CASI entra en el ecológico. Y moderniza las instalaciones del aeropuerto para el manipulado

CASI ecológico

La cooperativa CASI empleará a partir de ahora su almacén de San Isidro, en el campo de Níjar, para el producto orgánico. De este modo se inicia en este segmento y durante este primer año serán un mínimo de 40 hectáreas las destinadas al ecológico, un nicho que en los últimos años también abordan y cada vez más las comercializadoras convencionales. Ejemplo de ello es Agroponiente que también entrará en ecológico esta nueva campaña 2015/16.

La primera imagen corresponde al centro de confección de tomate que la CASI posee en Níjar, instalación que se especializará en el producto ‘bio’ (denominación con la que se conoce en Europa al ecológico); aunque en primavera también servirá para canalizar la sandía de la cooperativa. Amén de que se reservará un espacio como punto de recogida para los agricultores de la comarca nijareña que quieran que sus productos se sigan subastando en la corrida de Los Partidores.

Así que por un lado Níjar será para ecológico; la alhóndiga de La Cañada continuará con su tradicional actividad como subasta; mientras que el centro del aeropuerto, el que fuera comprado a Agrupalmería, está en este momento siendo modernizado para dedicarlo exclusivamente al manipulado del tomate.

Ya habrá tiempo cuando se pongan en marcha estas nuevas instalaciones remodeladas para contar más detalles, aunque lo que me comentan es que se ha hecho una apuesta importante para hacer eficiente (kilos/hora) la tarea de confección, instalando e invirtiendo en maquinaria de vanguardia.

Lo contaré cuando la obra esté finalizada. Será entonces el momento de publicar algunas imágenes.

tomate CASI

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La picaresca del RAF

Juan Piedra

Juan Piedra es un agricultor de La Cañada que lleva 40 años cultivando buen tomate. Empezó con el primero de los RAF (Resistencia A Fusarium) y ahora está con el Delizia, bautizado como ‘el nuevo RAF’, también de la misma casa madre: HM Clause. Este agricultor fue uno de los primeros en plantar la variedad Delizia, que mejora al primer RAF en vigor y producción, permite adelantar la campaña, solucionar problemas de ToMV y disminuir las mermas provocadas por blossom.

Debate en la sala de subastas de CASIHM Clause celebraba recientemente un debate en la sala de subastas de la CASI. Allí estaban los brokers explicando cómo muchas veces sus clientes no saben distinguir un tomate de otro. Se realizó una degustación de tomate, de distintas variedades de la tipología marmande, para que los presentes pudieran explicar por qué hoy día el llamado RAF se puede encontrar en un mercado de abastos en dos puestos diferentes a 1,5 euros/kilo y al lado a 9 euros/kilo. La respuesta parece clara, se vende como RAF sin ser RAF. Se trata de otros asurcados con apariencia visual similar a la del auténtico RAF, pero con un sabor bien distinto.

Finca de RAF   broker de la CASI   superficie de tomate asurcado

Así que la picaresca está servida. La genética RAF está en las variedades de la empresa obtentora (HM Clause), en variedades como son Delizia, Conquista o Poesía (novedad esta última campaña). No así en otros tomates, que indudablemente tienen otras cualidades, pero no son RAF.

Me enseñaron en esta jornada una foto de un hipermercado francés que vendía a granel tomate RAF. Así lo ponía en el rótulo. Está claro que el RAF no se puede vender a granel; y quien diga que lo hace, no vende RAF.

caja de RAFLa CASI este año le ha puesto su propio sello, como distintivo. Además lo tiene en formato flow pack, de tal modo que el consumidor que compra el envase plastificado tiene garantías de que no le venden ‘gato por liebre’.

