de las fincas de melón están libres del ToLCND. Y las que no lo están, tienen una incidencia escasa. Mateo apuntó una causa que habría motivado el otoño difícil que ha vivido Almería con este virus, y no es otra que la propagación de mosca blanca de cultivos viejos a plantaciones recién puestas. La cercanía de las fincas habría hecho que los vecinos se transmitan de unos a otros la mosca vector del Nueva Delhi. ¿Solución? Control biológico. Por eso, Biocolor acabó la charla describiendo la fauna auxiliar con la que se puede combatir pulgón, trips y mosca.

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Ensayos de campo. Laboratorios bajo el plástico

El campo almeriense es un auténtico laboratorio de ensayos. A diario. Y así lo constato a través de este blog, ya que sois muchos los que me invitáis a visitar fincas en las que se hacen pruebas de todo tipo para mejorar nuestro ‘mar de plástico’, en continua ebullición y actividad. Ayer respondí a dos de estas invitaciones.

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Alfonso, comercial de Bayer y lector de este blog, me escribía hace unos días para asistir a una jornada técnica en un invernadero de Las Norias (El Ejido), donde esta multinacional alemana reunió ayer miércoles a varias decenas de ingenieros y peritos para explicarles cómo usar de un modo seguro en pimiento y pepino sus productos para que se disipen rápido. Diego Hernández fue el encargado de las charlas.

Teniendo en cuenta la política restrictiva de gran parte de las cadenas europeas de supermercados me pareció muy interesante escuchar cómo se degradan esas materias activas.

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Habría que recordar que los supermercados más exigentes no permiten superar más de 4 materias activas por analítica, tampoco superar 1/3 del LMR de cada materia activa, del mismo modo no superar el 70% de los LMR’s acumulados (suma) o del 70% de la Arfd acumulada.

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También ayer asistí a otra sesión a pie de campo, en este caso de la firma NutraGreen, en una explotación cercana a la anterior, situada en el vecino pueblo de La Mojonera (Almería). En la imagen superior el agricultor en el que se realiza el ensayo, Francisco Vargas, junto al jefe técnico de Campo Roquetas, Óscar del Blanco, y el presidente de NutraGreen, Jesús Fernández.

Recorrimos varias parcelas, una de judía verde, otra de pimiento italiano y finalmente la más interesante de todas, una de calabacín plantado a principios de noviembre. Técnicos de la alhóndiga La Unión, Mónica y Jorge, de la cooperativa Cohorsan, Andrés, y de El Grupo SCA, Alberto, junto a Juan Manuel, representante de la compañía en Andalucía, quisieron comprobar in situ el comportamiento del cultivo ante el Nueva Delhi. El agricultor Francisco Vargas llevaba dos semanas sin hacer un solo tratamiento. Evidentemente ni este producto ni ninguno conocido va a acabar con el virus, es imposible (no existen los productos milagrosos); pero la premisa es que el cultivo pueda convivir con el virus sin que el agricultor tenga que arrancar toda la plantación. Según Vargas, la plantación tratada es mucho más vigorosa, aunque habrá que esperar varios meses más para llegar a alguna conclusión, sobre todo, cuando haga su aparición el calor en primavera.

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El sector público se pone las pilas con el virus y crea una plataforma de investigadores

El Ifapa, Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria de la Junta de Andalucía, ha presentado recientemente un proyecto al INIA, (Instituto Nacional de Investigaciones Agrarias) en el cual se aúnan los grupos de investigación de cuatro centros públicos: Ifapa, liderado por el virólogo Dirk Janssen; Cebas-Cesic, de Murcia, dirigido por Miguel Aranda; Universidad Miguel Hernández, de Alicante, por Miguel Juárez; y Comav, de Valencia, por Belén Picó. También participan dos empresas privadas, la almeriense Labcolor (Coexphal) y la murciana Abiopep.

