La picaresca del RAF

Juan Piedra

Juan Piedra es un agricultor de La Cañada que lleva 40 años cultivando buen tomate. Empezó con el primero de los RAF (Resistencia A Fusarium) y ahora está con el Delizia, bautizado como ‘el nuevo RAF’, también de la misma casa madre: HM Clause. Este agricultor fue uno de los primeros en plantar la variedad Delizia, que mejora al primer RAF en vigor y producción, permite adelantar la campaña, solucionar problemas de ToMV y disminuir las mermas provocadas por blossom.

Debate en la sala de subastas de CASIHM Clause celebraba recientemente un debate en la sala de subastas de la CASI. Allí estaban los brokers explicando cómo muchas veces sus clientes no saben distinguir un tomate de otro. Se realizó una degustación de tomate, de distintas variedades de la tipología marmande, para que los presentes pudieran explicar por qué hoy día el llamado RAF se puede encontrar en un mercado de abastos en dos puestos diferentes a 1,5 euros/kilo y al lado a 9 euros/kilo. La respuesta parece clara, se vende como RAF sin ser RAF. Se trata de otros asurcados con apariencia visual similar a la del auténtico RAF, pero con un sabor bien distinto.

Finca de RAF   broker de la CASI   superficie de tomate asurcado

Así que la picaresca está servida. La genética RAF está en las variedades de la empresa obtentora (HM Clause), en variedades como son Delizia, Conquista o Poesía (novedad esta última campaña). No así en otros tomates, que indudablemente tienen otras cualidades, pero no son RAF.

Me enseñaron en esta jornada una foto de un hipermercado francés que vendía a granel tomate RAF. Así lo ponía en el rótulo. Está claro que el RAF no se puede vender a granel; y quien diga que lo hace, no vende RAF.

caja de RAFLa CASI este año le ha puesto su propio sello, como distintivo. Además lo tiene en formato flow pack, de tal modo que el consumidor que compra el envase plastificado tiene garantías de que no le venden ‘gato por liebre’.

Recuerdo que hace unos días el profesor José Ángel Aznar comentaba en el auditorio Maestro Padilla de Almería que el sector agrícola tiene que hacer igual que Cosentino en el mármol. Diferenciarse con productos exclusivos de calidad. Puso el ejemplo del Silestone y lo comparó con el RAF. Así que aquí hay mucho trabajo y tarea por hacer. Le comenté esa noche al profesor Aznar la situación actual del RAF, donde todo el mundo dice vender RAF, y le comenté que es una pena que el único producto que aparece en la guía del Magrama de los mejores alimentos de España esté atravesando un período de búsqueda identitaria.

invernadero azul

Y vuelvo al invernadero de Juan Piedra. Me contó que en la campaña 2000/2001 llegó a vender su RAF a 14,95 euros/kilo. “Fue entonces cuando se le puso lo del ‘pata negra’ del tomate”, dijo. A partir de ahí, según me describió, en toda la vega se quiso poner RAF y empezó la confusión. “¿Qué pasa? Pues que hay bastante más oferta, y mucha de ella no es RAF, así que el precio se viene abajo y ya deja de ser rentable”, añadió.

Este agricultor tiene sus cubiertas tintadas de azul. Lo hace “porque así la maduración del tomate es más homogénea”. Indudablemente, cada maestrillo tiene su librillo. Y el de Juan es de color azul.

Juan Piedra y Manuel Ruiz Ayala

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Retratos de la CASI. 70 años de historia

PORTADA CASI

Anoche estuve en el acto de celebración de los 70 años de CASI. Una entrañable exposición fotográfica, impulsada por el siempre generoso Miguel Ángel Vargas, que hizo recordar a muchas de las familias de agricultores de esta cooperativa sus orígenes. Otros tiempos en los que no había móviles, cuando los tomates se pagaban en pesetas y se ganaba lo que hoy día parece imposible, cuando todos iban a una como en Fuenteovejuna o cuando los temores eran otros y no se hablaba tanto de mercados, inversiones, tecnologías o Marruecos. Fotos en las galerías del auditorio Maestro Padilla que emocionaron a más de uno y que desprendieron sonrisas en muchos de los que observaban esos retratos, como queriendo sacar algo de vida de ellos.

Luego el acto, que fue bautizado como “1ª Jornada Técnica de Divulgación de CASI”, vino acompañado de tres conferencias impartidas por el histórico Juan del Águila, por el profesor de la UAL José Ángel Aznar y por la eurodiputada Clara Aguilera.

No voy a entrar hoy en el contenido de las charlas porque quiero centrar todo el protagonismo en el lado humano que alimentó el evento de ayer. Ya tendré tiempo en otro momento de desgranar algunas cifras dadas por los oradores. Ahora os resumo en imágenes la jornada de convivencia de la tarde noche del 29 de mayo, en la que pude conocer personalmente a algunos de los que estáis al otro lado. No nombro a nadie para no dejarme en el tintero a los que olvide, así que gracias a todos los que quisisteis compartir anoche un rato agradable con quien suscribe. El año que viene más.

Foto contraportada

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Charlas   En la primera fila   Juan del Águila

Miguel Vargas y Juan del Águila

Primera fila   Primeros almacenes   público

Reconocimientos    público fin de acto

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