Recuerdo que hace unos días el profesor José Ángel Aznar comentaba en el auditorio Maestro Padilla de Almería que el sector agrícola tiene que hacer igual que Cosentino en el mármol. Diferenciarse con productos exclusivos de calidad. Puso el ejemplo del Silestone y lo comparó con el RAF. Así que aquí hay mucho trabajo y tarea por hacer. Le comenté esa noche al profesor Aznar la situación actual del RAF, donde todo el mundo dice vender RAF, y le comenté que es una pena que el único producto que aparece en la guía del Magrama de los mejores alimentos de España esté atravesando un período de búsqueda identitaria.

invernadero azul

Y vuelvo al invernadero de Juan Piedra. Me contó que en la campaña 2000/2001 llegó a vender su RAF a 14,95 euros/kilo. “Fue entonces cuando se le puso lo del ‘pata negra’ del tomate”, dijo. A partir de ahí, según me describió, en toda la vega se quiso poner RAF y empezó la confusión. “¿Qué pasa? Pues que hay bastante más oferta, y mucha de ella no es RAF, así que el precio se viene abajo y ya deja de ser rentable”, añadió.

Este agricultor tiene sus cubiertas tintadas de azul. Lo hace “porque así la maduración del tomate es más homogénea”. Indudablemente, cada maestrillo tiene su librillo. Y el de Juan es de color azul.

Juan Piedra y Manuel Ruiz Ayala

Retratos de la CASI. 70 años de historia

PORTADA CASI

Anoche estuve en el acto de celebración de los 70 años de CASI. Una entrañable exposición fotográfica, impulsada por el siempre generoso Miguel Ángel Vargas, que hizo recordar a muchas de las familias de agricultores de esta cooperativa sus orígenes. Otros tiempos en los que no había móviles, cuando los tomates se pagaban en pesetas y se ganaba lo que hoy día parece imposible, cuando todos iban a una como en Fuenteovejuna o cuando los temores eran otros y no se hablaba tanto de mercados, inversiones, tecnologías o Marruecos. Fotos en las galerías del auditorio Maestro Padilla que emocionaron a más de uno y que desprendieron sonrisas en muchos de los que observaban esos retratos, como queriendo sacar algo de vida de ellos.

Luego el acto, que fue bautizado como “1ª Jornada Técnica de Divulgación de CASI”, vino acompañado de tres conferencias impartidas por el histórico Juan del Águila, por el profesor de la UAL José Ángel Aznar y por la eurodiputada Clara Aguilera.

No voy a entrar hoy en el contenido de las charlas porque quiero centrar todo el protagonismo en el lado humano que alimentó el evento de ayer. Ya tendré tiempo en otro momento de desgranar algunas cifras dadas por los oradores. Ahora os resumo en imágenes la jornada de convivencia de la tarde noche del 29 de mayo, en la que pude conocer personalmente a algunos de los que estáis al otro lado. No nombro a nadie para no dejarme en el tintero a los que olvide, así que gracias a todos los que quisisteis compartir anoche un rato agradable con quien suscribe. El año que viene más.

Foto contraportada

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Foto contraportada bis

Charlas   En la primera fila   Juan del Águila

Miguel Vargas y Juan del Águila

Primera fila   Primeros almacenes   público

Reconocimientos    público fin de acto

Amigos lectores del blog

CASI se alía con la holandesa Norfresh para cerrar un ciclo de 12 meses

Fachada CASI

Hace casi dos semanas que lo tenía que haber contado, cuando nadie aún lo había hecho; pero entre cocineros de la Sexta, informaciones de turcos y de virus Nueva Delhi he ido dejando sin publicar hasta ahora lo que en realidad es un notición. Y como ya he visto algo de información rulando por redes sociales, me he sentado delante del blog porque ya no puedo retrasar más en la nevera la alianza estratégica alcanzada entre la cooperativa CASI y la cooperativa Norfresh. Lo que quizá alguno haya visto en Internet es la traducción de una nota de prensa en inglés, que se envío desde Holanda este miércoles. Dicha nota la podéis encontrar al final del artículo. Pero como yo tenía bastantes más datos de los que se han hecho oficiales, los aportaré para que entendáis el alcance de este proyecto de cooperativismo europeo entre una empresa almeriense y una holandesa.

