El blog se traslada a la web joseantonioarcos.es que incluye un periódico agrícola. ¡De mudanza!

anochecer

Éste es el artículo 500 del blog. Y el último en este formato. A partir de ahora me encontrarás en la web http://joseantonioarcos.es/ No es el final del blog, ni muchísimo menos, es un salto adelante. Los proyectos profesionales, como los vitales, siguen una evolución. Después de más de dos años y medio de blog hoy podría haber anunciado su final o su continuidad. En realidad solo era posible la segunda opción por el gran número de lectores que lo seguís desde el otro lado. Un blog que está en todas las redes sociales y que es conocido a pie de campo. No hay que hacer grandes argumentarios para decir sencillamente que es un blog de referencia.

En esta nueva etapa que arranca ahora, precisamente hoy Día Internacional de la Alimentación, me acompañará Ana Rubio en tareas de producción, fotografía, diseño y traducción. Desde hoy viernes día 16 y hasta el próximo viernes 23 de octubre estaremos ultimando los detalles para el lanzamiento de la web dentro de justo una semana. Así que estaremos siete días en silencio. Y será a partir del día 23 cuando el blog y el periódico digital que lo acompaña se inauguren en la dirección http://joseantonioarcos.es/. Allí os espero a todos.

Pinceladas-de-sol-en-invernaderos

No es complicado acceder a http://joseantonioarcos.es/. En absoluto. Los que lleguéis a la dirección antigua, seréis rebotados a la nueva. Automáticamente. Y en los buscadores, tipo google, será tan fácil como siempre entrar en la página colocando mi nombre o palabras clave de nuestra agricultura. Los lectores no lo notaréis. Será rápido y cómodo, como siempre. Ahora bien, ya no habrá envíos diarios de información a los suscriptores. El envío será semanal, a través de un newsletter en el que se seleccionarán las diez noticias más importantes que hayan salido esa semana en el blog y en el periódico.

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Nuevo concepto que aúna en una misma web un blog y un periódico

La página web http://joseantonioarcos.es/ también introduce un concepto novedoso. Hasta ahora los medios digitales se configuran como portales de información que tienen en algunos casos una pequeña sección llamada blog. Sin embargo, la web que se lanzará el próximo día 23 de octubre funcionará a la inversa. El blog presidirá la página, ya que seguirá siendo el buque insignia de la web, pero añadirá un diario de noticias agrícolas. De ese modo, el internauta que acuda al blog a leer los post, podrá continuar en la página leyendo otras informaciones de interés y de actualidad.

Las secciones del periódico que habrá en la web http://joseantonioarcos.es/ serán las siguientes:

SECCIÓN CÍTRICOS, FRUTAS Y HORTALIZAS

Hortofrutícola

Cítricos

Frutas

Hortalizas

Control biológico

Ecológico

Miscelánea

Industria auxiliar

Almacenes de insumos

Casas de semillas

Constructores

Fertilizantes

Fertirriego

Fitosanitarios

Logística

Maquinaria

Poscosecha

IV y V gama

Otras actividades auxiliares

Investigación

Iniciativa privada

Iniciativa pública

Productores

Agricultores

Apicultores

Ganaderos

Otros productores

Alhóndigas

Cooperativas y SAT

Otros almacenes

Mercados

Mercado nacional

Mercado europeo

Mercado internacional

SECCIÓN CONSUMIDORES

Alimentos

Salud

Medio Ambiente

SECCIÓN TURISMO

El-nuevo-camino-desde-el-horizonte

Se compone de una macro-sección, Cítricos, Frutas y Hortalizas, subdivida a su vez en cinco grande secciones: Hortofrutícola, Productores, Industria Auxiliar, Mercados e Investigación. Todo lo anterior ocupa el grueso del periódico. Luego hay dos secciones menores, como Consumidores con tres subsecciones (Alimentos, Salud y Medio Ambiente) y una novedosa tercera sección sobre Turismo, relacionada con los viajes sostenibles, el ocio e incluso el cine y la literatura. Siempre que en el blog he abordado esas otras temáticas, de forma puntual, ha habido mucho tráfico de lectores, lo cual demuestra que además de comer tres veces al día tenemos también otras inquietudes relacionadas con los contenidos de esa sección de Turismo.

Novedoso será también el tablón de anuncios, que nace de la experiencia de estos más de dos años y medio. En este período he recibido en el buzón de sugerencias peticiones de lo más variopinto, lectores que me pedían desde semillas de papaya, contactos en Europa del Este hasta proyectos para hacer invernaderos en Brasil. Son solo ejemplos de otros cientos de email que he ido recibiendo y a los que no sabía qué contestar porque soy periodista, pero no consultor. Así que he decidido poner en la nueva web un tablón de anuncios gratuito para que sean los propios lectores los que se pongan en contacto entre sí, manteniéndome al margen. Creo que será muy interesante para vosotros. Los anuncios pueden ser de empleo, compra-venta y alquiler.

logoElAgroAuténtico

Sobre el nombre del periódico

Antes de la irrupción de las redes sociales y de la depresión económica que ha arrastrado una crisis de valores en nuestra sociedad, las marcas estaban asociadas a entidades colectivas. Sin embargo, la desconfianza del mundo actual ha hecho que cada vez creamos más en las personas y menos en los entes colectivos a los que no les podemos poner cara. Por eso, la web tendrá un nombre de persona física, como denominador común de un blog y un diario online. Eso sí, llevará una segunda marca, un lema o eslogan, ¡El Agro Auténtico!