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Esta plataforma de investigadores creada para buscar soluciones al virus Nueva Delhi realizará un estudio de la epidemiología de la enfermedad en diferentes niveles (características de la transmisión por el vector, plantas-especies huésped, epidemiología molecular), dará pautas a disposición del sector agrario productor para un mejor manejo de cultivos y así minimizar el impacto del virus. Un segundo objetivo será desarrollar una metodología para hacer posible el control del vector en cultivos de cucurbitáceas, utilizando enemigos naturales. Y en tercer lugar, una búsqueda extensiva para resistencia a ToLCNDV en bancos de germoplasma de cucurbita, de sandía y de melón, y de una colección de mutantes de calabacín. Para asegurar su sostenibilidad se incluirá un estudio de la durabilidad de las resistencias encontradas.

Según me explicaba Dirk Janssen, coordinador del Área de Protección de Cultivos del Ifapa, “el proyecto – que coordina grupos de investigación de las principales comunidades autónomas productoras de hortalizas de España, donde también afecta más el ToLCNDV – no solo empleará nuevas herramientas como una plataforma TILLING para encontrar resistencias en calabacín y donde también se buscará la resistencia similar del cultivar DSG-6 de Luffa cylindrica Roem, sino que, además, promoverá la instalación del control biológico en cucurbitáceas, muy demandada pero poco desarrollada hasta la fecha”.

Algunos lectores me habéis enviado abundante documentación sobre el virus Nueva Delhi, sobre todo relacionada con el lugar del que proviene, la India y el continente asiático. Para los que estéis interesados en conocer los estudios hechos hasta la fecha os dejo por aquí algunos enlaces de interés:

http://www.virologyj.com/content/7/1/281
http://tgc.ifas.ufl.edu/2013/2013/09%20-%20Malathi.pdf
http://www.jnu.ac.in/Faculty/schakraborty/
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23306645
http://es.wikipedia.org/wiki/Luffa
http://www.jhortscib.org/Vol86/86_6/18.htm
http://www.virologyj.com/search/results?terms=+ToLCNDV
http://www.isid.org/
http://www.seedquest.com/
http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0885576512000756
http://www.researchgate.net/publication/256762656_Screening_of_Luffa_cylindrica_Roem._for_resistance_against_Tomato_Leaf_Curl_New_Delhi_Virus_inheritance_of_resistance_and_identification_of_SRAP_markers_linked_to_the_single_dominant_resistance_gene_S_Islam_A_Das_Munshi_M_Verma_L_Arya_B_Mandal_TK_Behera_R_Kumar_S_…_Journal_of_Horticultural_Science_and_Biotechnology_86_(6)_661

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posdata:
el virus Nueva Delhi está siendo un grave problema para los agricultores calabacineros. Algunos de ellos han sufrido en esta campaña un doble golpe, el susodicho virus por un lado, y también la granizada de noviembre que destruyó decenas de invernaderos en El Ejido. La imagen superior es la de una agricultora de Santa Mª del Águila que recoge calabacín en su finca con una estructura dañada por el granizo, tal y como se observa en la fotografía.

AgroTIP y el Nueva Delhi. Un ensayo con 18 variedades de calabacín en una finca de El Ejido

Los responsables de la casa de semillas alemana AgroTIP me escribieron hace unos días muy sorprendidos de que me hubiese enterado de su reparto de sobres de calabacín con una variedad “supuestamente” tolerante al virus Nueva Delhi. Les contesté que tampoco es difícil cuando eres hijo de agricultor, cuando toda tu familia y amigos trabajan en el sector y cuando te dedicas como periodista a ser una antena de lo que se mueve debajo del plástico. Lo digo también porque aún hay incrédulos que no se creen lo de esta semilla, ni viendo las fotos del propio sobre. Dejo por aquí el enlace al artículo anterior donde la evidencia de lo que digo salta a la vista: https://joseantonioarcos.wordpress.com/2014/01/10/aparecen-los-primeros-sobres-con-una-variedad-de-calabacin-supuestamente-tolerante-al-virus-nueva-delhi/

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Después de hablar por teléfono con Rosa Rajlin, vive en Sevilla y es la responsable en España de esta casa alemana de semillas, al día siguiente quedé en la capital almeriense con el delegado de zona (Almería, Murcia, Granada y parte de Castilla-La Mancha), Víctor Vega, retratado en la imagen superior al término de nuestra entrevista.

