El Raf de los Filabres se llama Blanco Macael. Bajando a las canteras

Ana Rubio

Las canteras son otro sector primario que nace de la tierra. Agricultores y marmolistas tienen ese mismo vínculo en común. El maná de ambos brota del suelo, se extrae en forma de piedra natural o se cultiva mimando esa planta de tomate o de pimiento que da la vida. Como bien sabéis llevo rastreando este mes de agosto otras formas de vida, vinculadas al terruño. Otras actividades económicas en el hábitat rural, y ya que estoy recorriendo el interior de la provincia de Almería hay una zona de obligada parada: las canteras de Macael y su entorno, ubicadas en la sierra de Los Filabres.

Maquinaria en la canteraAna y yo hemos visitado una de las canteras de las que se arranca la piedra más singular de la comarca, el conocido ‘Blanco Macael’, que aseguran que es único en el mundo. En Italia, en Carrara que es otra zona de extracción de piedra natural, hay otros blancos, pero diferentes y con otras prestaciones. En este sector almeriense todo el mundo presume de la calidad sin igual de su ‘Blanco Macael’.

José Mula

Es la cantera de José Mula, retratado en su entorno de trabajo. Nos cuenta que demanda hay, pero que el problema está en la oferta. Se pide más ‘Blanco Macael’ del que se puede servir al mercado. Una vez que se saquen las vetas que están a la vista, para llegar a otras hay que profundizar más. Me recuerda el tema del agua y de la profundidad de los pozos y el sobrecoste de ahondar más en ellos.

Oro Blanco de MacaelJosé nos dice que aún hay ‘Blanco’ Macael para muchos años, varias décadas incluso. Sin embargo, no habrá para siempre. Observo las montañas, veo sus cortes, el equilibrio que hace la maquinaria para estar bien sujeta al suelo y no precipitarse por los desfiladeros que tengo enfrente y siento vértigo (…). Y me imagino a todos esos trabajadores, canteros esculpiendo la roca que luego servirá para adornar ricas casas y obras civiles de los países que sortean la crisis. Son las 7 de la tarde y a las 5,30 se fueron los peones de la mina. Solo quedamos el propietario, Ana y servidor. Y algunas cabras montesas que bajan en ese momento a beber agua a un pequeño manantial que hay cerca de la carretera.

Cabras montesas

Cantera Blanco Macael

El empresario nos describe cómo la crisis de la construcción ha arrastrado a la economía de la comarca. Se han cerrado demasiados talleres y se ha vendido mucha maquinaria, gran parte de ella a Marruecos. Los impagos han sido la principal causa que ha acabado con las compañías que han parado su actividad. Así que es un momento complicado el que vive este sector. Otras canteras vecinas están detenidas, a la espera de mejores tiempos.

Pasos en la cantera

Parque fotovoltaicoContinuamos el camino y llegamos a la escombrera ‘El Pozo’ de Macael, donde aparece un huerto fotovoltaico, polémico hace unos años por su ubicación. Torcemos a la izquierda y subimos por una estrecha carretera hacia un bonito mirador. A la derecha queda una gran cantera de Cosentino, con grandes bloques también de blanco. Con ella acabo este fugaz retrato hecho al otro pilar de la economía primaria de Almería, el mármol. Para otra ocasión espero ver algo de verde y amarillo Triana, ambas piedras de sobresalientes calidades en esta sierra.

Cantera de Cosentino