Vicasol hace sus primeros envíos de tomate por barco a los Emiratos Árabes

Años y años llevamos hablando sobre la búsqueda de nuevos mercados. Tantos ríos de tinta se han escrito sobre dicha quimera, que a veces se nubla el entendimiento y pareciese que buscásemos Eldorado de los primeros españoles, cuando sencillamente lo único que buscamos son nuevos clientes que consuman y compren nuestras hortalizas. Recuerdo la plataforma a Dubai que se creó en tiempos de Martín Soler y que quedó en agua de borrajas, Al-Andalus se llamaba la marca de aquel proyecto fallido.

Hoy día sin hacer ruido, y sin ningún eco mediático, la cooperativa Vicasol ha comenzado esta campaña a hacer sus primeros envíos semanales en contenedor hasta los Emiratos Árabes Unidos. Me lo contaba su presidente, Juan Antonio González, hace un par de semanas. Ahora me imagino que estará en plena feria de Berlín con el resto del equipo que Vicasol habrá llevado a la Fruit Logística alemana.

presidente Vicasol

Los envíos son de tomate pera. El barco tarda en el trayecto casi quince días, así que no hay otro tomate que tenga ese aguante postcosecha. No le pregunté, pero me imagino que la variedad tiene que ser ‘Caniles’ o alguna similar que haya salido en los últimos tiempos primando el gen de larga vida. Este tomate fue el que posibilitó los envíos a larga distancia, como Rusia, y ahora que aquel mercado está parado, el ingenio tiene que llevar a tocar a otras puertas. En principio la zona de Dubai recibirá tomate pera de Vicasol desde octubre a mayo.

Suerte les deseo para abrir esa lata. La apertura de nuevas rutas siempre debe redundar, así lo creo, en beneficio de todo el sector para descongestionar ciertos mercados ya maduros. De todas formas, Juan Antonio es sumamente prudente y cree que de momento es solo un pequeño mercado complementario. Nada más.

trabajadora

Las fotos que veis las hice en las nuevas instalaciones que tiene Vicasol en el paraje El Treinta, de El Ejido. Son las antiguas naves de Uniagro (Femago), totalmente remodeladas y bien equipadas y que Vicasol tendrá en régimen de alquiler durante tres campañas con opción a dos más. Juan Antonio hizo de anfitrión y me mostró las diferentes líneas de trabajo, especializadas en pimiento y pepino. El tomate lo trabajan en las centrales de Vícar.

pimientos

Sabéis que cuando visito una central de manipulado me gusta retratar a las personas, sus rostros, sus gestos, sus expresiones. Envasadoras, mozos, administrativos, encargados o recepcionistas. Una masa humana que vive al abrigo de esta agricultura que tanto amamos. También fotografié a la jefa del almacén.

jefa de almacén

Como he dedicado este artículo a esos otros pequeños mercados complementarios – además de los Emiratos en la zona del Golfo Pérsico hay otros potenciales países compradores – quiero cerrar con Norteamérica, cliente quizá minúsculo pero que también es propicio para la tarea de descongestionar mercancía. Estados Unidos siempre pone restricciones, de hecho por culpa de la Tuta Absoluta estas últimas campañas este mercado transatlántico ha estado restringido, aunque afortunadamente otra vez se ha abierto al comprobar los auditores la hermeticidad de las fincas almerienses que exportan a EEUU. Vicasol envía allí tanto tomate pera como pimiento california rojo y naranja, vía aérea desde aeropuertos del norte y centro de España o vía Holanda. Llegados a este punto creo que hablar del aeropuerto de Almería como opción sí sería una quimera. Dotado está, pero algo debe de fallar cuando no hay manera de hacerlo despegar.

tricolor

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Una tarde de radio con Alberto García, en ONDA CERO. Y a propósito de Japón, estas fotos

Agricultura en la onda

A finales de este verano el buen amigo y compañero Alberto García me llamó para decirme que volvía en unas semanas a los micrófonos, pero no en la SER – donde ambos compartimos en su día buenos momentos y algunos cuantos años de nuestras vidas – sino en Onda Cero. Pero antes de iniciar la que ha venido a convertirse en su nueva aventura agrícola diaria, de 15 a 16 horas en Onda Cero El Ejido (‘Agricultura en la Onda’), Alberto iba a hacer una buena escapada al país del sol naciente.

