Guerreros y dioses de la Antigüedad en las nuevas variedades de pepino de Seminis

El nuevo material genético para la actual campaña de la firma Seminis trae tomate, pero sobre todo pepino. Hace solo unos días tenía lugar una jornada de promoción de su novedad para temprano, de nombre ‘Hoplita’, con visitas a tres explotaciones del Poniente almeriense. Pero no será la única puesta de largo de Seminis en pepino tipo Almería. En los próximos meses se presentarán algunas variedades más, pero del segmento medio-tardío. De este modo dicha casa de semillas tendrá un catálogo completo en pepino largo.

Jose-Valverde

Pero, ¿qué es ‘Hoplita’? Hoplitas eran los guerreros que iban en la sección de infantería pesada del ejército griego. La Wikipedia lo explica muy bien: casi todos los griegos conocidos de la Antigüedad clásica lucharon como hoplitas, incluso filósofos y dramaturgos.

Antonio-Cortes

Seminis, que ha regresado a los nombres para designar a sus futuras variedades, ha decidido ir bautizando a su nueva línea de pepino con denominaciones de guerreros y dioses de la Antigüedad. Primero fue ‘Espartaco’, un esclavo por todos conocido que lideró una revuelta que puso contra las cuerdas a la antigua Roma, y ahora es ‘Hoplita’ (indicado entre el 5 de agosto y 1 de septiembre). Los siguientes pepinos holandeses seguirán esta senda en cuanto al nombre. Uno de ellos cubrirá siembras desde el 15 de septiembre al 5 de octubre, y otro más tardío tendrá como fecha recomendada de siembra a partir del 5 de octubre, por ejemplo. Cuando sean presentados se contará.

pepinos

Del que sí se puede hablar ahora es de ‘Hoplita’, novedad comercial esta campaña. Le pregunté al agricultor de la primera finca que visitamos, Javier Rodríguez. Me dijo que le gusta lo rápido que es. Lo que tarda en entrar en producción.

Juan-Jose-Fernandez

En el segundo invernadero que visitamos le volví a preguntar al propietario, en este caso a José Valverde. Y también me dijo algo parecido. Me llamó la atención el peso que le piden en su cooperativa por fruto, superando los 400 gramos. Eso sí, a partir de los 500 gramos, me comentó Valverde, si lleva frutos de ese peso, le pagan menos.

En el tercer invernadero no estaba el dueño, José Férnandez; pero estuvieron explicando que es un pepino fuerte de raíz, con las tres tolerancias y con buen rebrote.

Grupo

Ciclo pepino-tomate

La jornada recorrió las zonas agrícolas de los municipios de Roquetas de Mar y Vícar. Dicho lo cual se entiende la naturaleza de los cultivos con los que rotan en doble ciclo estos productores. En la primera y segunda explotación los agricultores arrancan su campaña con un pepino y prosiguen en primavera con tomate. En la tercera finca también se inicia con pepino y luego a los meses de calor se va con calabacín. Mucho tomate de primavera en estas zonas, lo que contrasta con el resto del Poniente, donde el melón y la sandía no compiten con el tomate.

Más allá de en estos tres invernaderos, pude comentar la jugada con diferentes agricultores del grupo, reunido por Seminis. Y bastantes de ellos tenían esa combinación pepino-tomate. Conversando y conversando se aprenden cosas. A veces muchas. Y a veces interesantes. Y pongo como ejemplo la charla que mantuve con varias personas en torno al auge que está experimentando el cultivo de pimiento de primavera. Aún es minoritario, pero va abriéndose paso. Trasplantes de marzo y abril y un cultivo de pimiento lamuyo e italiano, principalmente, que se prolonga hasta julio y agosto. Esto significa que entra en colisión, en competencia directa con la vecina Murcia. Pero esto da pie a otro artículo. Lo dejo para ocasiones venideras.

Ana-Azor

Posdata. En otro orden de cosas, atentos al blog mañana viernes 16 de octubre. Será el siguiente artículo. En él haré un anuncio muy importante. Será a las 13,00 horas del mediodía.

Agricultores

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Hazera coge carrerilla para tomar impulso

Grupo

A la altura de la autovía del Mediterráneo a su paso por el polígono ejidense de La Redonda se encuentra la sede de Hazera. Solo hace falta echar una mirada en su dirección, hacia la derecha si se viaja desde Almería hasta El Ejido, para vislumbrar un cambio en los colores de la compañía, con un nuevo logo y diseño que resaltan que algo se ha movido detrás de esas puertas. El pasado año la firma se asoció a otra compañía del norte de Europa, de la que ha tomado los colores (ese verde y naranja), aunque la marca y nombre permanece: Hazera. Pero más allá de un cambio de imagen, hay una nueva apuesta, un relanzamiento de la compañía que viene avalado por abundante nuevo material genético.

