Entrevista en Indalo TV. ‘Mi tierra Almería’, programa de agricultura

programa Mi tierra Almería

Anoche se emitió en Indalo TV, una cadena local de Almería y de la comarca del Levante almeriense, el programa agrícola ‘Mi tierra Almería’, un espacio que dirige José Luis Sibón. Ambos coincidimos hace unos años en la cadena SER. No voy a negar que cualquier promoción del blog es bienvenida, así que acepté gustosamente la invitación que me hizo Sibón para poder participar en su programa. En realidad fue una entrevista de 15 minutos, lo cual en televisión es mucho tiempo. Así que felicitó desde aquí a esta cadena local por su apuesta por la información agrícola.

El programa se repite esta noche a las 21 horas, mañana jueves a las 20 horas y el viernes a las 18 horas. Así que hay tiempo para resintonizar la televisión y buscar este canal que emite en digital información sobre el campo almeriense.

equipos TVNo hablé de nada nuevo que no haya tratado ya en este blog en muchas ocasiones cuando he descrito las que considero fortalezas y debilidades de nuestro llamado ‘modelo Almería’. Eso sí, quise enfatizar todo lo posible que si hay algo que nos hace diferentes en el mundo, es nuestra agricultura.

radio antigua

Almería sería una provincia sin pena ni gloria si no fuese por nuestros plásticos. Nos sacaron en su día de la miseria y son ahora nuestro mejor futuro. Para todo lo demás somos mediocres; pero el valor del trabajo de nuestros hombres y mujeres nos imprime carácter, ya sea en un invernadero, en un lineal de envasado, en un centro de investigación o un almacén de suministros.

José Antonio Arcos y José Luis SibónHay que poner en valor el trabajo más sagrado del mundo. Y sacar pecho.

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Aprender a vender. Marketing modelo SandiStar

Presentación de SandiStar 1

Hace poco más de un mes publiqué un artículo bajo el título ‘Lo que necesita el campo es marketing’. Ahora lo voy a completar con un ejemplo, ya que este viernes a mediodía AgrupaEjido presentaba su tercera campaña de su marca SandiStar en el emblemático hotel Catedral de la capital almeriense. Las fotos hay que atribuírselas a Ana Rubio, que hizo las veces de fotógrafa ese día.

Presentación de SandiStar 2

A lo que voy. Producir, producimos muy bien. De hecho, a lo largo de la semana os contaré algunas claves sobre GlobalG.A.P. Tour 2015 que hizo parada en Almería el jueves y viernes pasado y que establece la norma de calidad para una producción segura y sostenible. Pero insisto, esta tarea la llevamos bien encaminada. Sin embargo, lo que nos pierde es la venta, y no solo hablo de vender género, sino de vender imagen.

Presentacón de SandiStar 3   Presentación de SandiStar 4   Presentación de SandiStar 5

Vivimos en un mundo en el que la imagen lo es casi todo, guste o no es lo que tenemos. Los consumidores muchas veces comen por la vista y son fácilmente influenciables por cualquier corriente de opinión, llámese campaña mediática. Ejemplos nos sobran.

Lo que hace AgrupaEjido con su sandía negra sin pepitas es crear marca, darse a conocer de un modo amable. Y a eso hay que dedicarle esfuerzos y recursos porque el marketing no es un gasto, sino una inversión. Inician ahora una campaña por España y también por Francia para acercar a los consumidores este producto de calidad.

Presentación de SandiStar 6

Pregunta. Cuando vamos a un bar y pedimos un vino, ¿acaso no nos preguntan si preferimos Rioja o Ribera? Nuestras frutas y hortalizas si son alimentos sin más, sin diferenciación ni valor añadido, se convierten en artículos low cost que se venden a granel en los supermercados y como artículos reclamo, rodeados de ofertas, para que el ama de casa compre más de otras cosas.

Hay que poner en valor que lo que vendemos son medicinas. Las frutas y hortalizas son salud. Y no todas son iguales. Como no lo es cualquier jamón o cualquier vino.

Presentacón de SandiStar 7

Y lo mismo que hace SandiStar con su sandía hay que hacerlo con la berenjena, el calabacín, el pimiento, el tomate, el pepino, el melón e incluso con la judía verde. AgrupaEjido y el chef Tony García del hotel Catedral presentaban también este viernes un recetario a base de sandía: a la plancha, en gazpacho, salmorejo, brocheta, caviar, carpaccio, tartar, mousse o con milhojas. Amén del gin tonic de sandía. Pues eso mismo hay que hacerlo con todo lo demás, creando valor que es el que puede respaldar después un buen precio final de cara al cliente. ¡Un recetario con los mil usos culinarios de la berenjena, las propiedades del tomate o del pimiento!