El acuerdo está cerrado desde hace varias semanas. Ambas cooperativas quieren constituir una OPFH conjunta, una Organización de Productores de Frutas y Hortalizas con carácter transnacional. Esto supondría que de aquí a algún tiempo podríamos ver agricultores holandeses dentro de CASI. El objetivo es bien claro: ganar músculo para poder actuar sobre la oferta y demanda que tantas veces golpea en bajos precios a los agricultores.

La cooperación entre CASI y Nortfresh arrancará una vez que termine Semana Santa. Habrá unos meses de prueba hasta septiembre, donde se volverán a sentar ambas partes para evaluar los resultados de esta iniciativa que busca conseguir mejores precios para los agricultores, ya que ambas entidades son cooperativas y como tales su fin es servir al productor.

Las instalaciones de Nortfresh en Holanda servirán de plataforma logística y de comercialización para CASI. Se alargará el ciclo, ofertando tomate a las cadenas de supermercados durante los doce meses del año. El producto español se alargará durante mayo y luego se completará con producto holandés. En ningún momento el cliente tendrá meses sin oferta.

Este acuerdo saldrá publicado en los próximos días en el periódico norteamericano ‘The New York Times’, ya que Norfresh ha absorbido recientemente a una empresa de Estados Unidos para convertirse en la primera compañía de tomate de EEUU. Cuento esto para se tenga en cuenta que el aliado de la CASI es una firma de envergadura, de gran peso mundial.

Si con este ambicioso paso se logran esos tan ansiados céntimos de euro que hacen que una campaña se convierta en buena, bienvenido sea el movimiento. En cualquier caso, suerte.

Tomate pera en la CASI

CASI Almeria opens a new distribution and marketing facility in The Netherlands

CASI, a global leader specialized in tomatoes, will open a new facility this April in the Netherlands, to provide service for distribution and marketing closer to its customers.

The cooperative idea to have 4 centers throughout Europe shows the ambition for its future expansion. The Netherlands was an easy choice not only for its perfect strategic position but also for all the knowhow which can be found there. Also the idea to gain producers who can join the cooperative so that their customers can be provided 12 months a year is an essential issue for CASI. The idea is clear and ambitious and the first step has been taken now by opening this new facility where service and logistics are supported by a multilingual staff.

The new facility in the Netherlands has a surface of ​​4500 m² and is located at the ABC Westland 384 in Poeldijk. Together with Norfresh International B.V., CASI aims to establish projects in development to become one of the most powerful institutions in the agricultural sector worldwide.

CASI is a cooperative founded in 1944 by a small group of producers, and has now nearly 1800 partners who are specialized in growing tomatoes, 2000 hectares, 240 million kilos annual production and more than 1100 employees. The opening of the new Dutch center by this giant tomato producer, allows CASI to start this international expansion as well as a close support for growers who already have shown their interest in these projects and initiate first contacts.

¡Ojo a Turquía! El mayor productor de tomate y el país más beneficiado por el veto ruso

En demasiadas ocasiones se nos va la mirada hacia el sur, para cruzar el Estrecho y debatir sobre la competencia del vecino marroquí; pero muy pocas veces centramos la atención en oriente, donde hay un coloso llamado Turquía, que es el mayor productor de tomate de esta parte del mundo.

tomate en caja de madera

Además, Turquía – junto a Israel – es el gran beneficiado del veto ruso. Puesta la barrera a las producciones comunitarias, turcos e israelitas tienen mucho que vender a Rusia. Sin embargo, puede haber otra lectura, ya que si ambos países se centran en el mercado de Moscú, en cierto modo descongestionarían los mercados europeos – ya maduros – para beneficio de los productores españoles. Países como Alemania o Francia durante esta campaña podrían tener más volúmenes de perecederos hispanos, con un previsible repunte para la media de nuestros agricultores. Pero eso habrá que verlo.

Igual que habrá que ver en el futuro – y es esto en lo que quiero detenerme – qué ocurre con el tomate español, si algún día Turquía ingresa en la Unión Europea. Algunos datos para la reflexión, extraídos de la estadística oficial de la UE, Eurostat.