Ayer viernes un grupo de agricultores de Berja eran invitados a conocer su nueva variedad en california rojo, ‘Clavero’, un pimiento muy temprano para ir luego pronto a un segundo ciclo de primavera. La visita se realizó a dos fincas de Berja y a una de Dalías.

pimiento

Dalias

Este nuevo bautizo de la multinacional israelí está auspiciado por un paquete muy completo. ‘Zohar’ quizá sea la punta de lanza, un california naranja que tiene como principal argumento su consistencia poscosecha. En california amarillo el nombre es ‘Pastor’, para ciclo medio-tardío.

Fernando

consulta

Para muchos Hazera es sinónimo de tomate Daniela, ya que fue la casa obtentora de aquella variedad que posteriormente daría nombre a dicha tipología de tomate. Fue toda una revolución en su época. Hoy día esta casa sigue pensando en términos de larga vida. Así que para la zona almeriense de La Cañada y El Alquián se trabaja con una variedad precomercial de ciclo largo, ‘Marchante’. Para plantaciones del 20 de agosto a principios de septiembre, aproximadamente. Un nuevo Daniela de calibre G y muy consistente.

Pero hay más tomates. Un pera de gran calibre y consistencia; y varios tipo beef con buenos cuajados con calor.

rostro

Pero quizá sea la entrada en el segmento de pepino la que mejor describa el salto hacia adelante que ha emprendido Hazera. Tres variedades tipo Almería, una de ellas pensada para los meses de calor, y las otras dos diseñadas para las características de dos zonas, ‘Sacratif’, para la costa de Granada, y ‘Batallón’ para Almería.

Todo este nuevo material es fruto de cinco años de trabajo en investigación. Algún día habrá que pasarse por la finca de ensayos del Solanillo (Roquetas) para ver el resto de materiales de tomate, pepino, pimiento, sandía o melón galia.

equipo

Nicolás    DSC_0040    David

agricultor

Bandera

Fitó de par en par. Su fábrica de semillas y su centro de investigación de Barcelona por dentro

0.- periodistas

Las casas de semillas rara vez muestran los entresijos de su cocina a la prensa. Así que cuando ocurre es de agradecer. La firma catalana Semillas Fitó nos invitaba a final de semana a un grupo de periodistas especializados en el agro a conocer in situ lo que solo ve el personal y los investigadores, esto es, su nuevo centro de I+D situado en Cabrera de Mar y su centro de producción de semillas ubicado en Sant Andreu de Llavaneres, ambos en la comarca barcelonesa del Maresme. También pudimos visitar un día antes la sede central de la compañía, radicada en la propia capital en el barrio de Poblenou, donde también se asienta la fábrica de envasado de semillas.

Comenté con varios de los compañeros la agradable sorpresa que nos supuso que no se nos vetara nada. Pudimos hacer cuantas fotos quisimos de todo aquello que vimos y nos permitieron la entrada a todo aquello que nos despertó interés. Como bloguero, es sin lugar a dudas, lo que más llamó mi atención de una visita que reunió a periodistas de medios radiofónicos, de papel y digitales.

1.- Xavier Fitó

Semillas Fitó nació como empresa familiar en 1880. Xavier Fitó, director de la división de hortícolas y que aparece en varias fotografías (en una de ellas en el vestíbulo explicando sus orígenes), representa a la quinta generación. Hermanos, primos y familiares diversos que proporcionan a la entidad un aire diferenciador.

2.- exportaciones de semillasXavier nos dio una pequeña charla sobre el negocio mundial de las semillas, un mercado que crece al ritmo de la población planetaria. Por facturación hay varios grupos, siendo Monsanto, Syngenta, Limagrain y Bayer los gigantes. Un segundo grupo en el que aparecen RZ, Sakata, Takii, Enza Zaden y Bejo; y en un tercer escalón estarían firmas como Fitó o Ramiro Arnedo. Las cuatro divisiones de Fitó suman una facturación de 80 millones de euros, un 52% pertenece a la división de hortícolas, es decir, unos 42 millones de euros, de los que entre 10 y 11 millones se facturan en Almería.