Presentación de SandiStar 8   Presentación de SandiStar 9   Presentación de SandiStar 10

En España hay marquistas en melón. En sandía hay ejemplos de marcas como la que promueven las empresas del grupo AGF, Anecoop, AgrupaEjido o más recientemente Ejidomar. ¿Pero, y el resto? Hay mucho trabajo por hacer en el tomate RAF, en el sweet bite, en el Palermo o en las especialidades de cherry.

Marcas e imagen para dejar de vender frutas y hortalizas como artículos de bajo coste.

Presentación de SandiStar 11

Ave Fénix. La feria de Almería renace de sus cenizas

La ministra mirando

Fijaos en esta foto. Los únicos ojos que miran mi cámara son los de la ministra. ¿Será casualidad? Me imagino que sí. En cualquier caso es curioso observar los ojos de la gente, sus gestos faciales, sus medias sonrisas e incluso el halo que hay en torno a cada ser humano. Se pueden sacar muchas conclusiones. Y no todas buenas.

Foto de familia con la ministra

En la segunda fotografía ocurre algo similar. Me coloqué en una esquina, pero hubo un señor que me miró fijamente. De hecho, creo que es alguien de la organización, supongo que algún puesto importante tiene que ocupar en InfoAgro, ya que fue la persona que entregó un pequeño obsequio a Isabel García Tejerina. Me cabe la duda de si hubiese venido o no la ministra con otro calendario. Me refiero a que hay elecciones en horas. Otras veces en el pasado la antigua Expo Agro tuvo menos figuras ilustres (…).

ministra Isabel García TejerinaDicho lo cual tengo que decir que InfoAgro Exhibition 2015 ha sido una feria sorprendente. No conozco la labor de sus promotores, solo sé que detrás está el portal de noticias agrícolas InfoAgro, pero desconozco cómo se han atrevido a iniciar un proyecto de tal envergadura con todas las incertidumbres que suscita a priori. ¡Y les ha salido muy bien! Así que mi felicitación.

Recuerdo los tiempos de la Expo Agro, de su decadencia y hundimiento definitivo. La antigua feria fracasó porque perdió su esencia, se desnaturalizó al convertirse en muchas cosas diferentes alejadas del invernadero. Y se fueron los agricultores y con ellos muchas empresas, como las de semillas; que sin embargo sí han querido estar presentes en esta InfoAgro Exhibition 2015.

Público de todas las edadesA fuerza de demostraciones voy a terminar pensando que las únicas cosas que funcionan son las de iniciativa privada. Cuando entra lo público se desvirtúa todo en favor de subvenciones, es entonces el momento en el que la política asoma al tiempo que arrasa y se produce una estampida. Y si a ello se suman empresarios ajenos a la agricultura organizando una feria agrícola como Expo Agro es más que previsible que su cierre sea cuestión de tiempo. Como así ocurrió. Pero ahora las cosas parece ser que han cambiado. Una feria, de promotor privado, que sea capaz de llenar la planta principal del Palacio de Exposiciones y Congresos de Aguadulce de expositores y de público es algo más que meritorio. Solo hace falta ver las imágenes para entender que esto sí ha sido un éxito en cuanto a visitantes. Y lo dice alguien totalmente ajeno a InfoAgro.

Incluso se han visto familias enteras, algo que llevaba muchos años sin ver. Se han juntado diferentes generaciones de agricultores, desde los más mayores a los jóvenes que están ahora peleándose por poder incorporarse al sector. Lo de pelearse lo digo por la Orden de la Administración que no llega.

Público. Muchas familias

Me contaba un empresario con expositor, de la comarca del Poniente, que en solo día y medio ya había cerrado el trabajo que suele hacer en un mes. ¡Lógico, en un mismo espacio están empresas, clientes y visitantes con los que apenas en unos minutos se pueden cerrar acuerdos que otras veces llevan mucha más carga de tiempo!

En fin, que una zona productora que presume de ser referente mundial no puede vivir sin un escaparate. Que no es incompatible ni con la feria de Madrid ni con la de Berlín. En ellas el cliente es el de destino, el distribuidor; mientras que en InfoAgro a quien hay que captar es al agricultor, ya sea para venderle bichos, fitosanitarios, semillas, sistemas de fertirriego, drones, abonos o incluso para que te lleve el género. Una de las comercializadoras más ambiciosas en este evento ha sido Tabo Export, situada en la capital almeriense. Su expositor ha sido uno de los más concurridos. Proponen un modelo de negocio en el que quieren eliminar intermediarios y que el agricultor esté muy cerca de venderle directamente al supermercado. También con la promesa de una comisión más baja que la de las subastas.

