Mis 76 mejores fotografías agrícolas del año que acaba de expirar

Me he pasado las últimas horas buceando en mi archivo fotográfico del último año y he hecho una recopilación de las 76 imágenes de temática agrícola que más me han gustado. Son todas fotos originales. Instantáneas del campo almeriense y granadino, de la huerta valenciana y murciana y de La Mancha. Espero durante este año 2015 poder retratar nuevas zonas de producción.

El Ejido anocheciendo

ZeraimWise y Naanviendo pepinosvidesUAL-Anecooptrabajandotrabajadorestrabajadora agrícolatomates

tomate Syngenta

tablón de anunciossubsaharianosimposium fresasSaliplantagricultor ÁguilasagricultoraalambradoresCèlineEspañaCon la ministra

calabacín La Ñeca

AgrupaEjidoamarilloAntonioBruselas DominikaBruselas periodistas europeosRetailersrezandoAlhóndigaPuri

público

calabazascocina experimentalcogiendo judíasconfección de naranjasCongreso Syngentaconstrucción de invernaderoscuernosCota 120directora de Las Palmerillas

calabacín

ecológicosenvasandoproductor de calabacínplantas reservorioPhiloseedpitahayapepinopaella agrícolaPablo Campra

cebollas

melones y sandías murcianasmelón RZ finca Murciamelón RZ en MurciaMeridiemLos Filabreslechuga Murcialaboratorio Citrosolespantapájarosjardín fauna auxiliar

melón en Murcia

MabelamuyosLa Ñecajornada SeminisKapiajornada talentosgranizojaponesesfoto Angello

Miguel Vargas

finca de calabacínfinca en La Mojonerafinca de pimientos

protegiendo las sandías

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¡Feliz Navidad, con Instagram!

árbol de libros

Esta semana fui con mis pequeñajos Felipe y Paloma a la biblioteca municipal de El Ejido. Les encanta. A mí lo que me maravilló fue el árbol de Navidad que había en el vestíbulo central, hecho con libros. Le hice una foto con el móvil y usando la aplicación Instagram se consiguen efectos psicodélicos. Así que he pensado que en un día como el de hoy lo apropiado es aparcar lo cotidiano y evadirse con los motivos navideños. Y todo lo que implican. Vida auténtica.

Árbol de Gandía

Aprovecho para dejaros una colección de una docena de fotografías de mi cuenta de Instagram y animaros así a que os unáis a esta otra red social, basada en fotografías. Es una manera de viajar por el mundo, aunque sea a golpe de teclado de móvil.

El Toyo

Junto al árbol de Navidad de la biblioteca ejidense veréis otro gran árbol de Navidad que retraté una noche del puente de diciembre en Gandía. También hay varias instantáneas de Granada, del Albaicín, del Sacromonte y de la Alhambra; un valle de uvas en Sierra Espuña (Murcia); otra instantánea de una pequeña charca en las inmediaciones de Elche, con un fondo de colores espectacular; clementinas de la comarca valenciana de Les Valles; el castillo de la Calahorra en el interior de la provincia de Granada; viejos molinos quijotescos en la llanura de La Mancha; raíles de tren en la ciudad de Madrid; invernaderos sobre la montaña en la costa de Castell de Ferro, y unas pitas en El Toyo, Almería (la foto superior).

La AlhambraGranada

Si os gustan, os invito a que me sigáis en Instagram. Mi cuenta: j.a.arcossanchez

castillo de la CalahorraSacromonteCastell de FerroSierra EspuñaLes VallesEntre Elche y AlicanteLa Mancha

Camiones bielorrusos, manzanas polacas, fresas contra el alzheimer, mejoras en poscosecha y agricultura de proximidad

Acabó la feria. Y no he podido publicar antes porque he aprovechado, para traerme mochilas de información, hasta el último minuto con movimiento en los 800 expositores que se han levantado este año en Fruit Attraction. Me gusta acudir a estos eventos para ver aquello que se sale de mi entorno y actividad diaria. Así que he pisado poco el pabellón de Andalucía y apenas he parado por las delegaciones de empresas de Almería. He centrado mi tiempo en asistir a charlas y conferencias de Fruit Forum, Foro Innova (las más técnicas) y en visitar a buena gente de Huelva, Murcia, Valencia, La Mancha o incluso curiosear un poco por lo que han traído actores de otros países.