Superficie. España tiene casi 26.000 hectáreas de tomate para el consumo en fresco; Turquía entre 124.000 y 128.000 hectáreas. ¿Impresionados? Yo también lo estoy. Habría que matizar que la mayoría de esa superficie es al aire libre, ya que Eurostat cifra en 24.000 las hectáreas de invernadero con cultivo de tomate que hay en Turquía, mientras que en España ese guarismo está en casi 20.000 hectáreas. En resumen en este último aspecto, son 4.000 hectáreas en cultivo intensivo de tomate a favor de los productores turcos. Un número nada desdeñable.

Producción. Si se suma el cultivo al aire libre, más el protegido, más el tomate de industria, Turquía tiene una capacidad productiva de 11.000 millones de toneladas de tomate. ¡¡Bárbaro!! Le sigue muy por detrás Italia con más de 5.000 millones de toneladas de tomate (insisto que en todas las categorías), mientras que España está en el tercer lugar con algo más de 4.000 millones de toneladas. A continuación Portugal, ya por debajo de la barrera de los 1.000 millones de toneladas, después Grecia, seguida de Holanda, Francia y Polonia.

Llama a la confusión el poco tomate que produce Holanda, y los ríos de tinta que se escriben sobre el tomate holandés; y lo mucho que produce Turquía, y lo poquísimo que se escribe al respecto.

verde ensalada

Primera entrevista del nuevo presidente de CASI. – El hombre tranquilo. Miguel Vargas, agricultor –

Miguel Vargas recordaréis entró como nuevo presidente de la CASI a principios de mayo, tras las elecciones en las que derrotó a José Mª Andújar. Desde entonces hasta ahora no ha atendido a ningún medio ni a periodistas, ya que se ha centrado estas primeras semanas en otros menesteres más urgentes de orden interno. Esta entrevista que leéis aquí en mi blog es la primera que ha concedido, así que desde aquí le agradezco el detalle de haberme atendido el primero.

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Miguel Vargas es un hombre tranquilo. No se acelera al hablar, lo hace en un tono amable y sobre todo sabe escuchar. Como periodista me gusta charlar con mis entrevistados, no soy un robot que solo hace preguntas, me agrada conversar y comprobar la atención que me presta la otra parte. Las personas que solo hablan de ellas no me gustan, por eso en mis entrevistas yo también comento para comprobar la reacción de la otra persona. Así que puedo decir que este agricultor de los Llanos de La Cañada sabe oír y atender a sus interlocutores. Virtud – creo muy necesaria – para pacificar una cooperativa que ha vivido unos últimos años muy convulsos.

En la hora que paso con él en su despacho no me hace ni una sola crítica de su predecesor, José Mª Andújar, ni siquiera me comenta lo que haya podido encontrarse de la gestión anterior ni de lo dura y complicada que fue la campaña electoral. Ni un solo tema polémico. Un hombre prudente. El tiempo lo dedicamos a hablar de agricultura y de su preocupación por los socios: “Si estoy aquí no es por mí, sino por servir a los demás. Cuando me vaya, quiero haber sido un granito de arena para los agricultores que lo han pasado mal”.

Me explica a continuación que quiere estar muy pendiente de los socios, de lo que pasa en el campo, de lo que necesitan sus agricultores. Entonces me añade que a partir del próximo martes entrará un nuevo gerente, Jesús Torres, venido de Ramafrut (Cervera). Será éste quien se encargue más de los temas de pura gestión empresarial. “Yo no quiero tener plenos poderes, ni que pase todo por mi despacho, cada profesional tiene que ejecutar sus responsabilidades para que todo funcione bien”. Dicho con otras palabras, Vargas estará encima, pero dejará trabajar. La junta rectora que él preside será la que tome las decisiones, el órgano de gobierno.