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Mirando-los-dos

Ventana al mundo

Acompaño este último artículo de algunas fotografías que también hablan por sí mismas. La web http://joseantonioarcos.es/ será una ventana al mundo a través del medio de difusión más poderoso que existe: Internet. Una ventana para que lectores de cualquier parte del planeta se asomen a nuestra agricultura, pero además una ventana para divisar otras zonas de producción y conocer sus dinámicas.

Desde el Meditarráneo al resto del mundo. La web parte del sureste peninsular, pero no se queda en él. Irá creciendo en contenidos del resto de zonas hortofrutícolas españolas, mediterráneas, atlánticas y también de interior, incluso del cantábrico. ¿Hay algún lugar de España donde hoy día no se cultive un tomate o se recoja una fruta? Ahí quiere llegar http://joseantonioarcos.es/. Y es muy fácil, la maleta es el portátil y la cámara de fotos. No hay más equipaje.

Y las redes sociales son el mayor vehículo para viajar. En breve se estrenará el perfil de la web en Facebook, donde la presencia del blog ya es incuestionable, más Twitter, LinkedIN, Instagram y otras redes.

Si vendemos frutas y hortalizas de primera y hacemos de su calidad nuestra bandera, ¿cómo no vamos a demandar una web agrícola equiparable a la calidad de los frutos de nuestras tierras?

El barco parte. Levantamos anclas. Nos guía el corazón. Es el timonel. De ahí, lo del agro auténtico!

Deshaciendo-nudos

Barco

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Solponiente: una comunidad de regantes que se queda sin agua

camión

Anoche se celebraba una boda en el restaurante El Edén de El Ejido. Entre los invitados, numerosos agricultores; entre los agricultores, muchos miembros de la comunidad de regantes Solponiente, asentada en la costa de El Ejido, y que abastece a casi dos millares de hectáreas de invernaderos entre Balerma y Matagorda. En la boda el tema de conversación entre estos agricultores era el agua.

Habría que tirar de hemeroteca para encontrar una situación tan anómala como la actual, una comunidad de regantes que se queda sin agua. Puede parecer un chiste ácido y sarcástico, pero de broma tiene poco. El problema empezó hace casi una semana y según han ido pasando los días se ha ido agudizando ante el temor de los agricultores de no tener con qué regar sus plantaciones. Y el miedo a perder el cultivo. Su pan.

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Estos días ha habido situaciones en las que ha aflorado la solidaridad entre vecinos. Agricultores con balsa que han dado parte de su agua a otros que no la tenían. Esta mañana he estado con uno de ellos, de los solidarios. Pero también se han vivido otras experiencias menos fraternales, que han dado pie a desencuentros entre vecinos. La guerra del agua a pie de invernadero.

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La cosa está caliente. Se habla de falta de previsión, de planificación. Este viernes por la mañana se juntaron a las puertas de la comunidad, en Balerma, un centenar de agricultores pidiendo explicaciones, pero no las hubo. Y aún siguen esperando. Se han recogido firmas para convocar una asamblea, pero el desconocimiento y la confusión reinan en todo ese complejo asunto. Uno de los agricultores afectados con los que he estado hablando estos días me lo resumía muy bien. Literalmente me lanzó el siguiente mensaje: “¿Qué es lo que está pasando? Lo que tú te puedas imaginar es lo que yo me puedo imaginar, es decir, no tenemos ni idea”.

Todo se resume en algo muy sencillo. No hay agua, no la suficiente y la que hay llega con baja presión. Por tanto, la zona más afectada es la de Las Lomas, que está en alto. En ella algunos agricultores han empezado a construir e improvisar balsas a la puerta del invernadero con motores de riego, llamémosles, también ‘improvisados’. Las fotos de las balsas son de esta tarde. La primera fotografía del camión con una cuba de agua es de esta mañana.

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Sí, los comuneros llevados por la desesperación están comprando cisternas de agua para regar sus cultivos. Y los que no tienen balsas las construyen a toda velocidad. Me han relatado casos en los que agricultores sin balsa han tenido que regar con cubos, planta por planta. Con cazos, me ha explicado un comunero, aunque tengo que puntualizar que ese detalle no lo he visto personalmente.

Tampoco estoy contando nada que no sepan los afectados. Este asunto lleva varios días ardiendo en las redes sociales, Twitter, pero sobre todo Facebook. Este fin de semana ha habido muchos testimonios en el Facebook. Recojo de ellos dos imágenes, una plantación de pepino marchita por la falta de agua y varios productores abasteciendo una finca con el agua de una cisterna.

cisternas

Prosigo. Este mediodía he mantenido en persona una conversación con un agricultor que me ha dejado la siguiente reflexión, en torno a la desaladora de Balerma, esa misma que lleva años de retrasos y que aún está en pruebas. Se quejaba el susodicho agricultor de que el agua de desaladora es muy cara, aspecto bien conocido, y me añadía que él no cree en las casualidades. En conclusión me venía a decir el agricultor que cuando se arregle este asunto y los comuneros de Solponiente vuelvan a tener agua (esperemos así sea y pronto), los promotores de la desaladora se frotarán las manos. Los regantes a gritos la pedirán y estarán dispuestos a pagar por esa agua desalada su sobrecoste, ya que vendrán de haber sufrido estos días un desabastecimiento que los ha llevado cerca del abismo. En fin, no deja de ser la opinión de un agricultor cabreado y afectado. Seamos bien pensados y creamos en la casualidad. Y pidamos que la desaladora esté a pleno rendimiento lo antes posible. ¿Verdad que es mejor ser bien pensados?