Bögrow

Rojo en pimiento y tomateOtras comercializadoras como Hortamar exponían su pimiento húngaro, que va al alza. O también la singularidad de su maíz dulce. Hace muchos años algunos agricultores de esta cooperativa roquetera ponían alrededor del invernadero maíz, como barrera para la entrada de plagas. Luego se dieron cuenta que se podía poner dentro de la propia finca e incluso vender. Son solo doce hectáreas, pero no deja de tener su singularidad.

Me crucé con un grupo de agricultores de la CASI, entre los que estaba su presidente y su vicepresidente. Esta campaña han puesto un sello a su tomate RAF para evitar la picaresca de la venta de cara al consumidor de falsos RAF como RAF. Ocurre por ejemplo en algunos hipermercados en los que se vende a granel este tomate. Pero de eso ya os hablaré en un próximo artículo.

Agricultores de CASI

Y luego está la oportunidad que te da un salón de estas características de poder saludar a muchísima gente con la que no siempre se tiene un contacto físico. Me refiero a los numerosos lectores que estos días os habéis dirigido a mí para presentaros. Infinitas gracias. Quiero también aprovechar para disculparme por todos aquellos que me escribís y a los que aún no he podido responder, ya sea por correo electrónico o a través de las redes sociales. Como me decía ayer Juan Sánchez, gerente de Hortocampo, voy en demasiadas ocasiones deprisa y no puedo siempre atender como quisiera. Mis disculpas por delante. A Juan lo retraté con su gente y también con el bueno de Paco García, del grupoIñesta.

Hortocampo

Radioluz DalíasInfoAgro sirve además para contactar y tropezarte con muchos personajes, como Antonio Navarro, al que conocí ayer. Es el director del programa de radio, ‘Bajo Plástico’, de Radioluz Dalías, que muchos conoceréis. Se emite jueves y sábado de 7 a 8 de la mañana en el 107.8 FM o bien en el 90.2 FM. Estaba con Juan Manuel Rodríguez, siempre combativo con el tema del agua, y con otro agricultor, Francisco Molero.

Esto es solo una pequeña fotografía, pero habría bastantes más carretes de imágenes que se podrían extraer de un evento así. Según me dijeron se celebrará cada dos años para no chocar con la feria Expolevante de Níjar, que fue la que dio la puntilla a la extinta Expo Agro. Así que buen futuro le auguro a la nueva feria de InfoAgro, si va de la mano de la nijareña y mantiene en su próxima edición el espíritu netamente agrícola que ha caracterizado su primera aparición. ¡Suerte!

Público  El Plantel  Vega del Andarax

Wise   Hortamar   drones

EFA Campomar   Gazpacho   ponencia Wise

Chocolate con crema picante

posdata. La última imagen es de un exquisito chocolate a base de una crema de pimiento picante. La escuela de restauración Lima Roja, de la que ya hablé en el blog, fue la encargada de tan exquisito manjar.

Nunhems junta a Murgiverde, Agroiris, Hermanos Daza y Única Group para crear Magflavour

magenta

Este pasado fin de semana se han enviado los primeros pedidos del grupo de melón magenta recién creado por la firma de semillas Nunhems. Igual que en su día con el grupo Fashion se recuperó la sandía negra, que estaba en decadencia en aquel entonces; ahora se quiere impulsar el melón tipo cantaloup, que ha descendido ostensiblemente en la provincia de Almería en los últimos años.

Melón magentaSe han juntado cuatro comercializadoras que trabajan muy bien este melón, todas almerienses. Agroiris, Hermanos Daza, Murgiverde y Única Group, aunque esta última ya tiene asociados en otras zonas, como en Murcia con Cota 120. Se trata de producir un melón de alta calidad en el sureste peninsular. Se seguirán criterios de producción y comercialización similares a los que se exigen en Fashion. Con ello se quiere hacer un seguimiento exhaustivo que garantice que este melón cumple con los criterios de máxima calidad.

La noticia es buena, muy buena. Detrás hay un esfuerzo por recuperar el cultivo del cantaloup que en pocos años estaba llamado a desaparecer en Almería. Se trata de crear una línea de sabor, donde se valore la calidad interna de la carne. Las tres variedades que Nunhems ha escogido para este menester son ‘Magenta’, ‘Magiar’ y ‘Horacio’. De ahí el nombre del grupo, traducible como ¡el sabor magenta!, Magflavour.