Japón 1

Alberto me llama una vez a la semana para participar unos minutos en el cierre de su programa. Solemos comentar alguna de las últimas entradas del blog, sobre todo las que son de mayor actualidad.

Alberto García y José Antonio Arcos

Hace unos días pude acercarme a la emisora y dejar a un lado el teléfono para compartir esos minutos desde el propio estudio. Al finalizar estuvimos comentando su viaje por el lejano Japón. Le pedí entonces las fotografías con las que ilustro este post y también que nos contase cómo fue su experiencia.

Japón 2

Las fotos de los ‘invernaderos’ de tomate están en el pueblo de Shirakawa-go, en plenos Alpes japoneses. El pueblo, está enclavado entre montañas, en un valle, rodeado de montañas. Cuando hicimos las fotografías, allí la temperatura superaba los 24/25 grados, a mediados de septiembre, ahora por ejemplo, en diciembre tienen máximas de 8 y mínimas de -3 o -5. Se trata de pequeños invernaderos, principalmente para sustento personal y consumo propio de los aldeanos.

Japón 3

El resto de fotos están realizadas en mercadillos y supermercados de Japón. De distintas zonas, ya sea en Tokio, Kyoto, Kanawaza o Hiroshima. Hay una zona productora, de invernaderos, que se ven desde el Shinkasen (tren bala) entre Kyoto e Hiroshima, con invernaderos junto a las vías del tren y una pequeña ‘industria’ de este sector. Pero a 400 km por hora del tren bala no los pude fotografiar.

Japón 4

Una de las cosas que más me llamó la atención fue el pepino. Hay una foto que se ve bien, un pepino muy fino (casi como una zanahoria) que le insertan un palo de madera y puedes comprarlo en mercadillos de la calle o supermercados para poder comértelo así mismo, crudo. Los precios, pues un flow de pimiento tricolor a 188 yenes, unos 1,37 euros. Un kilo de pimiento italiano de ellos (lo más parecido) 100 yenes, 0,73 euros. Las otras fotos que aparecen berenjenas, pimientos rojos etc… andan en los 700 yenes la caja, unos 5,11 euros. Vendrán a ser yo creo que 2 kilos. Una bandeja de cherry a 600 yenes, 4,38 euros y no tendrá más de 500 gramos.

Japón 5

Consumen mucha, mucha verdura. La base de su dieta, arroz, pescado, vegetales… Son 127 millones de japoneses a los que hay que alimentar…. Por cierto de presentaciones, calidades etc… las fotos hablan por sí mismas. NO mucho mejor que aquí, sí que es verdad que venden mucho pack, individual o de dos, como ves plastificado ya y todo….

Japón 6

Dubai sí, Dubai no

La persona que veis en la imagen es Hani Ayloush, gerente de una de las empresas importadoras de frutas y hortalizas más importantes de los Emiratos Árabes, Fruit Line Trading. La instantánea está tomada en el hotel El Edén, El Ejido (Almería), esta misma mañana. Allí este empresario ha explicado algunas claves para exportar al Golfo Pérsico. Ha sido durante la jornada organizada por los responsables de Fruit Logística en España, que han presentado en este enclave la próxima edición de la feria alemana, que se celebrará del 4 al 6 de febrero de 2015 en Berlín.

Hani Ayloush

Hani Ayloush comentaba que el principal obstáculo para los envíos de perecederos hasta esta zona del mundo está en los gastos de logística, que hay que ajustarlos. Pese a este inconveniente, son muchos los países europeos que allí envían alimentos.

El mayor exportador agroalimentario a los Emiratos Árabes es Italia, seguido de Francia. Los españoles estamos en tercer lugar, y a continuación los holandeses. Me llama la atención que en este mercado nos situemos por delante de los neerlandeses, cuando hace unos años era justo lo contrario. Era fácil encontrar entonces pimientos de Almería enviados desde Rotterdam.