pepinos secos

Posdata. Conexión entre pantanos para abastecer a unos y a otros. Una de las soluciones que algunos grupos de comuneros proponen desde hace meses está dirigida a aprovechar parte del agua que el pantano de Rules (Granada) arroja al mar. Entre ese pantano y el de Benínar (Almería) hay 38 kilómetros. Rules arroja al mar 2.000 litros por segundo y el consumo de Solponiente estaría en 800-900 litros/segundo. Así que algunos regantes proponen que se lleve el agua sobrante a Benínar. ¿Quedaría así resuelto el problema?

¿Hasta cuándo estarán caros los pimientos?

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El pimiento rojo en Almería lleva varias semanas a buen precio, pero el interrogante pasa por saber cuánto durará esta situación anómala para un mes de septiembre, inicio de octubre. Este domingo estuve en el Casino de Dalías en un bautizo y varios de los comensales con los que compartía mesa me lo decían. “Ya he echado la campaña”, sonreía Jesús, un productor de temprano de esta zona. Así que si las pizarras se mantienen varias semanas más, los agricultores de la Baja Alpujarra podrán esperar más tranquilos que otros años la llegada del crudo invierno.

Pimientosen-manoEn la vecina Berja pasa algo similar. Se está cogiendo todo lo que se puede. Así que es difícil encontrarse con un pimiento rojo en un invernadero, ya sea lamuyo o california.

La explicación de todos es la misma. El calor de julio, esa ola que asoló a medio mundo batiendo cifras de temperaturas sofocantes, provocó en nuestro micromundo agrícola un final de campaña de pimiento anticipado en Murcia. Desde entonces la demanda ha sido superior a la oferta, lo que se ha acentuado con los cuajes irregulares provocados por el calor en el verano almeriense. De ahí que también los kilos en estas semanas sean menores a los que había ahora hace justo un año. En conclusión, el acordeón de la oferta y la demanda, el de siempre. En Almería se ha retrasado la campaña de pimiento, motivo que explicaría que en estas primeras semanas de campaña los precios estén más elevados de lo que acostumbran por estas fechas.

Grupo

Alguno de los agricultores de Berja que veía estos días me hacía una conclusión muy oportuna: ¿Qué pasará cuando llegue el golpe de pimiento? Si nos atenemos a la ley de la oferta y la demanda, la respuesta ya está dada.

Posdata: ¿Y qué decir del tomate? Anoche bajé a la frutería que hay debajo de la casa de Ana en la ciudad de Almería. Nos habíamos quedado sin tomates en la nevera para hacer la ensalada. La frutera me ofreció unos tomates tipo Daniela a 2,5 euros/kilo. Bendito precio, si es el que se le paga al agricultor. La señora me dijo que están muy caros, algo que sabemos todos, pero una cosa es que estén caros y otra bien distinta es que se duplique el precio en apenas un par de km. La frutería está a pocos kilómetros de esos invernaderos de La Cañada o El Alquián donde se crían. La frutera no tiene que pagar semilla, ni amortizaciones con el banco, ni mano de obra ni ningún coste que sí tiene que afrontar el agricultor. Cuando subí a casa me fui a la página de Agropizarra para ver las medias del tomate Daniela, estos días por encima del euro, pero raspándolo: http://www.agropizarra.com/es/ ¿Cómo puede incrementarse en apenas un par de kilómetros el precio de ese tomate? Del euro salta a los dos euros y medio. La historia de siempre: es más rentable vender que producir.

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Facebook planea lanzar el ‘No me gusta’. Lo reservo para ‘Mar de plástico’

mar de plásticoEl creador de Facebook, Mark Zuckerberg, salía hace unos días en los telediarios explicando que su compañía va a implantar una opción para rotular el ‘No me gusta’. Esta pestaña ya la tiene el YouTube, pero aún no el Facebook. En cuanto la incorpore lo primero que haré será marcarla en las publicaciones de la serie ‘Mar de plástico’ de Atresmedia.

Esta semana pasada a través de algunos grupos de whatsApp los agricultores intercambiaban un mensaje en el móvil en el que se decía que por la presión de las organizaciones agrarias la serie arrancaría con un encabezamiento en el que se indicaría que todo lo que iba a emitirse era inventado. Pura ficción. Lo comentaba un contertulio de la Coag que me acompañaba en la mesa de debate en el programa ‘A pie de campo’ de Brisa Radio. Esta emisora está precisamente en la localidad a la que se le cambia el nombre por Campoamargo, pero que aparece en reiteradas ocasiones en este primer capítulo emitido este martes noche. Los ejidenses reconocemos ese bar que hay frente al mar, algunas calles o el paseo marítimo de Balerma con algunas de sus barcas de pesca sobre la arena.