Antonio Jesús

Y ya que hablo de Nunhems aprovecho para compartir unas fotos de su nueva sandía negra sin pepitas, ‘Stellar’. Este martes se celebraba en El Ejido una jornada de puertas abiertas en la finca del agricultor Antonio Jesús Galdeano. Aquí lo podéis ver levantando un par de piezas.

Como todos sabéis, esta primavera ha habido problemas de cuaje por motivos meteorológicos, mucho viento y días nublados. Motivo por el que la campaña va retrasada. Sin embargo, esta finca que nos mostraron ha tenido un buen comportamiento con los cuajes, de ahí que Mercedes Fernández y Paco Bayo, ambos de esta casa de semillas, me destacasen como cualidades de ‘Stellar’ “su capacidad de cuaje en malas condiciones”. Es también una sandía con muchas flores femeninas, lo que ayuda a garantizar la producción.

Asistentes   Corte sandía   Rojo Stellar

Es una sandía negra sin semillas para ciclo temprano en invernadero. Evidentemente les pregunté si es competencia de la Fashion, también de Nunhems. La respuesta fue que no, que vendría a ser un complemento. Dicho con otras palabras, es la sandía que pueden cultivar los agricultores que no están dentro del grupo Fashion, pero que quieren tener un producto para vender en el mercado de similares características.

Tamara

Lo que necesita el campo es MARKETING

Me llegan este fin de semana varios mensajes por whatsApp preguntándome los lectores si es cierto que está la BBC inglesa en Almería grabando con cámaras ocultas. Una segunda versión de Channel Four. Y respondo que no lo sé. Puede ser un rumor u otra aventura más de las televisiones que son pagadas por la distribución para presionar a la baja los precios. Este tipo de campañas de desprestigio tienen un componente meramente comercial (el periodismo queda prostituido, a merced de quien paga). Lograr precios en origen baratos y más baratos es el objetivo. Es lo que quieren los clientes y para ello hay muchas fórmulas. La actual consiste en financiar a la prensa amarillista, camuflada de falsos equipos de investigación, para recrear escenarios ficticios y luego sacar un rendimiento comercial. El fin lucrativo justifica los medios torticeros. Una vuelta de tuerca más en un mundo lleno de intereses oscuros.

José Antonio Arcos

A este contexto tengo que unir las diferentes conversaciones que he tenido esta pasada semana en la que el objeto de la charla era definir lo que necesita el campo almeriense. La receta se la puede aplicar también el campo de la costa de Granada, el de la Axarquía malagueña, el onubense, el murciano o el de cualquier huerta española. Aquí hay un déficit mayor al de la comercialización, hay un déficit de marketing que no lo llena ni la actriz alemana – de apellido impronunciable – ni las interminables notas de prensa de los organismos tradicionales y oficialistas.

Nos falta imagen, y unida a la falta de imagen existe una profunda falta de credibilidad por parte de quienes dicen realizar una tarea de marketing a favor de nuestro campo. Si la efectividad se mide en términos de resultados, hay que ponerle un cero a casi todo lo que se ha hecho hasta ahora por proyectar la imagen del campo. Y no estoy pensando solo en Almería, ni muchísimo menos, estoy pensando también en esferas superiores, ¿acaso el Ministerio de Agricultura tiene algún peso en el Consejo de Ministros? ¿acaso la temática agrícola está ni siquiera en los programas electorales de los partidos?

Tenemos que aprender a vendernos como sector. Nos disparan con escopetas que nos dejan en la UVI y nosotros solo tenemos escopetas de feria. Que ni hacen pun-pun-pun. Y las herramientas de marketing hoy día nada tienen que ver con las de hace unos años, cuando todo era en papel y el teléfono estaba en casa. Queremos tener la vanguardia en el invernadero, pero nos despreocupamos por saber mostrar y enseñarles a los clientes finales el micromundo del ‘modelo Almería’ y sus numerosísimas virtudes. Y aquí, como todo el mundo hace la guerra por su cuenta, la casa se queda sin barrer.

Paseo de Almería

Quiero contaros también que a partir de ahora ha habido un punto de inflexión en el blog. Antes el 99,5% de los comentarios eran aprobados, pero a partir de ahora voy a aprobarlos uno a uno, y no de manera automática, como ocurría hasta ahora. El causante de todo esto es el señor Aeternum, al que ya este blog no le servirá de desahogo personal. La semana pasada de madrugada tuvo varios delirios con comentarios fuera de lugar. Más paciencia de la que he tenido con esta persona es imposible. Pero una vez que se cruza la línea roja, ya no hay marcha atrás. Así que está bloqueado.