Holanda en perecederos sigue usando el avión, como primer medio de transporte. Sin embargo, España para exportar a Dubai y al resto de Emiratos opta mayoritariamente por el barco.

Desde nuestro país sobre todo se exportan al Golfo Pérsico, según Ayloush, por este orden cítricos, frutas de hueso, manzanas, uvas, bananas y en último lugar hortícolas. Verduras también se fletan, pero en menor volumen que otros frescos. Así que la pregunta es una obviedad, pero no se la hago a él, sino a nuestros comerciales: ¿Mandamos a Dubai? ¿Sí o no? ¿Por qué?

Sobre los Emiratos Árabes, se suele pensar que es una zona ostentosa, donde el petróleo ha hecho que el nivel adquisitivo sea muy superior al que se disfruta en España. Sin embargo, llama la atención que lo primero que miran estos ricos consumidores a la hora de comprar frutas y hortalizas sea el precio (…). Otro detalle que observan mucho, más incluso que el sabor, es el aspecto de las verduras y frutas.

Posdata. Sobre la feria de Berlín, decir que este próximo año prevé un incremento del 10% de participación de países hispanohablantes, lo que incluye una destacada presencia de empresas españolas. Habrá también jornadas de industria auxiliar, que tratarán temáticas relacionadas con los invernaderos o la poscosecha, por ejemplo.

China, a tiro de piedra. Ya hay una primera plataforma comercial para contenedores

Quizá lo más interesante de la feria de Madrid es lo que os voy a contar a continuación. Contactaron conmigo el último día dos empresarios que quieren abrir el sacacorchos de China, el gigante entre los gigantes.

Cuando me senté con ellos y me lo contaron me vinieron dos ideas. La primera de la ponencia de Felipe González, a la que había asistido un par de días antes en el marco del simposio internacional sobre fresas, y la segunda la intervención del secretario de Estado de Comercio, Jaime García-Legaz, la jornada anterior durante la inauguración de un congreso sobre uva de mesa. En ambos casos, los referidos hablaron de China, a la que dibujaron como el salvavidas. Así que no me resultó tan extraordinario reunirme con un empresario y una empresaria que me aseguraban que ya tienen los contactos en el país de los dragones. “Lo más difícil, lo tenemos hecho”, me resumió uno de ellos.

My beautiful picture

Ilustro este post con dos instantáneas que tomé de una visita que una delegación de empresarios chinos de la agricultura hizo hace varios años a las instalaciones del Ifapa en La Mojonera (Almería). Me ha parecido interesante hacer un guiño con estas fotos al viaje de ida y vuelta que hay entre los dos continentes.

Volviendo al meollo de la cuestión, mis entrevistados han creado una plataforma comercial para exportar grandes volúmenes de frutas y hortalizas hasta Asia. En contenedores por barco.

Este verano ya publiqué varios artículos sobre los envíos de tomates y calabacines franceses y holandeses a Singapur. También los hay de melones piel de sapo del centro peninsular. Pero lo que son tomates o pimientos españoles a China – entre otros hortícolas -, que yo sepa, nadie lo ha hecho hasta ahora. Supongo que os abordará la misma duda que tuve yo: “¿aguantan?” Según me explicaron, sí; pero usando un grado de refrigeración mínimo. “¿Y se pueden comer bien después de quitarles el frío?”, fue mi segunda pregunta. “Por supuesto que sí”, fue la respuesta.

En fin, que si alguien está interesado en esta plataforma comercial, solo tiene que enviarme un privado y le paso el e-mail de los susodichos empresarios. Aunque me gustaría que no me bombardeaseis exclusivamente con correos privados, y por el contrario os animaseis a extender el debate en el foro de opinión abierto que hay al pie de esta información.