8.- periodistas retratando semillas

Fitó ha dado grandes pasos en el camino hacia la internacionalización. Posee cuatro grandes estaciones de investigación y mejora en Cabrera de Mar (Barcelona), en El Ejido (Almería), en Turquía y en México. Luego tiene subestaciones menores en las que se hacen programas y selección varietal, como son Murcia, Sicilia y Florida.

En fábricas, además de la que visitamos en Sant Andreu de Llavaneres (Barcelona), también cuenta con otros centros de producción en Cañete (Perú) para pepino, Arica (Chile) para tomate y Quillota (Chile) para pimiento.

Y sus ventas están globalizadas en 70 mercados nacionales con más de 400 trabajadores en 15 países. Las exportaciones se han multiplicado en poco más de seis años. Si en 2008 suponían el 32%, el año pasado ya estaban en el 60% y se prevé otro 5% más para 2015.

3.- fábrica por dentro

5.- trabajador Semillas Fitó          6.- una semilla

Ramón Guasch     7.- el dormitorio de las semillas   4.- semillas

Ramón Guash, jefe de operaciones, nos mostró la fábrica de envasado, a pocos metros de la Diagonal de Barcelona. Nos abrió las cámaras de germinación, que emulan a un semillero, donde vimos melón, berenjena y pepino tipo Almería; la cámara de conservación de semillas, a 15º de temperatura y un 30% de humedad; y el laboratorio.

9.- semillero

Víctor Sancho hizo de guía en el recorrido por la central de producción de Sant Andreu de Llavaneres, en la que es director. Paso a paso secuenciamos el semillero, el invernadero de hibridación (en el que aparece Gibby Sumarch, trabajador de Gambia que lleva casi una década en España), el cabezal de riego, la sala de fertirrigación, la de bombeo, la sala en la que se hace la extracción de la semilla, posteriormente el secado, el venteo (limpieza y quita de impurezas) y el almacén en el que se depositan las semillas, antes de pasar a la fábrica de envasado de Poblenou que he comentado antes.

10.- Gibby Sumarch

14.- limpiando las semillas13.- primeras semillasPongo algunas fotos del momento de la extracción y de la maquinaria que se usa. Esa mañana tocaba melón amarillo, amontonado en grandes cajones. De esas piezas se saca la semilla que es lavada, secada y almacenada. Vimos semillas tanto de melón como de pepino corto español.

Ahora en septiembre este centro produce tomate y melón, y en otros períodos del año también calabacín, pepino y berenjena.

12.- antes de extraer las pepitas de semilla

11.- Víctor, Israel y Matías   15.- semillas de pepino corto español   16.- trabajadora de laboratorio

18.- Israel y Germán

Finalmente el centro de I+D de Cabrera de Mar. Israel Roca, responsable de ventas y marketing en Europa, nos explicó algunas tendencias actuales del mercado de las semillas, en el que cada vez hay menos actores en la elección varietal. Parte de la distribución, como paradigma estaría Mercadona, se interesa cada vez más por la variedad, algo que no ocurría antes. Y luego está el papel de la dirección técnica de las grandes cooperativas y alhóndigas. Aquí se podrían poner muchísimos ejemplos. Si hablamos de tomate, ¿a qué es importante para una casa de semillas aparecer en el catálogo de recomendaciones que hacen los técnicos de la CASI? Los mismos ejemplos se podrían poner para otras empresas en otros cultivos como pimiento o calabacín. Este tema es bien conocido por los lectores, así que no ahondaré más.

Asunto menos tratado en este blog es el de la reproducción ilegal de plantas en tomate, un mercado alternativo que trae de cabeza a las obtentoras de semillas. De ahí que Fitó lanzase hace un par de años el ‘Fitó vale’ para controlar la trazabilidad de sus semillas. Obtentora, almacén de suministros, semillero más auditorías.

17.- in vitro

Germán Anastasio nos destripó por dentro el centro de biotecnología de Cabrera. Recorrimos sus diferentes laboratorios, desde el de los marcadores moleculares hasta el de cultivos in vitro. También estuvimos en un invernadero con ensayos de tomate (y algunos líneos de melón entutorado), pero la lluvia cada vez más intensa nos desanimó para adentrarnos en otras fincas. En Fitó un tercio de la plantilla son investigadores y se dedica a I+D casi un cuarto de los ingresos de la compañía.

La mejora es lenta. Unos diez años para que vea la luz una nueva variedad comercial. Los cinco primeros años hasta que se tienen las líneas básicas, y si se va rápido otros tres años más, que pueden ser cinco si se hace con más calma. La mejora genética es además costosa, ya que puede haber programas que se alargan en el tiempo sin tener resultados satisfactorios.