En Gruventa

Entre los murcianos hubo tiempo para saludar a Fermín, de Gruventa, y echar una foto con otros compañeros de profesión como Carmen, directora de la revista ARAL; Beni, de Novedades y Noticias; Rafael, director de F&H; o Francisco Seva, consultor de comunicación agraria. Precisamente Seva aprovechaba el marco del Ifema para presentar el primer blog en limón y pomelo que se lanza en España. Lo retraté en la siguiente instantánea, donde se aprecia con claridad la dirección de su nueva página. ¡Suerte, Paco!

blog de pomelo

En la primera imagen, casi en cuclillas mostrando una caja de tomates, hay un productor madrileño. De los poquitos que se dedican a cultivar en malla asurcados en esta región, sino el único. Defiende ese concepto cada vez más extendido de la agricultura de proximidad, que se refiere a consumir los productos locales. Os podéis imaginar cuál es su mercado: Madrid. Su ciclo de producción es la contraestación de Almería.

Azura

A nivel internacional, en esta sexta edición de la feria de Madrid han desembarcado por primera vez empresas de Marruecos, como Casem, Idyl, Delassus o Azura. Sin embargo, casi todas se han presentado con discreción bajo el paraguas de Francia, de tal modo que quien no las conociese pensaría que son compañías galas, cuando en realidad están instaladas al otro lado del Mediterráneo con capital francés y alauí. Estuve ojeando los cherrys de Azura, perfectamente etiquetados con origen Marruecos, y me llamó la atención que usan como marca el segmento gourmet.

peras y manzanas

Del reciente veto ruso se observaron ciertas derivadas en la feria. Por ejemplo, Polonia que es el líder en la producción de manzanas ya no puede mirar a su mercado tradicional, Rusia, sino que ha girado su visión hasta la Península Ibérica. Polonia ha sido el país que con más fuerza ha irrumpido este año en Fruit Attraction con más de 40 empresas. Anuncian que sus manzanas las van a vender en España, lo que asusta a los productores catalanes que ya han tenido un mal año y que ahora no saben dónde meter esta fruta de pepita. Además, en breve se instalarán por vez primera en Mercamadrid varias firmas polacas.

Otra consecuencia del veto está en la logística. La flota de camiones de los países satélite de Rusia, como Bielorrusia, se han quedado sin trabajo. Así que han ofrecido a bajo coste sus servicios por Europa a los exportadores hortofrutícolas españoles. Las perjudicadas son las compañías españolas de transporte que ven emerger un nuevo competidor tipo low cost.

Fruit Fusión

Fruit Fusion es el espacio gastronómico de la feria. En primer plano se observan los pimientos minis extradulces (sweet bite) con los que el chef del restaurante La Costa, de El Ejido, hizo una demostración de sus distintos usos culinarios. También en Fruit Fusion la cooperativa Única Group presentó el primer calabacín que se puede comer en crudo. Además hubo showcooking de ajos, alcachofas o incluso manzanas de los Alpes italianos.

Este año he visto mucha industria auxiliar y dentro de ese sector numerosas empresas dedicadas a la mejora de la vida poscosecha de los frescos. Desde cómo evitar la mancha negra en caquis hasta cómo impedir los podridos en las cámaras frigoríficas de los almacenes hortofrutícolas. Asunto primordial, el de la vida útil, cuando hablamos de exportaciones y de mandar productos perecederos a otros países.

salud

Finalmente el capítulo de las investigaciones. Cada vez está más en boga hablar de la salud de las frutas y hortalizas. En el simposio de frutos rojos la investigadora estadounidense Mary Ann Lisa describió las propiedades bioactivas de los berries y sus efectos preventivos. Comentó un estudio científico, aún no publicado, que concluye que su consumo es muy positivo contra el Alzheimer. He querido publicar la fotografía en la que se lee el rótulo de “salud”, junto a la mencionada ponente.

simposio

En este simposio se habló mucho de fresones, moras, frambuesas y arándanos. La producción mundial de estos últimos se ha multiplicado por once en los últimos 50 años. Las conferencias, organizadas por Freshuelva, las clausuró el expresidente Felipe González. Se atrevió a hablar de comercio internacional y a pronosticar que la salida a esta crisis y a todas las crisis futuras y venideras (por los siglos de los siglos) pasa por venderles a los chinos (…).

González

El virus Nueva Delhi llega a La Mancha

La noticia me la han dado hace un rato. Totalmente contrastada. El virus Nueva Delhi, que algunos creían que estaba enclaustrado únicamente en el sureste peninsular, ha llegado a La Mancha.