primera escena

Pero me sabe a poco ese rótulo de pura ficción con todo lo que se emitió después. La serie es de mal gusto. Describe un mundo gris y hostil que yo no reconozco cercano a mí. Y no se han ido a rodarla a Agadir, en Marruecos; ni a Antalya, en Turquía; ni a Campania, en el sur de Italia; regiones netamente hortofrutícolas. Se han venido al verano almeriense para filmar entre nuestros invernaderos una historia truculenta de asesinos y racistas. ¿Con estas premisas es para agradecerles el rótulo que subraya que es una serie de ficción o es para sentirse dolido?

sangre

No pensaba escribir ni una línea sobre la serie, pero cuando acabó su primer capítulo y encendí el ordenador me topé con que en la última hora el blog había recibido de golpe varios miles de visitas de internautas que buscaban información sobre ‘Mar de plástico’. Así que me siento obligado a dedicarle unos minutos a una historia ficticia, de personajes ficticios y de tramas ficticias que está hecha con muy mala leche y con un claro sentido mercantil de ganar audiencia en la particular guerra que tienen las televisiones españolas de cazar espectadores a cualquier precio. Tras su primer capítulo Antena3 saca pecho diciendo que más de 4 millones de españoles siguieron su estreno, más de un cuarto de la cuota de audiencia de ese día a esa hora.

protagonista

En el Hormiguero

La televisión todo lo soporta. Es la caja tonta que nos hace tontos.

Y en los guiones todo vale. En una tierra de pequeños y medianos agricultores sacar como paradigma a uno que es la antítesis de nuestro modelo de invernaderos solo lo puede soportar una serie que busca el morbo. Un terrateniente – lo más alejado del agricultor almeriense porque ésta no es tierra de terratenientes – que no tiene ni conoce lo que son los escrúpulos y que compra todo con dinero. Para rematarlo un hijo que se levanta a mediodía y no da un palo al agua. Como sus amigos, ‘ninis’ más propios del mundo gris y marginal del extrarradio de las grandes ciudades como Madrid y Barcelona que de una tierra de currantes como la almeriense.

Yo eso no lo he conocido en El Ejido y soy de El Ejido. Y lo mismo digo de los vecinos pueblos de Adra, Berja, Dalías, La Mojonera, Vícar y Roquetas de Mar. Esta es comarca de gente trabajadora, padres, hijos y abuelos. Y lo mismo puedo decir de las familias de La Cañada, El Alquián o el campo de Níjar. Así que la pregunta es la siguiente: ¿Campoamargo está inspirado en el barrio de La Mina de Barcelona o en el de Lavapiés en Madrid? Porque es vergonzoso y profundamente injusto que ese mundo vacuo y sin esperanza se traslade a Almería. No es la Almería que yo conozco.

Esta es una tierra de oportunidades. Y a quien no lo crea le invito a que siga a partir de ahora este blog, donde se retrata el verdadero ‘modelo Almería’, donde sus pequeñeces no hacen sombra a su grandeza. Estos plásticos, como dicen en la serie, son la verdadera tierra prometida, la torre de Babel que no se reproduce en ningún otro lugar del planeta. A eso deberían dedicar su destreza los guionistas que se estrujan la cabeza por contar historias con tirón. Hace muchos años, 17 en concreto, me ofrecieron un trabajo como guionista en una productora de Madrid (que no voy a nombrar) que tejía el guión de una conocidísima serie española que ha liderado durante lustros la parrilla nacional en horario nocturno. Pero lo rechacé porque no me parecía interesante. Contar historias irreales, ficticias. ¿Dónde está la autenticidad ahí, si todo es un circo inventado? En cambio el periodismo puede ser algo más auténtico porque procura retratar el mundo de las cosas reales, las que suceden en el día a día, aunque muchas veces no lo consiga y se quede en el camino.

invernadero

Así que doy ideas para otras productoras y guionistas. Aquí conviven más nacionalidades que en ningún otro lugar. Y la integración existe. Más que en Madrid, Barcelona o cualquier otra capital. Ya lo decía el antropólogo vasco Mikel Azurmendi, cuando esgrimía que esta tierra es el mejor laboratorio cultural que se puede exportar a todos los países del mundo en conflicto.

Por eso yo me siento orgulloso de ser almeriense, de ser ejidense y de vivir en El Ejido, rodeado de ciudadanos de otros continentes. Y por eso mismo me apena ver que esta productora en lugar de contar lo que nos diferencia de cualquier otra tierra, se ponga a hacer una serie de tópicos, prejuicios e ideas preconcebidas que ya traían de Madrid desde el mismo momento en el que a un directivo de Atresmedia se le ocurrió que en Almería había carnaza para ganar dinero en su guerra de las audiencias.

Propongo a aquellos que no quieran ver un segundo capítulo de la serie que dediquen ese tiempo a leer una novela en concreto, ‘La conjura de los necios’, de John Kennedy Toole. Y verán a esos directivos, guionistas y actores reflejados en una obra literaria que describe una sociedad tan hipócrita como la nuestra.

Campoamargo

Artículos anteriores sobre la serie ‘Mar de plástico’.

¿Qué contarán los guionistas de Antena 3 y La Sexta que preparan una serie ambientada en el mar de plástico almeriense?