Algún compañero puso el símil de la Fórmula 1, donde las escuderías no pueden dejar de invertir en mejoras, salvo que se arriesguen a que la competencia las sobrepase. Así que me imagino que ese 25% de ingresos que Fitó dedica a la investigación es la base estratégica y de futuro de esta compañía española de semillas.

19.- finca de experimentación   20.- melones entutorados   21.- trabajadora

Escobar & Castañeda abre la campaña de calabacín con una jornada sobre Nueva Delhi

Público charla Gautier

Mis disculpas a los ponentes de Novedades Agrícolas, pero llegué tarde a su charla sobre la desinfección de agua a través de ozono. Sí pude asistir a la presentación del catálogo de calabacín de Gautier, que derivó posteriormente en un intenso debate sobre el virus Nueva Delhi. Algunos de los agricultores presentes le preguntaron a Manuel Martínez que para cuándo estaría la variedad resistente al renombrado en este blog virus ToLCNDV. El bueno de Manuel recordó que se han encontrado algunas fuentes de resistencia, pero que llevar ese material a una nueva variedad comercial llevará aún varios años. ¡Siendo optimistas! (esto último lo añado yo). ¿Cuántos años se tardó en lanzar al mercado una variedad comercial de tomate resistente al virus de la cuchara? Yo escuché en la sala que catorce años (…). Así que tranquilidad y mucha paciencia.

Escobar & Castañeda

sala

Anualmente la comercializadora ejidense Escobar & Castañeda celebra una jornada técnica sobre temas de actualidad. Y con la de este martes ya van tres ediciones. La empresa está situada en el paraje de La Loma del Viento (nombre épico donde los haya), en Las Norias de Daza, donde confluyen diferentes compañías especializadas en calabacín. De hecho este núcleo es el epicentro de este cultivo en España.

almacén por fuera

Se trata de un almacén familiar, construido hace cinco años. La última campaña movió 18 millones de kilos, un 15% de berenjena y el restante 85% calabacín, sobre todo verde, aunque también amarillo, redondo e incluso pequeñas cantidades de redondo amarillo.

familia Escobar & Castañeda

En la imagen adjunta retraté al padre y director, José Luis Escobar Jiménez, y a su hijo José Luis Escobar Castañeda, que lleva labores de marketing, y a su hija Rocío.

almacén por dentro

Me comentaron que sus principales mercados son Holanda, Irlanda e Inglaterra. Un 30% de su producto se lo lleva la globalizada firma holandesa Van der Staay, de Staay Food Group, que tiene a Escobar & Castañeda como su proveedor especializado en calabacín.

En cuanto a empleo, entre 60 y 80 personas trabajan en la nave. Escobar Castañeda me destacó “el envasado manual que aquí hacemos, de modo tradicional de caja a caja para no dañar el fruto”. Me añadió que esto se conoce como “valor en tienda”, de lo que se deduce que tiene que suponer un mejor precio.

líneas de mejora

Líneas de mejora hoy día en calabacín

Durante su exposición Manuel Martínez describió el amplio y diversificado catálogo que Gautier posee en calabacín, deteniéndose en algunas variedades como Cassiopée y Perseo (ambos para invierno), Pulsar (otoño), Amalthée (calabacín blanco que se puede cultivar todo el año) o Satélite, variedad de fruto redondo.

Juan Montes

Mostró también los resultados de un interesante ensayo sobre rendimientos, una misma variedad puesta en el campo de Níjar y en el Poniente almeriense. La productividad en kilos de la finca del Poniente duplicaba a la obtenida en la comarca nijareña. Las diferencias climáticas explicarían estos resultados.

El representante de Gautier también describió algunas de las líneas de mejora que hoy día se llevan a cabo en calabacín, en general. Valga la siguiente enumeración: conservación del fruto junto con brillo y color (manchas de poscosecha); facilidad de manejo agronómico; resistencia a enfermedades y plagas (material vegetal repelente a insectos, ToLCNDV, Oídio).

Sobre las plantas partenocárpicas apuntó que son poco productivas a corto plazo, ciclos más largos pero que implican más costes y riesgos. De ahí que el cuaje directo a la flor sea la tendencia actual.

almuerzo

camión Escobar & Castañeda

El grupo Tribelli: Agroiris, Murgiverde y Fruca

Producto de Almería

Esta mañana he estado en la SAT Agroiris, acompañado por Mª Carmen Manjón y Beatriz López, de Enza Zaden. He podido saludar a Juan Antonio Díaz Planelles al que llevaba tiempo sin ver y su hijo, Javier, nos ha mostrado la línea de trabajo que desde el año 2010 llevan con el pimiento mini cónico (el extradulce conocido coloquialmente como ‘sweet bite) y con el nuevo XL, también dentro del mismo concepto de pimiento dulce, pero en este segundo caso tipo italiano. Ambos conforman la marca Tribelli, de Enza Zaden. Decía bromeando Planelles que por culpa de este pimiento tienen el almacén abierto en verano.