Acabamos la entrevista y cuando le digo que le voy a hacer unas fotos me dice que él no es hombre de despacho. Por eso nos vamos al almacén, donde está el género, pero antes pasamos por la sala de subastas, donde le tomo la primera fotografía. Y aquí descubro algo más de este señor. Cuando entramos en la sala salta la alarma. Encendemos las luces y a los dos minutos llega un trabajador de la CASI. Miguel Vargas le pide disculpas por haber hecho saltar la alarma y el empleado le dice que no pasa nada. Me quedo atónito ante su humildad. No estoy acostumbrado a ver ese tipo de gestos entre los jefazos de las empresas. Luego entran por otra puerta de la sala varios empleados más y se repite la misma escena. Los trabajadores le sonríen y le hacen un comentario respetuoso. Se nota que hay camaradería. Yo observo en silencio.

Y comprendo ahora cuando al principio de la conversación me dijo que había mejorado mucho el ambiente entre el personal de la CASI en estas semanas. He sido testigo. Le pregunto si se han ido socios tras la marcha de Andújar como presidente y me responde que no. Le repregunto si Andújar continúa y me dice que sí. Creo que ésa es la noticia. Ha habido una transición tranquila sin ninguna estampida de agricultores.

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Tras más de un mes como presidente me describe algunas ideas, e insiste en que son solo ideas porque hay que estudiarlas en detalle, “como fomentar la comercialización directamente, que se confeccione más en campo para ahorrar costes”. El centro de los Partidores, donde le hago la entrevista, se dedicará en el futuro en exclusiva a la subasta, el del aeropuerto solo a la comercialización y el de San Isidro podría servir como punto de recogida. Cuando le digo que me explique cómo una cooperativa puede ser al mismo tiempo subasta, es decir, aunar dos modelos contrapuestos como es el de alhóndiga y cooperativa, me lo explica de modo muy gráfico: “Si en plena campaña hay días de más de dos millones de kilos de tomate, y al día siguiente la misma cantidad, no hay infraestructura que soporte eso, salvo la subasta”. Vargas aboga por la convivencia en la CASI de ambos modelos, la comercialización y la subasta.

La cooperativa de San Isidro (CASI) ahora mismo tiene entre 1.800 y 1.900 hectáreas, 1.244 socios, 282 socios colaboradores y 280 terceros.

Posdata: Como habéis visto esto no ha sido una entrevista convencional, al uso, pregunta-respuesta. Ni siquiera he llevado cuestionario. Ha sido una conversación informal para sacar una semblanza del personaje.

La feria del agricultor está en Níjar

Esta tarde la nueva ministra de Agricultura visitará Expolevante, la feria del campo de Níjar, que tras el silencio de Expo Agro se ha convertido en el referente del sector hortofrutícola almeriense en su conjunto, aunque eso sí, prima el tomate, mucho tomate. Almería quizá sea la primera escala oficial de la sustituta de Cañete. Me comentaban que no ha habido antes ninguna agrónoma que se sentase en el sillón del Ministerio. Ojalá se note. Un día antes, ayer estuvo la consejera andaluza de Agricultura, y en la inauguración todos los políticos locales. Las elecciones europeas de mayo reactivan el interés político por el agro, je,je.

Pero como no he compartido con ningún político en Campohermoso, me referiré a otros menesteres. Pidiendo un café en el expositor del semillero El Plantel conocí a un matrimonio de agricultores de la CASI, Antonio y Mari Carmen. El marido me contó que ha vendido esta semana sus tomates entre 6 y 10 céntimos. Tanto calor parece que ha adelantado las producciones europeas y ya aquí tenemos que olvidarnos de la campaña de tomate por este año. La señora Mari Carmen, muy orgullosa de su cooperativa, me mostró el carné. Son muchos, muchos lustros ya en la cooperativa de San Isidro. Buena gente.

socia CASI

Por Expolevante han pasado ya en estos primeros días de feria los últimos tres presidentes de CASI: Belmonte, Andújar y Vargas. Muy pronto creo yo ha coincidido esta feria, después del terremoto del fin de semana pasado. Ojalá la tranquilidad vuelva a esta empresa, y todos hagan como en Fuente Ovejuna, todos a una. Hablando de empresas que han tenido mucho traqueteo esta campaña, también pasé por el expositor de SAT Costa de Níjar. No vi al dimitido Esteban Caballero, pero sí a su expresidente y actual en la presidencia, Antonio Rodríguez Morante (último por la izquierda), que se dejó fotografiar con algunos de sus agricultores.