No voy a pedir que pongáis vuestro nombre y apellidos en los comentarios, esto es un blog, donde las reglas son las mínimas posibles. Lo que sí os voy a decir es que todo comentario que insulte, que falte al respeto o que sea una parida malintencionada no va a ser publicado. Ha ocurrido muy pocas veces, que se me haya colado así algún comentario, pero a partir de este momento no va a ocurrir nunca.

Actualmente el blog está en su mejor momento con 30.000 visitas al mes. Esto lo sitúa por encima de la mayoría de las páginas web de agricultura que existen en el país. No os creáis a quienes inflan sus cifras de tráfico online, que son demasiados. A poco que se navegue por Internet, enseguida te das cuenta de lo que funciona y de lo que no.

Y precisamente para respetar a los lectores, cada vez en número mayor, me siento en la obligación de ser más estricto en los foros de opinión. En ellos primará la libertad, pero no el libertinaje.

‘Comando Actualidad’ sobrevuela El Ejido

Tras las montañas

¿Qué miedo da, verdad? Los almerienses, particularmente los que vivimos muy cerca de la actividad agraria, temblamos cada vez que algún avispado explorador del periodismo de masas anuncia que va a aterrizar por estos parajes. Al principio, hace muchos años, nos enorgullecía que la 1 de TVE (cuando aún no había privadas) se interesase por nuestra tierra. Recuerdo de niño cuando grabaron en la antigua N-340 de El Ejido, cuando no había bulevar y las barandillas eran verdes oliva, y emitieron un documental que entristeció a nuestros mayores. Yo aún no lo entendía. Hablo de principios de los 80, cuando no había fenómeno inmigratorio y cuando la actividad era floreciente.

Luego con el paso de los años me he ido enterando de las cosas. Y veo – como todos vosotros – que la vida es un negocio. Y cuando se trata de medios nacionales, la pela es la pela, y lo que vende es el morbo, el sensacionalismo y la verosimilitud, que no la realidad.

Después de demasiados golpes injustos a nuestra tierra y a nuestra actividad quiso la buena suerte que el escenario mediático cambiase. Que ya no hiciesen falta tantas corporaciones y donde no primase el capital para contar las cosas. Os hablo de Internet, desde donde se puede abrir una ventana gratuita, en un servidor gratuito (wordpress) y llegar a 140 países como llega este blog, superando el tráfico de la mayoría de los medios corporativos. Quiero decir con esto que gracias a Internet tenemos derecho al pataleo, y además que el pataleo resuene con tanta fuerza como aquello que nos pega la patada.

A vista de pájaro

La semana pasada me escribía una periodista de ‘Comando Actualidad‘, programa de Televisión Española. No sería ético publicar aquí su correo, pero sí contar el motivo por el que me envió un e-mail. No era para entrevistarse conmigo y que le explicase las líneas maestras que vertebran el ‘modelo Almería’, tampoco era para pedirme datos del sector hortofrutícola ni para que le diese algún informe o estudio estadístico sobre la económica que generan nuestros invernaderos. Ni siquiera para que le facilitase contactos de agricultores, empresarios u organizaciones varias. Era para algo mucho más ridículo. La periodista de ‘Comando Actualidad’ me contaba que esta semana iban a estar grabando en Almería y quería saber si yo conocía alguna empresa de drones, helicópteros o vuelos en paramotor porque querían volar y grabar nuestro mar de plástico desde las nubes.

Añadía la remitente que el blog aparecía en todas las búsquedas sobre agricultura almeriense que había hecho y que por eso contactaba conmigo. ¡¡No le interesaba documentarse, solo si podía ayudarle a buscar una avioneta!! Parece de chiste, pero desgraciadamente es cierto. El contenido supongo que siempre se puede inventar, pero lo del volar ya tiene que ver con la fuerza de la gravedad y ahí no hay inventiva posible.

Así que estad atentos porque en breve en ‘Comando Actualidad’ seguro que hablarán del efecto albedo del plástico en Almería, de cómo es la única zona mundial que contribuye a luchar contra el calentamiento climático, también relatarán que hay 30.000 hectáreas invernadas que son auténticas almazaras de salud, que nuestros cultivos usan bichos buenos que se comen a los malos, que el nivel de investigación y mejora continua del sector es único y que aquí viven miles de personas venidas de todos los continentes que no podrían haber salido adelante en ningún otro sitio de España. Supongo que conociendo todos estos datos, la periodista de ‘Comando Actualidad’ habrá considerado innecesario preguntarme por ellos y habrá preferido ser práctica e interrogarme por aviones.