Mª Carmen Manjón, Javier Planelles y Beatriz López

Agroiris es la empresa que ha catapultado la marca Tribelli, pero recientemente se han adherido a este grupo la también ejidense Murgiverde y la murciana Fruca. Agroiris incluso ha diseñado su propia caja, como podéis ver en algunas imágenes, para atender a su segmento Premium. Clientes reconocidos en Alemania, como Rewe y otras cadenas; y en Reino Unido, como Tesco.

Javier PlanellesEsta SAT, situada en la carretera de Almerimar de El Ejido (Almería), ha equipado sus instalaciones para agilizar la confección de este producto, separando de manera automatizada los tres colores del Tribelli mini. El resultado final son bolsitas generalmente de 200 gramos con pimiento mini cónico rojo, naranja y amarillo, destinado a la exportación.

sellado XLEsta campaña como novedad Enza Zaden ha lanzado el Tribelli XL (el tipo dulce italiano rojo). Agroiris tiene alrededor de 30 hectáreas de este otro pimiento de mayor calibre, dentro de la marca Tribelli, más otras 70-80 del mini.

El grupo Tribelli trabaja por programa, es decir, suministrando a sus clientes en destino los doce meses del año. Es un producto fresco que se demanda en Europa, como muchos ya sabéis los pimientos mini cónicos se consumen como golosinas, en crudo. Son una alternativa a la bollería industrial y a las galletas. Comer hortalizas como aperitivo.

Naranja, rojo y amarilloMe contó Javier Planelles que se hacen tres siembras para completar el ciclo de doce meses. La más conocida y habitual de junio-julio, otra en septiembre y otra en abril-mayo. El pimiento que ahora se envasa en estos lineales de Agroiris es de plantaciones de primavera.

Y muy importante. Hay variedades de la marca Tribelli para invierno y otras para verano. Todos estos pimientos que veis en las fotografías se están recolectando ahora en pleno verano en invernaderos del Poniente almeriense. Otra manera más de romper el mito de que en Almería no se puede cultivar en julio y agosto.

XL Tribelli

Cataluña y Andalucía. Dos modelos de agricultura

Ayer se celebraba el Día del Cooperativismo, el primer sábado de julio, aunque en algunas zonas como Almería los actos se adelantaron al viernes. Cifras y más cifras avalan el potencial de este sector como generador de empleo y vertebración de la economía de muchas zonas de España. Las cooperativas del agro dan más trabajo que otras industriales, que sin embargo salen más en los telediarios. Solo hay que echar un vistazo a la página de Cepes, Confederación Empresarial Española de Economía Social. En el siguiente enlace podéis comprobar cuáles de esas cooperativas pertenecen al agroalimentario, y cuáles a la automoción, a la maquinaria o a otros nichos menores: http://cepes.es/Ranking

Tomates pera

Pero no es éste el menester de este post. Quiero centrarme en algo más concreto, en cómo dos regiones abordan el sector. Cataluña, apostando por la transformación a través de la agroindustria; y Andalucía, que prefiere vender la materia prima, y dejar el valor añadido en manos de otras regiones levantinas.

Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía ya tiene su memoria de 2014. En ella, el presidente Jerónimo Molina, mete el dedo en la llaga al abordar esta cuestión:

“Andalucía, con 9.000 millones de euros anuales, supone el 24% de la producción agraria nacional, aunque tan sólo el 12% de la industria agroalimentaria. De hecho, esta última sólo genera 0,40 euros, por cada euro de la producción agraria, frente a 1,78 euros de Cataluña, comunidad a la que vendemos, paradójicamente un porcentaje importante de nuestra materia prima. Si Andalucía transformara la producción agraria en igual medida que la media española, el valor añadido regional se incrementaría en un 32% y se crearían más de 65.000 empleos”.