My beautiful picture

Alemania abre una línea de tren de mercancías hasta China

Quiero acabar el domingo e iniciar la semana contando una de esas noticias que meten el dedo en la llaga en uno de los retos históricos del campo, que aún sigue pendiente: el transporte de larga distancia. Si sobrevivimos gracias a la exportación, mejorarla es garantía de mayor supervivencia. Y la exportación se mejora llegando más lejos, en menos tiempo, a un menor coste y abriendo nuevos mercados. ¿Es posible exportar al este del este?

transporte ferroviario de hortalizas

En su momento, a principios de julio, narré cómo holandeses y franceses exportan hortícolas por avión al lejano Singapur. Pero hoy me voy a detener en el tren, ya que hace unos días ‘Vía Libre. La revista del ferrocarril’ publicaba una información en la que se anunciaba que desde principios de este mes de septiembre se ha abierto una línea ferroviaria directa entre Alemania y China. Recorre 10.000 kilómetros en 17 días, 20 días menos que por barco. El tren atraviesa Polonia, Rusia y Kazajastán. Y ahora me pregunto yo, ¿qué pasa con el famoso corredor Mediterráneo? ¿Para cuándo realmente? Y tanto que se habla del AVE de pasajeros hasta Almería, ¿por qué no lo hacemos también de mercancías? Os paso el enlace al artículo de ‘La revista del ferrocarril’ donde hay un mapa donde se aprecia con detalle todo el itinerario. Las primeras mercancías que han empezado a mandarse no son productos frescos, pero son solo las primeras. Seguro que más adelante esos trenes exportarán todo lo que se demande desde el gigante asiático: “Más de 10.000 kilómetros que separan Hamburgo y Henan”.

estación de tren

Iustro esta breve reflexión con unas viejas fotografías que hace un par de años me pasó el que fuera director de Renfe en Almería en los años que se envió un convoy piloto con verduras frescas precisamente hasta Hamburgo. Aquello duró lo que se tarda en leer este post. En fin, que ahora el ayuntamiento de Almería piensa en darle otra utilidad bien distinta, y más inmobiliaria, al lugar en el que están tomadas estas fotos. Imágenes que por sí mismas tienen un gran valor. Reflejan que en el transporte por tren hemos ido como las tortugas, para atrás.

transporte por tren

Lo llamativo es que en Almería no funcionan ni aviones, ni barcos ni trenes. No voy a criticar al camión, ya que es el sustento de muchas familias, pero lo cierto es que estoy cansado de leer proyectos y más proyectos de intermodalidad que luego terminan siendo siempre cortinas de humo.

A modo de recordatorio de lo que sí hace Holanda y Francia os dejo los enlaces a los artículos de sus exportaciones de frescos al continente asiático: “El Marco Polo de la agricultura es holandés” y “Desmontando mitos. Envíos de perecederos a Asia. II parte”.

Fotos de tomates marroquíes y de algunos camellos. Capítulo II

Ha tenido que ir el nuevo rey español de visita a Marruecos para que se firme el acuerdo de pesca (ése que ha servido de trueque por el del tomate). ¡Manda eggs!!, como dijo Trillo cuando estaba en el Congreso. ¡Bravo por los pescadores, bravo! Pero, ¿y los agricultores? ¿quién los abandera? ¿el rey abdicado?

stop marroquí

Le he pedido a uno de mis ‘pájaros locos’ que me dejé su archivo fotográfico de su última visita a Agadir. Por su trabajo viaja regularmente allí, buen amigo de la infancia y perfecto conocedor del agro. Entre las fotos que he ido cotejando se me ha colado una de camellos, junto a una torre vigía que otea el oceáno Atlántico. Este post viene a ser la continuación de otro anterior publicado con el título “Fotos de Marruecos. Capítulo I. Judías“.

camello

Me quiero centrar en el tomate cherry, fuente del último conflico – casi diplomático – entre las autoridades alauís y las bondadosas señorías de la Unión Europea. El 1 de octubre habrá cambios en el actual acuerdo del tomate (convenio agrícola entre Rabat y Bruselas). Los marroquíes bloquearon por este motivo y durante semanas el acuerdo de pesca firmado ayer, “han condicionado convenios de inmigración, colaboración en la valla de Melilla y acuerdos de compras bilaterales de distintos países de la Unión Europea a lo que se haga con su tomate”, según me explica Roque García, representante en el COPA de la Unión de Pequeños Agricultores (UPA). Roque ha estado presente en Bruselas en las reuniones con el comisario agrícola, Dacian Ciolos, y me cuenta que el comisario rumano está teniendo presiones de otro comisario no agrícola para que Bruselas ceda a las exigencias de Marruecos. Así que esas tenemos.