El Poniente desde el avión

Son muchas las personas que me piden o preguntan a través del correo electrónico del buzón de sugerencias cosas de lo más variopinto. La mayoría es gente seria, todo hay que decirlo. También se han puesto en contacto conmigo amablemente los productores del programa ‘Campechanos’, de Canal Sur. Nada que ver con lo anterior. Ellos sí me pedían contactos de agricultores andaluces, de varias provincias, que quisiesen contar su particular modo de vida. Nada de subirse en un avión para seducir a las audiencias en sus particulares guerras televisivas, los de ‘Campechanos’ se pasan el día entero con el agricultor para empaparse de su día a día. Así que en el periodismo afortunadamente no todo es superficialidad.

El mejor invernadero del continente sigue estando en Almería. Un año más

trabajadores Natural Growers

A principios del pasado año visité el invernadero que la firma Natural Growers, de capital inglés y holandés, posee en la carretera de Retamar, dirección Cabo de Gata. Su director, Paco Miranda, recientemente me volvió a invitar después de que hace semanas recibiese un nuevo oro (y ya van cuatro) por parte de la certificadora norteamericana NSF. Según este sello, Natural Growers cumple con los criterios más exigentes de excelencia en la producción hortofrutícola. “Este pasado 2014 hemos sido los únicos que hemos recibido esta distinción. La auditoría ha sido durísima, pero otra vez lo hemos conseguido”, me comenta Miranda.

Cuatro oros

Y la verdad es que me alegro porque aunque se trate de una compañía extranjera, lo cierto es que Natural Growers está radicada en Almería, con trabajadores que viven en esta tierra y sin lugar a dudas nuestro microclima y condiciones particulares han hecho posible que esta empresa productora siga estando en la vanguardia de la agricultura mundial. Creo que también sirve de bandera para decir bien alto que en Almería se pueden cultivar hortalizas de una calidad envidiable y difícilmente superable.

En la entrada de la empresa cuelgan en un tablón de anuncios los dos artículos que publiqué en enero del año pasado. En ellos hay información técnica, que omitiré en esta ocasión, para no repetirme. Podéis pincharlos aquí: El mejor invernadero de Europa está en Almería. Natural Growers. I parte. Tesco, el paradigma de una cadena inglesa de supermercados que también produce. Natural Growers. II parte”.

artículo del año pasado

Natural Growers es el proveedor del segmento gourmet de Tesco en pimiento ramiro, tomate cherry y pepino largo. El 80% de estos productos en los lineales de las tiendas que Tesco posee en el Reino Unido proceden de estos invernaderos, situados en la costa almeriense.

El tomate y el pimiento se cultivan en estructuras de cristal y el pepino, que es ecológico, bajo plástico. En realidad los dos primeros no son orgánicos porque están en hidropónico, por lo demás podrían ser ecológicos. Las variedades que utilizan tienen un cuadro pequeño de resistencias. Ya sabéis que muchas veces sabor y resistencias van reñidos. En Natural Growers buscan lo primero y para que el cultivo no se pierda por plagas y enfermedades tienen la finca como un búnker.

Le comento a Paco Miranda mis dudas sobre la lana de roca, ya que algunos expertos propugnan el retorno a la tierra, ya que defienden el suelo como el medio perfecto, en detrimento de cualquier sustrato. Me responde Paco que con la hidroponía puede controlar mejor la planta y me muestra la salud de las raíces, como se aprecia en la siguiente imagen.

hidroponía

Se nos hace de noche. Me da tiempo justo a retratarlo en uno de los líneos de tomate.

Piccolo

 

 

 

Ya dentro vemos distintos aparatos, como el fermentador, con el que logran reducir en un 25% el uso de fertilizantes o el ordenador central. Es como la cabeza “pensante” de Matrix (se llama isii): control del agua, control energético, control del clima. Está todo tan automatizado, que el susodicho ordenador podría operar solo. Con el chispazo que le hice a la pantalla en forma de fotografía, os podéis hacer una idea del potencial de esta locomotora.

automatización

Luego me enseña algo inédito. Un trabajo fin de carrera centrado en describir el microcosmos de Natural Growers. Lo firma la estudiante Mireille Honoré y compruebo que uno de los directores es Diego Valera, profesor de la Universidad de Almería y protagonista en el blog de uno de los artículos de este pasado otoño.