Fábrica de IV y V gama

Más fácil de entender, imposible. Extrapolado a Almería, la evidencia es clara. Los hortícolas de los invernaderos repercuten en un mayor valor si en lugar de venderse en fresco, se venden transformados. Esto no quiere decir que se abandone el fresco, es imposible, sino que una parte del mismo debería destinarse a fábricas de IV y V gama. Algunos ejemplos ya hay. La fábrica de pimientos asados de Hortofrutícola Costa de Almería, el Grupo Caparrós y sus distintos elaborados, el gazpacho que hace Biosabor y más recientemente Vicasol, la fábrica de Solfrío en Fondón, toda la modalidad de lechuga IV gama de Primaflor y de otras empresas de la zona de Pulpí, incluso los zumos de Cítricos del Andarax. Seguro que me dejo alguna firma en el tintero, en cualquier caso hacen faltan más. Hay que crearlas porque estos productos no se malvenden, como los perecederos; la agroindustria defiende mejor sus precios, ya que aportan un plusvalor, y no se cae con tanta frecuencia en la política comercial del low cost o bajo coste que sí sufren los productos frescos.

Los catalanes lo hacen muy bien, ¡aprendamos de ellos, que la materia prima está aquí! Y a montar fábricas de alimentos.

Lechuga

Fraimher agro cumple 30 años

Agricultores presentes

No me gusta decir “no puedo” más de dos veces. Así que la tercera vez que Isabel López me invitaba a un acto de su empresa no pude decir no. Las veces anteriores me pilló de viaje, pero esta vez en mitad de las fiestas de San Isidro, en una semana ejidense entre lúdica y festiva, me ha resultado más fácil escaparme y poder echar un buen rato con los agricultores del almacén de suministros Fraimher agro.

Isabel López GonzálezEste fin de semana la empresa Franciscoisabelmariahermanos, Fraimher agro, conmemoraba su 30 cumpleaños con una gran comida a la que asistieron alrededor de 150 agricultores de la comarca del Poniente almeriense. En un ambiente agradable, en las instalaciones del propio almacén, todas estas familias también celebraban el fin de campaña.

Isabel con familias de agricultores   Agricultores y sus familias   Isabel con el cocinero

Isas   Comida

Este centro de insumos se encuentra en Rebeque, en El Ejido, cerca de Balanegra. La primera nave estuvo en la antigua nacional 340, en el centro de Balanegra, cerca de la cooperativa Cabasc. En el año 2000 hicieron el cambio a la ubicación actual, que ocupa más de mil metros cuadrados. Esta empresa familiar nació en junio de 1985.

Isabel López, ingeniero técnico agrícola, y su hermano Francisco López, gerente, quisieron rendir un homenaje a sus padres en este acto, brindándoles unas emotivas palabras y regalándoles una metopa. Tanto la madre como el padre, también Isabel y Paco, me contaron después cómo fueron aquellos primeros años. Difíciles, duros y a base de mucho coraje. Ellos son un testimonio paradigmático de este campo. Ya sé que muchas veces los que amamos estos invernaderos recordamos el origen familiar de este modelo de vida y de agricultura, lo sé; pero siempre que me tropiece con pioneros de aquel milagro, lo recordaré, lo subrayaré y lo seguiré repitiendo: lo que tenemos en esta tierra está labrado a base de sudor y esperanza.

Y estos homenajes casi siempre se hacen de puertas hacia adentro. En un almacén de suministros de Rebeque, entre invernaderos, hay muchas historias humanas que contar detrás de esos rostros y esas decenas de manos labriegas.

Isabel González Alonso, madre

Rebeque para mí es un sitio especial. Parte de mis raíces están en estos parajes. En estos pastos invernados se crío mi abuelo paterno. Así que perderme con el coche por este laberinto de plásticos es reencontrar una identidad de la que siempre presumo.

30 aniversario y reconocimiento a sus padres

Miguel Pierre, Javier Pérez, Francisco Luis Cara, Francisco López e Isabel López conforman la plantilla de Fraimher. Aparecen juntos en alguna fotografía. Aunque para el sector productor es un momento ahora de cierto descanso, para segmentos como el de los suministros es una época de mucha actividad, de cara a la preparación de la próxima campaña.

Justo ZabalaPor allí también estaba Justo Zabala, el mítico locutor y propietario de la histórica emisora de radio daliense, Alizan Radio. Cuando era niño, recuerdo como ésta era la cadena que había que sintonizar para escuchar buena música. Eran tiempos en los que había menos distracciones, pocos canales en la tele, radios nacionales cuya frecuencia aún no llegaba, nada de móviles ni de Internet (a años luz en aquella época); así que Alizan Radio era todo un referente. Su emisión de buena música continúa hoy día, como siempre desde Dalías, pero ahora las competencias son de todo tipo y feroces como nunca.