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También me tropecé con Juan Garrido, expresidente de la comunidad de regantes Rambla Morales. Menudo agujero le dejaron los políticos y las Administraciones a cientos de decenas de familias de esta comunidad. Aquello fue un sálvese quien pueda, empezando por los políticos de turno, ¡qué triste! Lo que pasa es que ya nadie estudia las hemerotecas. Pero Garrido y yo no hablamos de agua, sino de tomates. Juan ha montado su propia empresa, Doña Carmen, y es uno de esos agricultores que venden directamente. ¡Suerte!

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Este año Expolevante se ha quedado pequeña. Una docena de expositores no han entrado porque no había suficiente suelo para albergar tanta demanda de stand. Los pasillos de la feria transformados en un hervidero de profesionales que con su presencia han consolidado este evento. En esos pasillos estuve con Agustín López, ex de Savia Biotech, que ha creado con otro socio su propio proyecto, SP Laboratorios, ubicado en la capital almeriense. Usan marcadores de resistencia para la selección de nuevas variedades de semillas. Un tipo serio, formado y con una cabeza muy bien amueblada. Un verdadero emprendedor.

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Quiero acabar con dos datos significativos. La feria acaba a las 9 de la noche. Hasta el sábado. No son detalles menores. Mientras que la mayoría de las ferias para las 6 de la tarde han terminado y en fin de semana no hay nada, en Níjar es a partir de esa hora cuando los agricultores hacen pequeño el pabellón y los que no pueden ir entre semana pueden acercarse mañana sábado, ¿será porque Expolevante sí piensa en el agricultor?

posdata: Al final la noticia ha estado esta tarde en que no ha ido a la feria la ministra de Agricultura, Isabel García Tejerina, sino su compañera de Empleo, la ministra Fátima Báñez, que posa (imagen inferior) en el expositor del Grupo Agroponiente, junto a Fresneda (Agroponiente-Níjar) y López (Vegacañada), amén del alcalde y el presidente provincial. Ayer tarde el ayuntamiento de Níjar iba a lanzar una nota de prensa confirmando la visita de la nueva titular de Agricultura, pero desconozco lo que haya podido pasar para que el relevo de Cañete no se haya dejado ver por Campohermoso.

090514 Agroponiente Vegacañada. Visita ministra Báñez

Miguel Vargas ya es el nuevo presidente de la CASI

Punto y final a la etapa de José Mª Andújar al frente de la mayor cooperativa española de tomate, la CASI. Miguel Vargas acaba de salir vencedor de las elecciones celebradas esta noche en las instalaciones que la cooperativa de San Isidro posee junto al aeropuerto de la capital almeriense. El resultado ha sido de 537 votos a favor de Vargas, 412 para Andújar, 2 nulos y 12 en blanco.

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La asamblea ha sido bronca, no exenta de abucheos y momentos de tensión, sobre todo cuando el presidente de la mesa electoral, elegido por la rectora saliente, ha interrumpido hasta en cuatro ocasiones a Miguel Vargas González (en la imagen superior) durante la exposición de su programa. Vargas ha prometido transparencia, y como ejemplo ha puesto sus facturas y las de sus compañeros de rectora a disposición de los socios. En el sistema de venta también ha anunciado que habrá máxima transparencia, y un fortalecimiento del sistema de subasta, venido a menos en las últimas campañas.