invernaderos alauís

El asunto es complejo, pero lo sintetizo. Hasta ahora en el contingente de tomate que Marruecos envía a la UE se toma como referencia para medir el precio mínimo de entrada de 0,46 euros/kilo el tomate suelto. Marruecos, que nunca ha pagado aranceles según las denuncias de Fepex y Coexphal presentadas ante la Oficina Europea contra el Fraude, quiere que se incluya en ese baremo el tomate cherry, que como todos sabemos tiene mayor valor, y de ese modo el precios de lo que se importe del país norteafricano siempre estará por encima de los 0,46 euros/kilo. “Marruecos nunca ha pagado ni pagará tasas arancelarias, con este nuevo sistema lo que se pretende es legalizar el fraude que siempre ha hecho y ha existido”, me explica Andrés Góngora, responsable estatal de frutas y hortalizas de Coag y asiduo a todas las reuniones que se hacen en Bruselas sobre este turbio asunto.

cherry marroquí

Y efectivamente parece ser que la UE ha aceptado la nueva exigencia marroquí. Pero no he querido dejar aquí el tema y he buscado si hay algo bueno en el nuevo sistema que entrará en vigor a partir del 1 de octubre. ¡Y sí que lo hay, je,je! La documentación de las importaciones ya no podrá entregarse tres meses después, como se toleraba hasta ahora. Así que por lo menos ahí la picaresca lo tendrá más difícil.

cuelgue marroquí

Me cuenta de la otra parte, la que produce en Marruecos, que “el 70-80% del tomate exportado a Europa sale sin precio de Marruecos. El precio, lo pone Perpigñan (Francia) y desde alli se comercializa: Francia, España, Alemania, etc”. Esto se llama venta a resultas y hasta donde yo sé es lo más dañino que puede ocurrir. ¡Díos mío, cuántas aristas tiene el asunto del acuerdo del tomate!

Desmontando mitos. Envíos de perecederos a Asia. II parte

Viendo el aluvión de visitas que ha tenido el artículo anterior, referido a los envíos de hortalizas frescas desde Holanda a los lejanos mercados asiáticos, he decidido darle una pequeña continuación. Mi ‘pájaro loco’ del sureste asiático me ha pasado más fotos, pero no solo de holandeses, sino también de franceses, veréis en las imágenes tomates y también calabacín. Así que el discurso de que los perecederos no pueden salir de Europa, ¿me lo explica alguien?

No solo se crea debate en el foro de este blog, sino también en redes sociales, ya que todos mis artículos los cuelgo además en Facebook, Twitter y LinkedIN. Y a raíz de este tema me ha escrito en abierto en el Facebook mi buen amigo Alberto García, un conocido periodista almeriense, paisano y perfecto conocedor de nuestra agricultura: “Jose, tengo un amigo almeriense que vive en Filipinas y viaja por todo el sudeste asiático por su trabajo en el Banco de Desarrollo de Asia. El año pasado, en Singapur, estuve con él. Me contó que echaba de menos una buena ensalada con productos de Almería, que las hortalizas buenas allí, son carísimas; y las baratas, son malísimas. Él encontraba tomates o pimientos de China, de Filipinas o de otros países asiáticos, pero nada que ver con los nuestros. Hablamos de cómo era posible que los tomates, pimientos etc… de Almería no llegaban hasta allí. Y hablamos de lo mismo que tú cuentas y que sabemos, la comercialización. Si lo hacen los holandeses, ¿por qué nosotros no, cuando tenemos mejores productos? Un abrazo, amigo”.

Pues eso mismo me pregunto yo. Pero vamos a meter un poquito el dedo en la llaga. Fijaos en las fotos de los tomates franceses tipo marmande. Son de Singapur. Y los exporta hasta allí una conocida cooperativa del norte de Francia, llamada Prince de Bretagne. Para quien no lo sepa, los responsables de esta cooperativa francesa estuvieron en Almería hace unos tres años intentando que las cooperativas de nuestra zona se aliaran con ella. Hubo incluso una gran reunión en Vícar, dando a conocer un proyecto con el que los franceses querían crear una gran OPFH de productores europeos. El germen para hacer muchas cosas en común, ¿tal vez también la apertura de nuevos mercados? Nunca lo sabremos porque se les dijo que no. ¿Idiosincrasia del sureste español o simplemente miopía?