Vertical 1 portada

Y acabo con otro aspecto diferencial de Natural Growers. Quizá el que más interés me ha despertado, aunque hable de él al final de este post. Me refiero al sistema de trabajo, los recursos humanos, el personal. En esta empresa, son alrededor de 65 personas, se incentiva a los trabajadores más productivos. Y los que no lo son, tienen la oportunidad de serlo días después con la correspondiente recompensa dineraria. Se premia la productividad con pagas extras.

 

Vertical 2 epígrafes

En otra  imagen más abajo veréis porcentajes de actividad que están por encima de la media y otros que están por debajo.

Ejemplos. Se premia al mejor destallador del mes, al mejor cosechador, al más productivo en “x” parcela de tomate o pimiento, etc. Es un modo de motivar a los empleados. Y luego todos tan felices, como se aprecia en la foto que abre el artículo. Habían tenido comida familiar ese mismo día. Fueron ellos mismos los que me pidieron un retrato.

¡Salud, amor y buena cosecha, amigos de cuatro continentes!

productividad

Gala de pimientos de Meridiem Seeds. Un lamuyo que supera los 11 kilos

Azules

Anoche tuvo lugar en el teatro de Adra la gala de pimientos 2015 de la casa de semillas española Meridiem Seeds. El acto tuvo bastante de lúdico, coreografías de danza oriental que amenizaron la velada. Alrededor de tres centenares de agricultores se congregaron en esta cita habitual a principios de abril.

Presentadores

Lo más llamativo fue el modo de presentar dos de sus variedades de pimiento, un california amarillo y un lamuyo. Lo hicieron a través de dos agricultores, uno de ellos muy conocido, el Tito Pedro, un polifacético productor amante de las motos. A Pedro ya lo conocía a través de las redes sociales, incluso en una jornada de campo este pasado invierno pude visitar su invernadero, en la zona de Rebeque, en El Ejido.

Pedro anoche estuvo explicando que ‘Alvarado’, nombre mexicano de este pimiento california de color limón, tiene muy buen aguante en planta, lo que le permite al agricultor jugar un poco con el corte. Una planta de porte abierto, que no necesita destalle y, por lo tanto, poca mano de obra. ‘Alvarado’ tiene un cuaje escalonado desde abajo, y es de un color amarillo que no anaranjea. Esto que cuento lo extraigo de las palabras del propio Pedro. Y añadir que bastante productivo, hablaron de en torno a los 10 kilos.

Lamuyo

El siguiente agricultor fue Paco Robles, también abderitano. En su finca ha tenido este año el lamuyo Oaxaca, un pimiento precoz en la maduración, bien adaptado al frío en invierno manteniendo la fructificación hasta el final. Además es de fácil recolección con pedúnculo.

Pues bien, Robles afirmó que le había sacado más de 11 kilos al metro cuadrado. “Y me quedo corto”, dijo. Añadió que los frutos son pesados, de gran calibre, y que muchos de ellos superan los 500 gramos.

Equipo Meridiem

Lo que no sabía yo es que estos lamuyos, además de en España, tienen salida comercial en Alemania. Lo de Italia sí me era más conocido.

público

Luego le pregunté a Miguel García, director de Marketing de Meridiem, si las entrevistas que habían hecho a los dos agricultores en sus propios invernaderos con cámaras de televisión habían sido preparadas o si les habían dicho a los productores lo que tenían que decir. Me aseguró que no, que se habían grabado tal cual y que el agricultor había contado lo que le había parecido oportuno. O dicho con otras palabras, lo que le había dado la gana.

Asociación Gastronómica 'La cocina abderitana'

A continuación en una carpa en el exterior, contigua al Teatro, la asociación gastronómica ‘La cocina abderitana’ deleitó a los presentes con habas, tocino y algunos platos muy típicos de la tierra.

Danza

!Chicote, Chicote! Dedícate a la cocina y no te metas en berenjenales

La verdad es que me da vergüenza ajena ver al cocinero Chicote salir de la cocina para explorar el campo. Vergüenza y recelo, sobre todo, porque como ejidense se me revuelve algo en el estómago cuando escucho pronunciar el nombre de mi pueblo con tanto desparpajo soez. Así que es mejor aplicar aquello de ‘zapatero a tus zapatos’ y no darle demasiada importancia a algunos de sus comentarios.

Uno más que pasa a mi lista de ignorantes famosos.

El administrador de la web de la Sexta publica que el tomate holandés es ecológico… ¡y vemos un invernadero en hidropónico!!