La serie ‘Mar de plástico’ se rodará en verano

actores

Posdata: Rodolfo Sancho que ni es antropólogo, ni sociólogo ni historiador ni nada que se le parezca, simplemente es actor y de los ignorantes, dejó algunas perlas en el audio que os adjunto a continuación. Dan ganas de nombrarlo persona non grata (…). Eso sí, se jactó en el programa del Homiguero de la dieta gourmet que tuvo durante todo el rodaje a base de gamba roja de Garrucha. Para eso hay que tener un buen bolsillo que no está al alcance de la mayoría. Lo otro, hablar de lo que se desconoce, es gratis. No es necesario un gran bolsillo, solo grandes dosis de caradura. Y a tenor de lo que dice, le sobra para dar y regalar.

Escobar & Castañeda abre la campaña de calabacín con una jornada sobre Nueva Delhi

Público charla Gautier

Mis disculpas a los ponentes de Novedades Agrícolas, pero llegué tarde a su charla sobre la desinfección de agua a través de ozono. Sí pude asistir a la presentación del catálogo de calabacín de Gautier, que derivó posteriormente en un intenso debate sobre el virus Nueva Delhi. Algunos de los agricultores presentes le preguntaron a Manuel Martínez que para cuándo estaría la variedad resistente al renombrado en este blog virus ToLCNDV. El bueno de Manuel recordó que se han encontrado algunas fuentes de resistencia, pero que llevar ese material a una nueva variedad comercial llevará aún varios años. ¡Siendo optimistas! (esto último lo añado yo). ¿Cuántos años se tardó en lanzar al mercado una variedad comercial de tomate resistente al virus de la cuchara? Yo escuché en la sala que catorce años (…). Así que tranquilidad y mucha paciencia.

Escobar & Castañeda

sala

Anualmente la comercializadora ejidense Escobar & Castañeda celebra una jornada técnica sobre temas de actualidad. Y con la de este martes ya van tres ediciones. La empresa está situada en el paraje de La Loma del Viento (nombre épico donde los haya), en Las Norias de Daza, donde confluyen diferentes compañías especializadas en calabacín. De hecho este núcleo es el epicentro de este cultivo en España.

almacén por fuera

Se trata de un almacén familiar, construido hace cinco años. La última campaña movió 18 millones de kilos, un 15% de berenjena y el restante 85% calabacín, sobre todo verde, aunque también amarillo, redondo e incluso pequeñas cantidades de redondo amarillo.

familia Escobar & Castañeda

En la imagen adjunta retraté al padre y director, José Luis Escobar Jiménez, y a su hijo José Luis Escobar Castañeda, que lleva labores de marketing, y a su hija Rocío.

almacén por dentro

Me comentaron que sus principales mercados son Holanda, Irlanda e Inglaterra. Un 30% de su producto se lo lleva la globalizada firma holandesa Van der Staay, de Staay Food Group, que tiene a Escobar & Castañeda como su proveedor especializado en calabacín.

En cuanto a empleo, entre 60 y 80 personas trabajan en la nave. Escobar Castañeda me destacó “el envasado manual que aquí hacemos, de modo tradicional de caja a caja para no dañar el fruto”. Me añadió que esto se conoce como “valor en tienda”, de lo que se deduce que tiene que suponer un mejor precio.

líneas de mejora

Líneas de mejora hoy día en calabacín

Durante su exposición Manuel Martínez describió el amplio y diversificado catálogo que Gautier posee en calabacín, deteniéndose en algunas variedades como Cassiopée y Perseo (ambos para invierno), Pulsar (otoño), Amalthée (calabacín blanco que se puede cultivar todo el año) o Satélite, variedad de fruto redondo.

Juan Montes

Mostró también los resultados de un interesante ensayo sobre rendimientos, una misma variedad puesta en el campo de Níjar y en el Poniente almeriense. La productividad en kilos de la finca del Poniente duplicaba a la obtenida en la comarca nijareña. Las diferencias climáticas explicarían estos resultados.

El representante de Gautier también describió algunas de las líneas de mejora que hoy día se llevan a cabo en calabacín, en general. Valga la siguiente enumeración: conservación del fruto junto con brillo y color (manchas de poscosecha); facilidad de manejo agronómico; resistencia a enfermedades y plagas (material vegetal repelente a insectos, ToLCNDV, Oídio).

Sobre las plantas partenocárpicas apuntó que son poco productivas a corto plazo, ciclos más largos pero que implican más costes y riesgos. De ahí que el cuaje directo a la flor sea la tendencia actual.

almuerzo

camión Escobar & Castañeda

Las prometidas ayudas por el granizo de noviembre de 2013 llegaron ayer

Destrozos del día después

Dice el refrán que “nunca es tarde, si la dicha es buena”. Después de 22 meses de espera (casi dos años) ayer lunes día 24 de agosto de 2015 llegaron las ayudas de Bruselas, que canaliza la Junta de Andalucía, correspondientes a la reconstrucción de los invernaderos caídos en el Poniente almeriense el 20 de noviembre de 2013, concretamente en el núcleo ejidense de Santa Mª del Águila. Lo que se dice ágil, ágil, no creo que concuerde en esta descripción; tampoco el término celeridad y menos aún el de urgencia.

vigas dobladasUno de los damnificados me ha explicado que la ayuda recibida supone el 40% de la base imponible sin IVA. Por ejemplo, de una inversión para levantar el invernadero caído de 121.000 euros, el agricultor recibiría ayer una transferencia de 40.000 euros. No sé si han sido todos los agricultores afectados los que se tropezaron ayer lunes de golpe con el importe de la subvención, pero sí sé que por lo menos un grupo de ellos ha visto aflorar en su cuenta corriente la buena nueva prometida hace muchos meses y que se ha hecho de rogar más de lo razonable.