Los tomates de estas fotos son franceses, pero los calabacinos son holandeses.

posdata. Hablemos de fruta y de otros hortícolas menos habituales en Almería. Hace unos días conocí al director comercial y al de compras de una compañía hispano-argentina, Alquimia. La matriz está al otro lado del Atlántico en Buenos Aires, pero aquí en España tienen sede en Barcelona. Me contaron que están enviando desde hace tres años por barco contenedores de melón piel de sapo (larga vida) a Singapur, Malasia y Hong Kong. Son producciones de Murcia y La Mancha. Y al área del Golfo Pérsico también exportan otros frescos como brócoli, cebollas, zanahorias, clementinas, naranjas, pomelos o paraguayos.

El Marco Polo de la agricultura es holandés / The Agriculture Marco Polo is Dutch

Viaja en avión. Y llega a todo el continente asiático. El Marco Polo de hoy día es neerlandés, no veneciano, pero tiene las mismas buenas dotes comerciales de aquel primer explorador italiano que abrió a Europa el camino para alcanzar el gigante mercado de Oriente.

Un buen amigo almeriense que vive desde hace unos años en aquellas lejanas latitudes del sureste asiático me ha enviado estas tres fotografías, evidencias del triunfo del Marco Polo holandés a la hora de superar cualquier barrera física para exportar con éxito productos frescos. Y si antaño se aprendió del Marco Polo italiano, ahora siglos después también debemos asimilar las lecciones del Marco Polo que despega en avión desde los Países Bajos para aterrizar en ciudades como Singapur, de donde son estas fotos.

Actualmente, el aeropuerto de Almería tiene capacidad para hacer largos trayectos con grandes aeronaves. En varias ocasiones he entrevistado a los dirigentes de este aeropuerto y siempre me han transmitido lo mismo, es decir, que desde la reciente reforma de estas instalaciones el transporte de larga distancia ya no tiene ninguna barrera técnica ni de infraestructura para hacerse desde Almería. Entonces, ¿cuál es el problema? Pues el mismo que hay con la comercialización. Que es imposible juntar en una mesa común a un sector en el que cada uno hace la guerra por su cuenta. Mentalidad cortoplacista y el típico “¡qué lo hagan otros!”. Ya lo hacen, y muy bien, los holandeses.

En la factura de la fotografía se puede observar que por catorce kilos de tomate enviados desde Holanda el importador asiático ha pagado 127 dólares de Singapur, que al cambio son unos 75 euros. Si hacemos la división nos da 5,35 euros por cada kilo de tomate. Habrá a quien le parezca poco y a otros mucho o suficiente, pero estoy convencido de que si no fuese rentable, los holandeses no lo harían. Históricamente son los reyes del comercio internacional.

En Asia, según me comentan, “la verdura es de malísima calidad, no así la fruta que es muy buena”. Además de tomates, es habitual encontrar también pimientos holandeses. “De España, absolutamente nada”. Pero sí de otros países como Estados Unidos, Perú, Francia o Marruecos. Las berries marroquíes “están perfectas, fresas y blueberries”.

Asia es un gigante que despertó hace tiempo. La población con alto nivel adquisitivo está en constante crecimiento. Es la misma que demanda productos frescos de calidad, tanto para restaurantes como para el hogar. Si Europa muchas veces es un mercado maduro hacia el que todas las zonas de producción apuntan, ¿por qué no abrir nuevos destinos?

Posdata: Quise ponerme estos días en contacto con una empresa holandesa que exporta a Asia, Red Star. Les escribí y les mandé un cuestionario en el que les preguntaba cómo lo hacían. De momento, no me han contestado, pero os dejo su web por si tenéis curiosidad: http://www.redstar.nl/tomaten/

The Agriculture Marco Polo is Dutch

He travels by plane. And he reaches the entire Asian Continent. The today’s Marco Polo is Dutch, not Venetian, but he has the same good sales skills as the first Venetian explorer had, who opened the path to reach the big oriental market.