Un día de lluvia con Channel 4, televisión del Reino Unido

Estaba con varios agricultores de San Agustín en la cafetería de la gasolinera que hay a la entrada de la pedanía. Fuera arreciaba una lluvia furibunda. En Almería caen cuatro gotas, pero cuando caen son para temerlas. Me estaban contando los amigos cómo va el tema de las prometidas ayudas de la Junta para poder levantar sus invernaderos. Al final, según datos oficiales, las hectáreas de fincas desplomadas por el granizo del 19 de enero han sido muy superiores a las peritadas inicialmente, un total de 74,6 ha. Pues bien, estábamos en esas cuando entraron por la puerta del bar dos chicas y un chico, éste último con una cámara de televisión.

lluvia en San Agustín

Rápidamente nos dimos cuenta de que no eran españoles. Antes de marcharnos me acerqué para preguntarles y me dijeron que eran del Canal 4 del Reino (Channel Four), una televisión inglesa. Se habían perdido con la lluvia entre el laberinto de invernaderos de Tierras de Almería, y antes de buscar mejor orientación, habían parado para almorzar.

Nos preguntaron si era posible grabar imágenes del trabajo en los invernaderos y les explicamos que en un día de agua como ése no era posible la labor bajo el plástico. Al día siguiente se marchaban, habían estado días atrás en Murcia, pero no tenían imágenes de Almería. Querían ver a la gente de nuestro sector trabajando, así que la única opción era el manipulado.

Como los vi apurados, me ofrecí a acompañarlos y a darles cuantas explicaciones precisasen para que pudieran hacer un buen reportaje sobre nuestro campo. Ya sé que en este punto habrá opiniones para todo; pero en mi caso, teniendo ambas visiones (la de periodista y la de hijo de agricultor), no me cabe duda de que lo mejor en estos supuestos es colaborar por el beneficio de todos. Se trata de una televisión nacional, de un país como el Reino Unido, estratégico para nuestro sector. Grabar van a grabar, informarse se van informar, pues creo que lo mejor es facilitarles el trabajo para que se informen bien y para que graben lo mejor de nosotros.

Desde aquí quiero agradecer al gerente de Alhóndiga La Unión, Jesús Barranco, que atendiese mi llamada improvisada para poder llevar a este equipo de Channel 4 al almacén de exportación de su empresa. Grabaron la confección de pimiento california, amarillo y rojo y quedaron maravillados. Se fueron con buen sabor de boca y les gustó lo que vieron. Me preguntaron de todo, sobre todo, por la economía de los agricultores almerienses. Les expliqué los bajos márgenes con los que cuentan y cómo presiona la gran distribución, siempre a la baja.

Lo que más les llamó la atención es el concepto de agricultura familiar, base del ‘modelo Almería’. Más de 17.000 pequeños y medianos agricultores redistribuyendo la riqueza y cultivando alimentos de calidad.

Siobhan Kennedy, Business Editor, es la jefa de la sección de finanzas de este canal; Jim Wickens, es cámara y periodista. Jim comentó que había trabajado en el Reino Unido en la principal comercializadora de pimientos de su país y que el olor al california le recordaba aquellos tiempos. Iban con un poco de prisa y no pudieron ver el envasado del resto de hortalizas, como calabacín o berenjena. Pero creo que salieron satisfechos.

Los acompañaba Alicia, nutricionista que hacía las veces de traductora. Antes de despedirnos nos hizo una foto, solo una, je,je. Lo digo porque Siobhan sale con un gesto extraño. De todas formas, en la web de la televisión podéis verla mejor y pinchar sus artículos: http://www.channel4.com/ Y también sus vídeos. Solo tenéis que poner su nombre y apellido en el buscador de la web, Siobhan Kennedy.

Channel 4

Por cierto, de lo que yo quedé impresionado es de los robots de pimiento tricolor de La Unión. Uno para verde, otro para rojo y otro para amarillo. Impresionante.

Posdata. La campaña de la alemana Esther Schweins, que ha estado tres años promocionando las frutas y hortalizas españolas, puede estar bien. No lo pongo en duda. Pero personalmente pienso que tiene más impactos y credibilidad lo que pueda emitir y contar una televisión nacional de cualquiera de los países de la Unión Europea. Abrirles nuestras puertas, explicarles nuestro trabajo y buen hacer es la mejor campaña de promoción que se puede hacer. Nadie habla mal de uno cuando se le trata bien (o al menos tendrá más pudor, y ningún argumento, a la hora de hacerlo).