Otros tres puntos destacados de su programa son la promesa de listas abiertas a partir de ahora, lo que ha levantado numerosos aplausos entre los asistentes. De esta forma, todo aquel socio que quiera formar parte de la dirección tendrá las mismas posibilidades de ser elegido, no como ahora que con listas cerradas si no es llamado por un cabeza de lista pierde este derecho. Otro punto es la formación de una Comisión Electoral independiente para que cuando se convoquen elecciones sea ésta la que asuma la responsabilidad de regular todos los detalles del proceso de elecciones. Hasta hoy esa función ha recaído sobre el consejo rector que ha sido juez y parte en el proceso, siendo lógico pensar que debiera ser un órgano independiente el que examine y apruebe las candidaturas, dictamine sobre las incidencias durante el proceso, administre las representaciones y organice el acto de la votación.

Y por último, el nuevo presidente tendrá menos poderes. La candidatura vencedora, encabeza por Vargas González, cree que la concentración de poder en manos de una sola persona ha sido excesiva y generadora de problemas internos. Así que se eliminarán todos los poderes que hasta este momento tenía el presidente Andújar como consejero delegado. En el futuro no será la rectora la que pueda otorgarlos, sino la asamblea con una mayoría cualificada.

recuento 2

Por su parte, el presidente saliente, José Mª Andújar, durante su intervención pidió perdón públicamente por el asunto del tomate ‘cócktail’, reconociendo que se había equivocado. En cuanto a los despidos aseguró que le duele despedir gente (¡…!). Tras conocer el recuento no ha sido muy elegante su despedida, ya que se ha marchado sin felicitar a su contrincante ganador. Este gesto de cortesía tampoco lo han tenido la mayoría de sus rectores, solo unos pocos han saludado a Vargas y a la directiva entrante.

La cooperativa CASI comienza a partir de este momento una nueva etapa, después de que la oposición a Andújar se haya hecho mayoritaria y haya elegido a un nuevo presidente para que lo sustituya y lleve el rumbo de este coloso del tomate.

Felicitaciones 3 M Vargas

La entrevista que no fue. Con José María Andújar, presidente de la CASI

Tenía concertada desde el pasado viernes una entrevista este martes día 29 con el presidente de la CASI, José Mª Andújar, en la sede de los Partidores. Pero un par de horas antes me llamaron para decirme que no era factible por cuestiones de agenda, ya que Andújar está muy liado con las elecciones de este próximo sábado y no tiene tiempo. Eso me argumentaron. Sin embargo, no fui yo quien pidió la entrevista, aunque tenía pensado hacerlo esta misma semana. Pero se adelantaron y el viernes pasado contactaron conmigo desde la CASI con interés de que me entrevistase esta semana con Andújar. Me pareció perfecto. Pero algo cambia y un par de días después de dicha petición ya no es posible el encuentro (…). ¡Qué pena porque precisamente muchos de sus electores podrían saber de su programa a través de este blog y sobre todo José María ha perdido una magnífica oportunidad para contestar al run run que hay en el sector tomatero desde hace meses en torno a su figura!

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Me habría gustado preguntarle sobre el tomate cócktail y que él mismo pudiera dar las argumentaciones oportunas en torno a este tema que sigue en los tribunales. También podría haber explicado la polémica del incremento de expedientes abiertos a los agricultores de la cooperativa en los últimos meses, a qué se debe ese elevado número de expedientes disciplinarios; y una tercera cuestión habría sido explicar la naturaleza de los numerosos despidos que se han vivido en la CASI desde su llegada, y que continúan en los últimos tiempos. Si José Mª Andújar hubiese mantenido conmigo la entrevista que teníamos pactada, podía haberle trasladado la documentación que tengo en torno a los despidos, para clarificar un poco esta cuestión. Además le habría preguntado sobre las indemnizaciones pagadas por la CASI a los extrabajadores, que según algunas fuentes, son elevadas.

Como muestra de lo que me habría gustado preguntarle voy a poner el ejemplo de Alejandro Márquez, un apuntador de la subasta de la CASI, que fue despedido por la cooperativa que preside Andújar y ahora, hace solo unas pocas semanas, la justicia ha obligado a la empresa a que lo readmita. La foto es de Alejandro, de nuevo con el uniforme de la CASI, radiante de alegría después de haber atravesado todo un calvario durante meses.