A good Almeria friend of mine who lives in those far latitudes of the south-east Asia from a long time ago has sent me these three photos, proof of the triumph of the Dutch Marco Polo when it is about overcoming any physical barrier to export fresh products successfully. And if we learnt from the Italian Marco Polo, we must also assimilate the lessons of the Marco polo a few centuries later who is flying from Holland to land in cities such as Singapore, where theses photos have been taken.

Almeria airport currently has the capacity of handling long distance flights with wide-body jets. I have interviewed the leaders of this airport several times and they have always told me the same, I mean, since the last reform of these installations, the long distance transport has no technical barriers or infrastructures to do it from Almeria. So, what is the problem? The same as happens with marketing. It is impossible to unit at a common table sector which is fighting the war for their own account.
Short-term mind plus the typical attitude of let others do it. And they already do it and very well too, the Dutch.

At the invoice of the photo you can see that the Asiatic importer has paid 127 dollars for 14 kilos of tomatoes sent from Holland, which is 75€. If we divide the quantity and price, we will have 5,35€ per kilo. There will be people who think that it is not big money and others that it is a lot or enough, but I am sure that if it was not profitable, the Dutch would not do it. They are the kings of the international trade historically.

In Asia as they told, the vegetables are of poor quality, not the fruits, which are very good. Apart from tomatoes, you can often find dutch peppers. “From Spain, absolutely nothing”. But there are products from other countries such as Peru, France, Morocco or USA. The morocco berries, strawberries and blueberries are perfect.

So, Asia is a giant which woke up a long time ago. The high purchasing people are in constant growth. And they demand quality fresh products, as well as for restaurants and for homes. If Europe is a ripe market many times at which all the producers aim, why do they not try to reach other destination?

P.S. I wanted to get in touch with a dutch company which exports to Asia, Red Star. I sent a questionnaire to them asking how they do that. I have not had a reply so far, but I let you post their website in the event you are curious.

Fotos de Marruecos. Capítulo I. Judías

Esta semana la empresa marroquí de las fotos que publico compartió en Facebook estas instantáneas, donde se ven cajas de cartón de judía verde larga y mujeres confeccionándola en un almacén. Como no es habitual este tipo de fotografías, me ha parecido interesante publicarlas para así ver por dentro cómo es el vecino del que tantas veces se habla a este otro lado del Mediterráneo.

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Marruecos tiene una clara ventaja en costes frente a España en el cultivo de la judía verde, que es intensivo en mano de obra. A principios de la década pasada cayó en picado la producción hispana de habichuela, hasta el punto de convertirse en un producto simbólico en la costa española. Sin embargo, en los últimos años la judía ha recuperado superficie en provincias como Almería, Granada, incluso Málaga. No ha desaparecido, como algunos auguraban, ha recuperado terreno debido a las buenas cotizaciones de las últimas cinco campañas. Así lo corroboran los informes de campaña de la Fundación Cajamar. Con altibajos, como es evidente.

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Aunque la judía alauí es barata y, por tanto, muy competitiva, se enfrenta a veces al problema de la distancia. Parte de la habichuela que se produce en Marruecos llega después en camión al sur de España, donde se etiqueta y se vuelve a exportar. Sin embargo, son habituales las pérdidas o descartes porque no siempre este perecedero llega en perfectas condiciones.

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Marruecos no es el único gran productor africano de judía verde. También está Kenia, que llena el sureste asiático con esta leguminosa.

Si una casa de semillas cierra, ¿qué pasa con sus variedades?

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¿Qué ha ocurrido con las variedades de Zeta Seeds, algunas de ellas auténticos referentes del campo? Los obtentores varietales, ¿a quiénes las venden? ¿Y con el material de Semillas de Almería, qué ha sucedido? Sobre ésta última y todo el entramado de que aquello que se llamó Iniciativas Económicas de Almería y Agencia IDEA – vía concurso de acreedores – poco he indagado estos meses atrás, pero seguro que entre los lectores hay quienes nos pueden contar en qué ha quedado todo. Sí puedo, sin embargo, aportar algunos datos sobre quién está vendiendo las variedades de Zeta, repartidas principalmente entre Fitó e Intersemillas, la primera catalana y la segunda valenciana.