Víctor me contó lo que a continuación describo. Se hizo un ensayo este pasado otoño en un invernadero de Las Norias (El Ejido), finca propiedad de un agricultor que se prestó a ello. AgroTIP plantó 18 variedades suyas de calabacín (una docena de plantas por variedad) para ver cómo reaccionaban al virus, también había en la parcela una conocida variedad líder del segmento, pero que no voy a citar ya que es comercial y de otra compañía de semillas. No rizaré más el rizo.

Entre septiembre, octubre y noviembre tuvo lugar el experimento. Durante las primeras semanas (de la semana 1 a la 3) se infectó el 70% de las variedades, y poco después el resto, salvo una única variedad, que es la que se ha repartido estas semanas atrás en sobres. Pues bien, y he aquí el inciso más importante. El agricultor cuando llegó el mes de noviembre tenía completamente infectado el invernadero de virus, y se dispuso a arrancarlo por completo. Y justo antes de hacerlo comprobó que algunas de las plantas supervivientes de la variedad que había aguantado bien los embates del Nueva Delhi también se viraron. No todas, algunas. Por eso, en los sobres está escrito “en test parece ser tolerante al ToLCNDV”. Se emplea el verbo parecer, no el ser.

Continúo el relato. Víctor Vega me explicó que una vez comprobado que esa variedad no comercial aguanta la virosis mejor que el resto, quisieron ver su comportamiento no en un invernadero, sino en varios y en diferentes explotaciones de todo el Poniente almeriense. Así que agroTIP preparó 1.500 semillas de esa variedad, en sobres de cien unidades, que ya han sido repartidos gratis a una docena de agricultores de esta comarca. Así que aquellos que me han escrito preguntándome el modo de conseguir los sobres, la respuesta queda ya dada: de momento no hay más. Hay que esperar a ver cómo se desarrolla lo que ya hay sembrado.

Víctor Vega se ha comprometido a contarme los resultados de este segundo ensayo en campo, tanto si sale bien como si sale mal. No habla de una solución al problema, ya que se trataría en todo caso de una supuesta tolerancia, que no resistencia como he visto mal escrito en algunos lugares de Internet que se han hecho eco de esta noticia de mi blog. Ya que la tolerancia se refiere a la fisiología de las plantas, la solución que propondría AgroTIP sería en el mejor de los supuestos parcial. Solo la obtención de una resistencia, hablaríamos entonces de genética, daría como resultado una solución más estable y duradera. Sin embargo, ningún experto ni multinacional de semillas se atreve a pronunciar la palabra resistencia, claro signo de que aún es un camino largo por recorrer.

‘A pie de campo’, en Brisa Radio

Hace unos días me llamaba el amigo Antonio Gómez para invitarme a compartir micrófono en su programa semanal de agricultura, ‘A pie de campo’, en el 95.5 FM o también por Internet, Brisa Radio. Otros contertulios fueron el concejal de agricultura de El Ejido, Manolo Gómez; un delegado comercial de HM Clause Ibérica, Bonifacio Sánchez; y Ángel Salas, agricultor y miembro de COAG.

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Algunas voces fueron más escépticas que otras, hubo quien dijo que habrá que esperar y ver, hubo quien vio el ensayo como una buena noticia, también se comentó el deseo de que “ojalá salga bien para que el agricultor no lo vea todo negro”, etc. En fin, hubo reflexiones muy variadas, pero yo quiero dejar aquí plasmada la mía: si este número de semilla de calabacín de AgroTIP demostrase en las próximas semanas un mejor comportamiento que el resto, bienvenido sea; pero no es la solución definitiva. Es como poner un parche en la herida para que deje de sangrar, es un remedio temporal. Ojalá tenga éxito. Pero la tranquilidad vendrá cuando salgan al mercado variedades resistentes. Y nadie de momento tiene una varita mágica para saber cuándo ocurrirá.

AgroTIP: quiénes son

Según me informó el delegado de AgroTIP, Víctor Vega, se trata de una pequeña firma de semillas, cuya sede principal está en el norte de Alemania, en Tostedt, cerca de Hamburgo. Su estación genética o finca experimental está en Estados Unidos. Tienen presencia en países como India, Líbano, Egipto, Marruecos, España, en distintas zonas de Asia y en fase embrionaria en Brasil.