cabras

invernadero de berenjenaTan de rogar, como que ha sido una campaña en redes sociales estos últimos días la que ha precipitado los acontecimientos. ¿Cómo sino en agosto iba a abrirse la caja para ingresar ese dinero en las cuentas corrientes de los agricultores? En Sevilla en agosto solo se trabaja en los imprevistos. Y claro, el Facebook es un medio de comunicación muy poderoso. Esta pasada semana muchos habréis visto en vuestro muro de Facebook fotografías de la antigua consejera de Agricultura haciéndose la foto y entregando resoluciones que nunca se traducían en dinero. Y es que la hemeroteca digital es irrefutable. Y antes de que le salpique a la nueva consejera andaluza de Agricultura, para más inri almeriense, se ha hecho efectivo un pago que por misteriosas razones estaba congelado desde hace demasiados meses.

invernadero al suelo

invernadero de pimientoBienvenido sea, y volviendo al refranero, “nunca es tarde, si la dicha es buena”. Me decía uno de los agricultores que hoy día el Facebook es el medio más poderoso. ¡Sin lugar dudas! Muy lejos quedan los medios tradicionales de papel, esa prensa escrita que ha visto cómo la eclosión de las redes sociales ha arrasado con el concepto de grupos de presión. Ahora el Facebook es capaz de lograr mucho más que un periódico o que una manifestación de agricultores por el Paseo de Almería.

invernadero hundido

Acaba por fin la odisea de las ayudas que nunca llegaban para sufragar las explotaciones destruidas. Eso sí, los invernaderos están levantados, primero se hace la inversión y después la ayuda parcial (es la hoja de ruta que marca la Administración). Dinero que en cualquier caso llega ahora como oxígeno para ese agricultor anónimo que ya no tenía aire para respirar.

Dejo a modo de recordatorio algunos de los artículos que desde noviembre de 2013 hasta la fecha he publicado en el blog sobre este capítulo que ahora ya por fin cierro.

El día que Estrasburgo da la espalda a los invernaderos, el granizo echa al suelo 300 hectáreas y lleva a la ruina a cientos de familias”, “Los agricultores del granizo pasarán la Navidad rellenando papeles”, “El granizo cae del cielo, pero las ayudas no”, “La burocracia y los festivos de diciembre se alían contra los agricultores afectados por el granizo”, “En el campo de los ciegos, el tuerto es el rey”, “El Paseíllo. Te doy una resolución a cambio de que aparezcas en la foto, ¿trato hecho?”, “¿Pasarán los agricultores de San Agustín por la odisea burocrática que sufrieron los de Santa Mª del Águila hace más de un año?”.

recogiendo pimientos

A vueltas con la campaña 2015/16. Los tempranos de Adra y Berja

Berja. Pimientos

Ya he visto alguna finca cogiendo pimientos. El agricultor me dice que es un cultivo de primavera-verano, pero me fijo en el vecino y ya tiene los pimientos bien cuajados y con frutos que van haciendo tamaño. Estoy en Berja, una de las entradas naturales de la Alpujarra almeriense. Así que en esta zona tempranera ya se pueden ver explotaciones bien adelantadas.

Los pimientos que he visto en recolección son lamuyos. En verde. La primera fotografía. Pero también hay californias rojos, en fase de cuajado (la segunda imagen) y en algún caso de engorde; y bastante dulce italiano. El Palermo.

Berja. Pepe y Antonio

Las últimas uvas de BerjaLuego en Berja me he topado con algunos parrales. Son simbólicos, unas pocas uvas para el autoconsumo. Estamos en la temporada, aunque ya no se puede recoger lo que no hay. Es una pena cómo se ha perdido la que fuera seña de identidad de nuestro campo, ahora casi bajo monopolio murciano. La vecina región de Murcia tiene las variedades sin semilla más productivas y con más resistencias. Más al norte en Alicante también hay varias comarcas uveras.

Adra. El nudoAlbufera de Adra

En el litoral el pimiento también va a buen ritmo. Las imágenes corresponden a varios invernaderos de la antigua Abdera fenicia. Veo algunos california rojos, aunque aquí se siembran todas las tipologías de pimiento. Adra, junto a Berja y Dalías, pueden presumir de ser las zonas más tempranas de pimiento en Almería, una provincia que lidera la superficie de este cultivo en España en una progresión estadística creciente ejercicio tras ejercicio.

Adra. Guita va, guita viene

Es curioso cuando hace un par de años escuché un programa del paisano Carlos Herrera en la radio, en Onda Cero. Llamadas y comentarios de los oyentes y del susodicho locutor alabando las bondades del pimiento. ¿Os podéis creer que no hubo ni un solo comentario referido a los pimientos de Almería? Tremendo. Lo cierto es que gracias al control biológico en Almería (también en Murcia) se cultivan pimientos de una calidad extraordinaria y con unas garantías de salud para el consumidor inigualables. Hecho este desahogo, aporto unos pocos datos del Ministerio de Agricultura, referidos al último año de referencia, 2014. En Almería se alcanzaron el año pasado las 9.378 hectáreas, de un total de 18.000 ha. de pimiento en toda España, es decir, más de la mitad del país. La siguiente es Murcia con 1.233 hectáreas, a continuación Granada con 1.019 hectáreas, 680 en Ciudad Real, 645 en Navarra, 475 en Málaga, 422 en La Coruña o 425 en Pontevedra. Creo que aportando estas cifras está todo dicho. Así que señor Herrera, la próxima vez que tenga la oportunidad de hablar de pimientos acuérdese de los de su tierra.