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Intersemillas tiene los derechos de explotación (royalties) de ‘Elcabo’, ‘Meyity’, ‘Royalty’, ‘Belmonte’, ‘Bombita’ o ‘Gallito’; mientras que Fitó se ha quedado con ‘Zanetti’, ‘Soberano’, ‘Monarcado’ o ‘Marquesado’. Estuve hace unos días con Daniel Montoro (en la imagen superior), el comercial de Intersemillas en Almería, visitando la finca del agricultor Cecilio Murcia, que aparece en la primera fotografía. Daniel me llevó allí porque también es el comercial de una nueva casa de semillas provincial, radicada en Viator, Agrinature; así que fuimos a ver un tomate larga vida tipo daniela de gran calibre, pero aún no comercial. Agrinature quiere sumarlo a su oferta donde ya está ‘Fangora’, un pera gordo de ciclo corto; ‘Carbonero’, un california rojo de calibre G pensado para las cooperativas; y ‘Osiris’, un pepino holandés para temprano. La colaboración entre Intersemillas y Agrinature es estrecha, y fue visible en la última edición de la feria agrícola de Níjar donde compartieron expositor.

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Regresando al origen de este artículo, Intersemillas se ha quedado con los siguientes varietales de Zeta Seeds. ‘Royalty’, un pera gordo para ciclo largo, bien conocido en La Cañada y Níjar; ‘Meyity’, otro pera, pero de ciclo corto, con tolerancia a spotted y habitual en Vélez-Málaga y Zafarraya; y ‘Elcabo’, un daniela de ciclo corto y calibre GG-GGG. Eso en cuanto a tomate, en cuanto a pepino Intersemillas tiene, y que era material de Zeta, ‘Belmonte’, un holandés temprano, ‘Bombita’, otro tipo Almería pero en tardío, y ‘Gallito’, más conocido entre los productores canarios. Además un pimiento italiano llamado ‘Carboni’. Por su parte, Semillas Fitó es quien comercializa ahora ‘Zanetti’, un pimiento italiano que se caracteriza por su excelente sabor; también ‘Fonsi’, otro italiano; ‘Soberano’, un lamuyo de calibre mediano, un clásico de zonas como Adra o Balanegra; y otros dos lamuyos como ‘Monarcado’ y ‘Marquesado’.

posdata. Hasta aquí la primera parte del artículo. Y una pregunta en voz alta, ¿por qué el california amarillo es uno de los ejes centrales de la oferta de las últimas casas de semillas que han aterrizado en el sureste peninsular? Cuatro ejemplos: Iberia Seeds, Meridiem SeedsSur Seeds o Llavors Horta. ¿Hay un vacío en ese segmento y quieren cubrirlo o hay otras causas?

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Novedades en melón

Punto y aparte. Hace poco estuve visitando el nuevo Centro de Ensayos y Demostraciones que Rijk Zwaan construyó recientemente en El Ejido. Jornada de puertas abiertas para ver novedades en melón galia, blanco, piel de sapo, cantaloup y charentais. Entre estos últimos vi algunas variedades que se cultivan en otras zonas, como Murcia, y en otros países y continentes. Por ejemplo, en el tipo cantalupo un larga vida como ‘Signol’ funciona bien en Senegal y Marruecos. Para Centroamérica y Brasil está ‘Agustino’, un larga vida con un color naranja muy intenso. En los galias me llamó la atención que cada vez prima más la textura crujiente, sin lugar a dudas pensando en la poscosecha y el transporte.

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Y acabo con un ensayo. Lo denominan rockmelon o cantaloup americano. Por fuera tiene una apariencia similar al galia, pero por dentro en lugar de ser de carne amarilla lo es de color naranja. Una mezcla de dos tipologías. Creo que la llaman línea Caribbean. Desde luego pinta exótica tiene.

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