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Es una sentencia del Juzgado número 2 de lo Social de Almería que obliga a la readmisión del trabajador despedido. No es el único caso que está en vía judicial de trabajadores despedidos, conozco otro más, pero éste es el primero sobre el que ya hay una sentencia favorable al trabajador. Y el único en el que el empleado despedido ha vuelto a su puesto de trabajo. La pregunta fundamental que me hubiera gustado trasladarle a José María Andújar es si en la cooperativa los agricultores y trabajadores pueden opinar libremente sin miedo a ser apercibidos con un expediente o bien ser despedidos.

Ya que esto es un blog democrático y de opiniones libres abro el debate, tanto para quien esté a favor de Andújar como para quien esté en contra, aunque no me responsabilizo de los comentarios aquí vertidos. Eso sí, pido educación y máximo respeto, se defienda lo que se defienda.

Posdata: Más allá de las elecciones de este sábado 3 de mayo, y al margen del resultado de las mismas, es una auténtica pena lo que está ocurriendo con el precio del tomate. La imagen con la que acabo este artículo está tomada hace unos días en la entrada de la cooperativa, ¿cuántos kilos de tomate sin precio hay ahí? La fotografía me la ha enviado un lector horrorizado de ver ese medio millón de kilos de tomate, buena parte de los cuales habrán acabado en el contenedor.

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El candidato rival a las elecciones de la CASI, Miguel Vargas, también ha sido expedientado por el actual Consejo Rector

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En los últimos tres meses se han abierto expedientes disciplinarios a alrededor de medio centenar de agricultores de la cooperativa CASI. Si esto no se llama conflictividad o guerra interna, que venga Dios y que lo defina, que para eso estamos en Semana Santa. No todos los expedientes son para expulsar al socio, los hay también para que pague una sanción económica (para que se rasque el bolsillo), pero en el caso de Miguel Vargas González su expediente sí que puede conllevar la expulsión. Da la casualidad o no de que este agricultor es el que se presentará el próximo día 3 de mayo como rival del actual presidente y consejero delegado, José María Andújar. ¡Dicho con otras palabras, que si pierde puede tener sus días contados en la cooperativa!!

Y suerte de que el candidato alternativo va a poder votar porque hay otros agricultores también expedientados que no podrán hacerlo porque ya estarán más fuera que dentro de la cooperativa. Es el caso de Miguel Ángel Vargas Vargas. Este agricultor puede quedarse con las ganas de ejercer su derecho al voto, y no es el único porque también tiene abierto un expediente de expulsión que se resolverá en breve el agricultor que presentó ante el Juzgado de Instrucción número 1 de Almería una denuncia por presunta estafa contra el presi Andújar y el gerente Antonio González por el tema de la facturación del tomate “cocktail”. En el caso de Miguel Ángel Vargas Vargas el expediente se le ha abierto por hacer un comentario en un grupo privado y de acceso restringido de Facebook. ¡Las redes sociales son un peligro, está claro! (Lo digo con total sorna).

Hay que recordar que el pasado 15 de marzo la asamblea de la CASI revocaba a la junta rectora al completo, incluido a su presidente José María Andújar. Desde ese día y hasta el próximo 3 de mayo, jornada de las elecciones, todos los miembros de la rectora y el propio José María Andújar siguen en su cargo, pero de modo interino, ya que no se puede dejar a la cooperativa sin “jefes”. Sin embargo, lo habitual en estos supuestos es que no se tomen grandes decisiones en este período de transición hasta que no se celebren las elecciones. Es como cuando a nivel político hay un gobierno interino hasta la celebración de unos comicios, ¿nos imaginamos a Rajoy tomando decisiones de Estado cuando no sabe si dentro de un par de semanas va a seguir gobernando el país?

La CASI vive su particular Vía Crucis en esta Semana de Pasión.

Posdata. A la entidad financiera que sustenta este campo no le hará ninguna gracia que la “gran” cooperativa CASI pierda socios y kilos. Por razones obvias.

Posdata bis. La fotografía es de la última asamblea de CASI en la que se revocó a la rectora.