Adra. Poniendo guitas

El Ejido. Bichos con la lupa

El Ejido. Más guitasBichos

Las sueltas ya se han hecho en muchas fincas. Swirskii (la última fotografía es de un invernadero de Matagorda en la que tres peones están colocando las cajetillas) y orius. Y con esa lupa que llevan los técnicos de campo se puede ver de todo. Otra de las imágenes es de la lupa del amigo Pepe con una hoja de pimiento que esconde huevos de spodoptera.

También he visto estos primeros días de pre-campaña 2015/16 muchos búnker de cebada para dar cobijo al alimento de nuestros bichos buenos cuando la chicha sea escasa.

El Ejido. Sueltas de swirskii

Cosentino. Lecciones para la agricultura

El profesor José Ángel Aznar, de la Universidad de Almería y buen conocedor de la realidad del campo, daba una charla recientemente en el Maestro Padilla de Almería con motivo del acto del 70 cumpleaños de la CASI, ¿recordáis el post sobre la exposición fotográfica en la que se retrataban varias generaciones de productores unidos al tomate? Pues bien, en esa jornada José Ángel Aznar hizo una ilustración sobre la evolución y crecimiento de la mayor empresa de Almería, Cosentino, convertida hoy día en multinacional en continuo ascenso. Creo que es más que pertinente publicar ahora este tema, que lo tenía en reserva, porque se pueden sacar algunas lecciones extrapolables a los invernaderos.

Estatua homenaje a los agricultores

A principios de los 90 Cosentino, como todas las empresas del mármol de la comarca de Macael, centraba su actividad en cubrir el suelo y las paredes. Trasladado al sector agrícola, es como si las empresas almerienses se dedicasen únicamente a llenar camiones de frutas y hortalizas y enviarlos a Europa. Cosentino se dio cuenta de que necesitaba algo más para diferenciarse de la competencia, un valor añadido. Así que inventó el Silestone, producto bien conocido en todo el planeta y que recubre las encimeras de cocina de millones de hogares. Así que no basta con fletar camiones de tomate y pimiento, sin más; hay que calentarse la cabeza y crear algo de un valor superior. O se busca un producto con plusvalor, por el que se pague más dinero (como ocurre con el Silestone) o nuestras hortalizas seguirán siendo lo que son, commodities, es decir, productos de conveniencia por los que se paga poco.

La clave del éxito de Cosentino está en ofrecer un producto de calidad y diferenciado, amén de reinvertir constantemente en I+D. Subrayo lo de invertir y reinvertir porque no es un gasto, sino una obligación para no caer en el estancamiento.

¿Qué productos de nuestro campo pueden ser el Silestone de la agricultura? Indudablemente el RAF, las nuevas especialidades de tomate y pimiento, tal vez el pepino mini, algunas sandías y melones… Es cuestión de rascarse la cabeza para no vender solo un alimento básico: hay que pensar en términos de salud, sabor, estética… Por ejemplo, ahora Única Group ha lanzado una judía verde más oscura, más ancha y carnosa y que comercializa en exclusividad. Ese es el camino. En todos los estudios de Cajamar se aprecia cómo cada año el valor real que se paga por las hortalizas no sube, sino que incluso a veces baja (quitando la inflación), es decir, que las verduras en 2015 se pagan a los mismos precios reales que había en la década de los 70. Por eso, hay que sacar a las hortalizas de los commodities para ponerlas en las estanterías de los artículos de valor. Por los que se paga un precio superior.

Pero Cosentino no se quedó apalancado en su Silestone. Le introdujo mejoras, así que años después presentó el Silestone antibacterias (producto único) y más recientemente un nuevo concepto, ‘Dekton’, donde hay otros reclamos y cualidades, relacionados con el buen gusto por la decoración y la arquitectura.

Todavía hay más. Cosentino se marcó otro reto, sobre el que tal vez deberían de reflexionar las comercializadoras hortofrutícolas: controlar el canal de distribución. Con el siguiente ejemplo basta para entender la idea. Cosentino entró en Estados Unidos con una filial, de la mano de un socio local. Transcurrido cierto tiempo le compró las acciones al socio estadounidense, de modo que su capacidad de decisión y de gestión creció, quedando sus manos sin ningún tipo de atadura. Gracias a esto pudo después abrir sus propios almacenes en Estados Unidos (y en el resto del mundo), los llamados ‘Cosentino centers’. Ahora bien, hagamos el paralelismo con las cooperativas, SAT, SL y SA de nuestro campo, ¿podrían crecer en destino y así controlar parte de ese mercado para lograr un mejor reparto de la riqueza de la agricultura?

Y por último el ‘Cosentino City’, dentro del concepto ‘Dekton’, es la más reciente apuesta de la multinacional de Cantoria – su sede central sigue estando en la comarca de las canteras -. Espacios en el centro de las ciudades más importantes dirigidos a arquitectos y decoradores. Se me ocurre que en esas capitales también podrían abrirse las fruterías más selectas del mundo de los alimentos, ¿o es un disparate?