Tengo que decir que yo aún sigo oyendo esta emisora muchas veces que voy en el coche. Así que me hizo la ilusión propia de un niño escuchar una voz tan reconocida en mi subconsciente como la de Justo Zabala. Le pedí que posase para una foto. Además tengo que reconocer que como showman es inigualable. ¡Qué manera de animar el cotarro y levantar al personal al son de un buen brindis!

Por vosotros.

Brindis

La picaresca del RAF

Juan Piedra

Juan Piedra es un agricultor de La Cañada que lleva 40 años cultivando buen tomate. Empezó con el primero de los RAF (Resistencia A Fusarium) y ahora está con el Delizia, bautizado como ‘el nuevo RAF’, también de la misma casa madre: HM Clause. Este agricultor fue uno de los primeros en plantar la variedad Delizia, que mejora al primer RAF en vigor y producción, permite adelantar la campaña, solucionar problemas de ToMV y disminuir las mermas provocadas por blossom.

Debate en la sala de subastas de CASIHM Clause celebraba recientemente un debate en la sala de subastas de la CASI. Allí estaban los brokers explicando cómo muchas veces sus clientes no saben distinguir un tomate de otro. Se realizó una degustación de tomate, de distintas variedades de la tipología marmande, para que los presentes pudieran explicar por qué hoy día el llamado RAF se puede encontrar en un mercado de abastos en dos puestos diferentes a 1,5 euros/kilo y al lado a 9 euros/kilo. La respuesta parece clara, se vende como RAF sin ser RAF. Se trata de otros asurcados con apariencia visual similar a la del auténtico RAF, pero con un sabor bien distinto.

Finca de RAF   broker de la CASI   superficie de tomate asurcado

Así que la picaresca está servida. La genética RAF está en las variedades de la empresa obtentora (HM Clause), en variedades como son Delizia, Conquista o Poesía (novedad esta última campaña). No así en otros tomates, que indudablemente tienen otras cualidades, pero no son RAF.

Me enseñaron en esta jornada una foto de un hipermercado francés que vendía a granel tomate RAF. Así lo ponía en el rótulo. Está claro que el RAF no se puede vender a granel; y quien diga que lo hace, no vende RAF.

caja de RAFLa CASI este año le ha puesto su propio sello, como distintivo. Además lo tiene en formato flow pack, de tal modo que el consumidor que compra el envase plastificado tiene garantías de que no le venden ‘gato por liebre’.

Recuerdo que hace unos días el profesor José Ángel Aznar comentaba en el auditorio Maestro Padilla de Almería que el sector agrícola tiene que hacer igual que Cosentino en el mármol. Diferenciarse con productos exclusivos de calidad. Puso el ejemplo del Silestone y lo comparó con el RAF. Así que aquí hay mucho trabajo y tarea por hacer. Le comenté esa noche al profesor Aznar la situación actual del RAF, donde todo el mundo dice vender RAF, y le comenté que es una pena que el único producto que aparece en la guía del Magrama de los mejores alimentos de España esté atravesando un período de búsqueda identitaria.

invernadero azul

Y vuelvo al invernadero de Juan Piedra. Me contó que en la campaña 2000/2001 llegó a vender su RAF a 14,95 euros/kilo. “Fue entonces cuando se le puso lo del ‘pata negra’ del tomate”, dijo. A partir de ahí, según me describió, en toda la vega se quiso poner RAF y empezó la confusión. “¿Qué pasa? Pues que hay bastante más oferta, y mucha de ella no es RAF, así que el precio se viene abajo y ya deja de ser rentable”, añadió.

Este agricultor tiene sus cubiertas tintadas de azul. Lo hace “porque así la maduración del tomate es más homogénea”. Indudablemente, cada maestrillo tiene su librillo. Y el de Juan es de color azul.

Juan Piedra y Manuel Ruiz Ayala

Sandías de Intersemillas y 30 cumpleaños del semillero Confimaplant

Sandía atrigrada

Intersemillas es una firma valenciana que distribuye en Almería a través de Agrinature, asentada en Viator (Almería) y dirigida por un empresario muy conocido del mundo de las semillas, como es Paco López Ramón. Un “histórico” en este campo. Así que este jueves y viernes celebraban una jornada de puertas abiertas en una finca de San Agustín (El Ejido, Almería), un gran ensayo de 36 variedades de sandías de muy distintas tipologías.

sandía IV gamaHabía sandías negras, rayadas, crimson y atigradas (a medio camino entre las blancas y las crimson, con vetas más difusas). De carne roja y amarilla, con y sin pepitas, de gran calibre y de pequeño tamaño, con formato para la exportación o para el mercado nacional, incluso había una variedad con una carne interna muy dura, pensada para hacer taquitos para IV gama. Es la de la imagen adjunta.