AgroTIP en España está muy centrada en el tomate de industria, celebran en agosto todos los años una Jornada de Puertas Abiertas en Montijo, provincia de Badajoz. Tienen ensayos de brócoli en Murcia o de coles en Motril (Granada). En Sevilla trabajan con una variedad de puerro que ya es comercial; tienen oferta de cebolla; de berenjena (comercial en otros países, aún no en España); de pera (no comercial); o de sandía blanca sin pepitas, variedad que se cultiva en Murcia, Sevilla y La Mancha.

Jornada de Puertas Abiertas en Las Palmerillas: Agrométodos, Atlántica, Borasolar, Certis, Basf, IAB, NGS, Pelemix-Paskal y Sipcam

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Hace cuatro meses visitaba Las Palmerillas, en compañía del buen amigo Pablo Campra, para conocer el nuevo giro dado por la Estación Experimental, que se ha aliado con las empresas privadas para estar más cerca de lo que demanda el sector. Dejo por aquí el enlace de aquel post: https://joseantonioarcos.wordpress.com/2013/10/06/el-sector-privado-invierte-en-los-nuevos-proyectos-de-investigacion-de-las-palmerillas/ Ayer hubo una Jornada de Puertas en la Estación con lo que completo aquel primer artículo, en ambos confluye una misma idea, el ‘residuo cero’ como concepto hacia el que camina la agricultura.

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Ayer en Las Palmerillas pude saludar a Ramón, Leo y Antonio de Certis en el invernadero de sweet bite, ¡el pimiento de moda! Los más dulces son los rojos, más de 11º brix; los naranjas están entre 10º y 11º; y los amarillos entre 9º y 10º brix. Los menos productivos son los naranjas y los más sensibles a ceniza los amarillos. Se estima una productividad de entre 5 y 6 kilos por metro cuadrado.

Otra parcela visitada fue la de Sipcam. Marta, su responsable, explicó que se trabaja con un nuevo grupo de químicos con la idea de evitar la merma de eficacia que sufren los productos actuales. Estudian la eficacia de Elio para el control de oídio en tomate.

Al lado en tomate convencional y ecológico ensaya Borasolar, una compañía japonesa, un bioestimulante de la producción llamado ‘Manda 31’. Quiere ser un complemento del abonado que mejora la asimilación de nutrientes, además del equilibrio de la planta y su vigor.

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Atlántica Agrícola evalúa estrategias de control de plagas y enfermedades en tomate: control químico versus bioplaguicidas. La empresa chilena IAB, con fábrica en Lorca (Murcia), estudia la eficacia de sus productos (fitofortificantes) para el control de botrytis, mosca blanca y trips en tomate; mientras que Agrométodos aborda su estrategia de ‘residuo cero’ para el control de plagas y enfermedades también en tomate.

Por su parte la firma pulpileña NGS experimenta el cultivo de cherry en su sistema hidropónico de agua. Completan con un pequeño espacio dedicado a la fresa. Como vecino de parcela está Paskal, que presenta un pequeño ganchillo, una hebilla para evitar que caigan los ramilletes de tomate como se observa en la siguiente fotografía.

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Novedoso es también el ensayo con diez rafias biodegradables en tomate. Se analiza su comportamiento, ya que algunas se parten. Por último, los numerosos grupos asistentes a esta jornada pudimos conocer la parcela invernada con papaya, pitahaya, mango, carambola (en la imagen inferior) y litchi.

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Tesco, el paradigma de una cadena inglesa de supermercados que también produce. Natural Growers. II parte

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Los entendidos creo que lo llaman integración vertical. Eso hizo la cadena inglesa Tesco con su implantación en Almería hace más de diez años. Tesco Nature (Natural Growers) es el único centro en Europa de estas características. Estos invernaderos de cristal producen para el segmento gourmet de la cadena británica, cherry en rama y pimiento ramiro, para satisfacer a los paladares más exigentes y pudientes.