Recordaréis que este verano estuve en tierras manchegas ampliando el horizonte de este blog. Pues bien, allí cuando hablaba del virus – que tanto daño ha hecho al calabacín almeriense – con las personas que conocí me decían que no sabían nada. Incluso hubo quien me comentó que todo lo que conocían sobre el ToLCNDV lo habían leído en mi blog. Por un lado, me sorprendió gratamente que el blog estuviese posicionado en la meseta sur; pero por otro también me resultó muy llamativo el gran desconocimiento que sobre este tema había en esta zona de producción. Evidentemente a los manchegos si les debe de preocupar este virus, es por su incidencia en el melón. Calabacín hay poco, pero mucho me temo que a partir de ahora habrá incluso menos.

calabacín Ciudad Real

En Ciudad Real en el mes de agosto se sembraron al aire libre 18 hectáreas de calabacín. Todas ellas ya han sido arrancadas porque el ToLCNDV ha arrasado todo el cultivo. Según me comentan, no se ha podido coger ni un solo kilo.

Así que ya sabemos que el virus Nueva Delhi ha afectado a Andalucía y Murcia. Hay que sumar ahora La Mancha. Si miramos más al sur y damos el salto al charco, en Marruecos parece ser que aún no está. Un amigo regresaba de allí la semana pasada. Me asegura que no ha encontrado rastro del ToLCNDV, pero si lo hubiera en algún momento, lo contaré por aquí.

Posdata. Las fotos corresponden a varias partidas de calabacín que retraté a principios de este pasado mes de agosto durante mi viaje a la tierra del Quijote. Cuando el Nueva Delhi aún no había aflorado.

calabacín agosto

La ruta del Quijote acaba sin rastro del Nueva Delhi. Hallé calabacín ecológico y un invernadero, no dos ni tres, ¡un invernadero!

Acaba mi periplo manchego. En tierras del Quijote nadie sabe del Nueva Delhi, incluso me han comentado algunos técnicos locales que ha sido a través de este blog como se han ido informando de un virus que preocupa mucho en Almería, pero que aquí es un completo desconocido. En esta región no existe el lobby agrícola que hay en el sureste peninsular, está todo más aislado y aunque la agricultura vertebra la supervivencia de todo el mundo rural del sur de Madrid, los agricultores no tienen el peso específico que cabría esperar de un motor económico tan vital. Dicho con otras palabras, el campo se ningunea en todas partes.

invernadero en Los Llanos

Arriba está el único invernadero que encontré. Tenía tomate. Apenas 3.000 metros cuadrados en el pueblo de Los Llanos del Caudillo (Ciudad Real). Según me dijo su propietario, Julián González, fue el primero de la región, aunque por la zona de Manzanares otros empresarios han hecho recientemente otro. De todas formas, no me imagino en un futuro que la silueta de los molinos, los viñedos o los campos de cereales se sustituya por alguna extraña suerte por estructuras de plástico. Lo poquísimo que hay invernado es meramente simbólico, una gota en mitad de un océano de vastos cultivos al aire libre. Aquí la calle tiene la batalla ganada y auguro que así será por mucho tiempo.

calabacín ecológico

Las especies hortícolas habituales en Almería son escasas aquí. La fotografía es de calabacín ecológico de Julián González. También tiene calabacín redondo. El Nueva Delhi por aquí solo se asocia a nombre de ciudad de La India. En su almacén también vi pimiento california, cebollas, calabazas y melones. Antonio Morales, que hizo de guía en todo momento, me habló maravillas de Julián antes de conocerlo. Un productor ecológico, totalmente convencido, y una rareza en agricultura orgánica en estas tierras. Después cuando conocí a Julián comprobé que la presentación de Antonio no era exagerada.

Luego los tres fuimos a visitar un bombo, una construcción tradicional de La Mancha, que está situada en las tierras de Julián. Este manchego bonachón me mostró con deleite esta vivienda de piedra, erigida en su día por Pablo Moreno, un agricultor manchego que pasó media vida levantando casas rurales como la de la imagen.

Bombo en Los Llanos

Como ya comenté en el primer artículo sobre La Mancha, Antonio Morales es un ingeniero agrónomo manchego, afincado entre Almería y Granada, que asesora en Andalucía y también en su tierra natal. Un día después me presentó a su amigo de la infancia Javier Hidalgo, un empresario todoterreno, metido en el sector de la industria auxiliar, del cereal o del aceite de oliva. Acompañé a ambos a una visita que tenían que hacer a un almacén de suministros de Valdepeñas. Las instalaciones eran modélicas, hasta con un aula de formación. El de la izquierda es Javier, Antonio está a la derecha, y en el centro el propietario de la empresa Agroteca.

En Valdepeñas

En la actualidad un nicho que se quiere abrir en La Mancha es el del pistacho, según me contó Javier Hidalgo. Ocurre en todo el campo español, se buscan cultivos alternativos para ampliar la oferta y no caer nunca en el monocultivo. ¡El pistacho! Por lo visto se paga muy bien…

Motril

Y ya de regreso a Andalucía. Antonio pasa el verano en Motril (costa de Granada). Hicimos una parada en un pequeño espacio natural desde el que se ve todo el litoral al fondo, la población en el centro y algunos invernaderos en primer plano. Más al interior abundan los plásticos. En algunas ramblas no queda espacio para hacer ni medio metro más de invernadero. Je,je, je. El boom llega también hasta Granada.