En cuanto a polinizadores, de pequeño calibre, con microsemillas y buen nivel de brix, esto se traduce en un interesante valor comercial.

Entre las novedades destacaba una sandía negra sin semillas muy oscura. Negra, negra, no se le apreciaban las vetas. Y de un calibre algo superior a las habituales del mercado.

Y para probar, al azar se cogió una sandía atigrada de carne muy crujiente. Creo que gustó a muchos.

Abriendo una sandía   Gerente de Intersemillas con técnica de Hortalizas Diosur   Paco López Ramón

Injertos de tomateY de ahí a la carretera de Almerimar, donde el semillero Confimaplant celebraba sus tres décadas de vida. Hubo una mesa de debate sobre pimiento e injertos de tomate, donde expusieron hasta nueve casas de semillas diferentes: HM Clause, Hazera, Nunhems, Vilmorin, Ramiro Arnedo, Rijk Zwaan, Syngenta, Zeraim y Monsanto. El pimiento parece que viene más tardío para la próxima campaña y el injerto de tomate se consolida como el aliado perfecto para ciclos largos.

Luego de manera más distendida los asistentes pudieron pasar un buen rato. Así fue cómo conocí a los hermanos Antonio y José Valverde, agricultores de San Agustín. Hace años estuve en el invernadero de José, viendo unos melones; y su hermano Antonio, seguidor asiduo de este blog, es todo un especialista de calabacín. En su cooperativa, Cohorsan (Única Group), su calabacín ha recibido ya varios reconocimientos. Buena gente, entre nuestros invernaderos.

Con José y Antonio Valverde

Nunhems junta a Murgiverde, Agroiris, Hermanos Daza y Única Group para crear Magflavour

magenta

Este pasado fin de semana se han enviado los primeros pedidos del grupo de melón magenta recién creado por la firma de semillas Nunhems. Igual que en su día con el grupo Fashion se recuperó la sandía negra, que estaba en decadencia en aquel entonces; ahora se quiere impulsar el melón tipo cantaloup, que ha descendido ostensiblemente en la provincia de Almería en los últimos años.

Melón magentaSe han juntado cuatro comercializadoras que trabajan muy bien este melón, todas almerienses. Agroiris, Hermanos Daza, Murgiverde y Única Group, aunque esta última ya tiene asociados en otras zonas, como en Murcia con Cota 120. Se trata de producir un melón de alta calidad en el sureste peninsular. Se seguirán criterios de producción y comercialización similares a los que se exigen en Fashion. Con ello se quiere hacer un seguimiento exhaustivo que garantice que este melón cumple con los criterios de máxima calidad.

La noticia es buena, muy buena. Detrás hay un esfuerzo por recuperar el cultivo del cantaloup que en pocos años estaba llamado a desaparecer en Almería. Se trata de crear una línea de sabor, donde se valore la calidad interna de la carne. Las tres variedades que Nunhems ha escogido para este menester son ‘Magenta’, ‘Magiar’ y ‘Horacio’. De ahí el nombre del grupo, traducible como ¡el sabor magenta!, Magflavour.

Antonio Jesús

Y ya que hablo de Nunhems aprovecho para compartir unas fotos de su nueva sandía negra sin pepitas, ‘Stellar’. Este martes se celebraba en El Ejido una jornada de puertas abiertas en la finca del agricultor Antonio Jesús Galdeano. Aquí lo podéis ver levantando un par de piezas.

Como todos sabéis, esta primavera ha habido problemas de cuaje por motivos meteorológicos, mucho viento y días nublados. Motivo por el que la campaña va retrasada. Sin embargo, esta finca que nos mostraron ha tenido un buen comportamiento con los cuajes, de ahí que Mercedes Fernández y Paco Bayo, ambos de esta casa de semillas, me destacasen como cualidades de ‘Stellar’ “su capacidad de cuaje en malas condiciones”. Es también una sandía con muchas flores femeninas, lo que ayuda a garantizar la producción.

Asistentes   Corte sandía   Rojo Stellar

Es una sandía negra sin semillas para ciclo temprano en invernadero. Evidentemente les pregunté si es competencia de la Fashion, también de Nunhems. La respuesta fue que no, que vendría a ser un complemento. Dicho con otras palabras, es la sandía que pueden cultivar los agricultores que no están dentro del grupo Fashion, pero que quieren tener un producto para vender en el mercado de similares características.

Tamara