Dicho todo esto, creo que el modelo de Cosentino está basado en la unidad de todo un sector como el del mármol en Almería, donde las divisiones entre los empresarios son menores y la colaboración máxima. Sin embargo, en las frutas y hortalizas los proyectos más innovadores están aislados, son promovidos por empresas individualmente y no por el sector en su conjunto. Aún con todo, creo que de esta comparativa se pueden extraer algunas conclusiones más que valiosas.

Filabres

Posdata. La primera imagen es de la escultura en homenaje a los hombres y mujeres del campo almeriense, que hay en San Agustín (El Ejido, Almería). La segunda es de la sierra de los Filabres, de cuyo corazón se extrae el mármol de la provincia de Almería.

En la tierra de Federico García Lorca. El espárrago verde de Fuente Vaqueros

Recogiendo espárrago verde

La vega de Granada es rica en el cultivo del espárrago verde, la patata, la cebolla y el ajo. A los ojos de un ejidense, criado entre invernaderos, conocer esta huerta es pura seducción. Si además se elige como pueblo para hacer parada el de Fuente Vaqueros, la experiencia puede ser aún más enriquecedora. Hace pocos días visitaba la localidad del universal poeta granadino Federico García Lorca. Las instantáneas pertenecen a los campos por los que tantas veces debió pasar.

Perales en Fuente VaquerosLa cebolla de esta comarca es temprana, en las dos primeras semanas del mes de junio se recoge el grueso de la misma. En la vega de Granada el final de la campaña del espárrago verde coincide con la del inicio de la del ajo, que se prolonga durante todo junio. En cuanto a la patata, su recolección va desde el 10 de julio hasta finales de ese mes. También hay pera. La frondosa imagen de verde cristaliano corresponde a una parcela de esta fruta de pepita.

Joven con un manojo de espárragos

Pero quería hablar sobre todo del espárrago verde, cuya campaña ya ha finalizado y lo ha hecho con menos kilos que años atrás; pero con un mejor comportamiento de precios (una vez más, el famoso acordeón de la oferta y la demanda).

El espárrago pide calor, pero hubo este invierno escarchas con heladas, después frío y calor, en definitiva una irregularidad que ha hecho que descienda su producción.

tractorLa campaña de recogida del espárrago son tres meses, desde marzo hasta finales de mayo, incluso principios de junio. Buena parte de esta producción tiene como mercado final Europa. Los principales clientes del espárrago verde están en Alemania, Inglaterra, Suiza y Francia.

Los calibres más gordos se destinan a exportación, mientras que los medianos se quedan en el mercado nacional; justo al contrario de lo que ocurre con otras producciones, como pueden ser las de temporada de melón y sandía.

Ana fotografiando un campo de espárragos

Sandías de Intersemillas y 30 cumpleaños del semillero Confimaplant

Sandía atrigrada

Intersemillas es una firma valenciana que distribuye en Almería a través de Agrinature, asentada en Viator (Almería) y dirigida por un empresario muy conocido del mundo de las semillas, como es Paco López Ramón. Un “histórico” en este campo. Así que este jueves y viernes celebraban una jornada de puertas abiertas en una finca de San Agustín (El Ejido, Almería), un gran ensayo de 36 variedades de sandías de muy distintas tipologías.

sandía IV gamaHabía sandías negras, rayadas, crimson y atigradas (a medio camino entre las blancas y las crimson, con vetas más difusas). De carne roja y amarilla, con y sin pepitas, de gran calibre y de pequeño tamaño, con formato para la exportación o para el mercado nacional, incluso había una variedad con una carne interna muy dura, pensada para hacer taquitos para IV gama. Es la de la imagen adjunta.

En cuanto a polinizadores, de pequeño calibre, con microsemillas y buen nivel de brix, esto se traduce en un interesante valor comercial.

Entre las novedades destacaba una sandía negra sin semillas muy oscura. Negra, negra, no se le apreciaban las vetas. Y de un calibre algo superior a las habituales del mercado.

Y para probar, al azar se cogió una sandía atigrada de carne muy crujiente. Creo que gustó a muchos.

Abriendo una sandía   Gerente de Intersemillas con técnica de Hortalizas Diosur   Paco López Ramón

Injertos de tomateY de ahí a la carretera de Almerimar, donde el semillero Confimaplant celebraba sus tres décadas de vida. Hubo una mesa de debate sobre pimiento e injertos de tomate, donde expusieron hasta nueve casas de semillas diferentes: HM Clause, Hazera, Nunhems, Vilmorin, Ramiro Arnedo, Rijk Zwaan, Syngenta, Zeraim y Monsanto. El pimiento parece que viene más tardío para la próxima campaña y el injerto de tomate se consolida como el aliado perfecto para ciclos largos.

Luego de manera más distendida los asistentes pudieron pasar un buen rato. Así fue cómo conocí a los hermanos Antonio y José Valverde, agricultores de San Agustín. Hace años estuve en el invernadero de José, viendo unos melones; y su hermano Antonio, seguidor asiduo de este blog, es todo un especialista de calabacín. En su cooperativa, Cohorsan (Única Group), su calabacín ha recibido ya varios reconocimientos. Buena gente, entre nuestros invernaderos.

Con José y Antonio Valverde