En esta finca ni el precio ni la comercialización son un problema. Aquí la batalla está en mantener los parámetros de calidad propios de un segmento delicatessen, así que los temas que centran el mayor esfuerzo son los agronómicos, por ejemplo, evitar las plagas y enfermedades, de ahí los tratamientos preventivos para ceniza y otros.

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Natural Growers paga royalties por sus variedades de semillas. Actualmente con piccolo, en cherry; y ramiro, en pimiento dulce (en torno a 11º brix). La productividad por metro cuadrado de estos invernaderos es la propia de una estructura holandesa (en cherry la planta llega a los 25 metros y se obtienen hasta 140 ramos), pero en Almería y sin los problemas de la comercialización del sureste peninsular.

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Biochoice, pepino ecológico tipo Almería

Junto a las 10 hectáreas de Natural Growers, en el mismo complejo se levantan otras 6 hectáreas bajo otra firma societaria, Biochoice, pero con cultivo orgánico. Producción todo el año, con calefacción e inyección de CO2. Resultados: 60 kilos por metro cuadrado.

Cuando visité la finca había ocho metros de pepino (tipo Almería), pero a lo largo del ciclo su crecimiento vegetativo se multiplica mucho más aún. El sistema de trabajo permite mover la planta, como se puede intuir en esta fotografía.

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Por cierto, en verano Paco Miranda me explicó que consiguen una temperatura de 28 grados. Pero esto lo dejaré para otra ocasión, en el futuro para posibles nuevos artículos. La clave, adelanto, está relacionada con la masa verde (mucha hoja), en la que se convierte el invernadero. Un bosque muy espeso.

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El mejor invernadero de Europa está en Almería. Natural Growers. I parte

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Hace solo unos días la prestigiosa certificadora estadounidense NSF otorgaba por segundo año consecutivo a la firma almeriense Natural Growers (de capital inglés) su máximo distintivo, certificado Oro, lo que la convierte en la mejor finca productora del continente europeo, ya que fue la única explotación que obtuvo dicho galardón en el año recién finalizado. Un año antes también lo había logrado, junto a otras dos productoras europeas que sin embargo en esta ocasión (2013) no lo recibieron, quedando así Natural Growers en solitario en el escalón más alto, y convirtiéndose además en la primera empresa que recibe el Oro de NSF en dos ediciones sucesivas. Así que el titular, “el mejor invernadero de Europa”, hay que entenderlo en el contexto de esta certificación.

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El responsable de la finca, el agrónomo roquetero Paco Miranda, me llamaba para invitarme a visitarla al comenzar la Navidad. Todo un honor para mi poder conocer por dentro las 10 hectáreas de invernaderos de cristal, situados entre Retamar y Cabo de Gata. Tras cinco horas de recorrido y explicaciones muy en detalle y propias de un apasionado de su trabajo, como Miranda, surgieron decenas de fotos y numerosos apuntes, que trataré de resumir en dos pequeños artículos.

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Lo que Natural Growers hace es lo que algunos denominan agricultura de precisión. Control de riego (a través de un programa de déficit hídrico), del clima, del CO2, de la calefacción nocturna o de cualquier variable de la producción. En la finca todo está estudiado al milímetro. Por ejemplo, y esto es algo que jamás había visto, se sacan medias porcentuales de la productividad de cada trabajador día a día (se premia con mejor sueldo a los peones más eficientes y se motiva a los que tienen porcentajes más bajos). En la fotografía inferior aparece una de las encargadas de hacer el seguimiento, a través de un aparato en el que se anota toda la estadística de cada empleado. Su figura se denomina controladora de campo.

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Lo único que no hace ecológica esta finca es la lana de roca, el no cultivar en suelo. Paco Miranda me explicó, para mi asombro, que en los tratamientos no usan ninguna materia activa. Y luego la fauna auxiliar, tienen en exclusividad algunos depredadores, algo que está al alcance de muy pocos. ¿Qué empresario agrícola puede pagar un bicho para él solo? Por otro lado, también es sobresaliente el aprovechamiento de los lixiviados, todos los drenajes tienen un uso posterior como nutrientes.

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Posdata: la imagen superior es la caldera de gas natural. Al otro lado están los motores de calefacción y las tuberías de CO2.