Acabo con una última imagen de la zona de Castell de Ferro. A menudo paso por esta zona, pero rara vez me detengo. Quise fotografiar un par de invernaderos de esos que se agarran a las laderas de la montaña desafiando a la gravedad. Bonito, más aún con el azul del mar y del cielo al fondo.

A modo de resumen os dejo los tres post anteriores publicados sobre la tierra del Quijote, que se suman a este cuarto y último con el que cierro este capítulo de verano por La Mancha: “Conociendo a los vecinos del centro peninsular. La feria de melón de Membrilla”. “Calabazas, ¿son posibles en invernadero?”. “En la tierra del Quijote hoy día se construyen aeropuertos fantasma”.

Castell de Ferro

En la tierra del Quijote hoy día se construyen aeropuertos fantasma

Quijote en verano de 2014 no podría atacar los molinos de antaño, en todo caso modernos aerogeneradores o algunos huertos solares diseminados entre campos de cereal y viejos y nuevos viñedos; pero no me cabe duda de que en nuestros tiempos la mayor ofensa que enfrentaría aquel hidalgo caballero en el paisaje de La Mancha la encontraría en el aeropuerto de la provincia de Ciudad Real. Un lugar que sí tiene nombre y que está poblado por esqueletos fantasmas. Creo que para lo único que lo usan a día de hoy es para rodar spot publicitarios o alguna escena de película en la que el guión se desarrolle en un aeródromo. ¿Pero a quién se le ocurrió construir un aeropuerto en una comarca rodeada de pequeñísimos pueblos que no superan los pocos cientos de habitantes? España fue un país quijotesco con Cervantes, pero lo sigue siendo ahora. Todo un elenco de presidentes autonómicos con mucho falso poderío y poca cabeza, que no escuchan cuando Sancho Panza les explica que los recursos son limitados, que todo lo que sube la economía luego lo baja y que lo que tiene el vecino no tengo que tenerlo yo, salvo que sea realmente necesario.

aeropuerto de Ciudad Real

Continúo aquí, después de una semana con artículos de otra temática, el relato del viaje por La Mancha en compañía del ingeniero agrónomo Antonio Morales. Me alojé en su casa de Los Pozuelos de Calatrava, y me describió que muy cerca de allí estaba el susodicho aeropuerto. Como nos pillaba de camino a otros lares que queríamos visitar, hicimos parada. Una gigantesca infraestructura vacía. Sin nadie en kilómetros a la redonda. Me pareció como retrotraerme a la batalla del Quijote con los molinos. En la cabeza del ideólogo de este aeropuerto seguro que se revivió tan cruenta fantasmada.

En Los Pozuelos de Calatrava

En tierra manchega el Quijote está por todos sitios. Su silueta se puede ver en un banco de una calle, en una baldosa de una vivienda o en las paredes de un patio interior. Son casos reales los que enumero. La imagen superior es de la casa familiar de Antonio Morales. Al fondo a la izquierda están los inmortales molinos y a su lado Quijote y Sancho. En esta comarca de Ciudad Real todos los pueblos llevan el apellido Calatrava. Antonio me habló de la historia reciente de su pueblo, cómo en los años del desarrollismo, la década de los 70, la mecanización agraria llevó a la emigración de la mayoría de los vecinos. Antes de que las labores del campo las empezasen a hacer las máquinas, la mano de obra humana permitía a casi todos vivir del cereal. Pero llegó el progreso y medio pueblo se tuvo que ir a Madrid. Ahora, el cereal – que es de secano en esta zona – da de comer a solo algunas familias. Cuando me lo contó tuve la siguiente reflexión: ¿qué sucedería en Almería si todo se automatizase, por ejemplo, en los almacenes hortofrutícolas o que parte de las actividades que realizan en el invernadero las personas dejasen de hacerlas? Da miedo que pueda derivar en algo similar a lo que sucedió en su día en buena parte de los pueblos de la España más rural con la llegada de un progreso que no entendió ni de paro ni de emigraciones.

cereal

En el conjunto de La Mancha el cereal sigue siendo una de las actividades agrarias principales, junto a la caza, el olivar, las viñas y el melón. Cereales que compran principalmente las multinacionales y que acaban como pienso animal. Pregunté si se podía destinar a ulteriores usos con mayor valor añadido, pero parece ser que no hay muchas opciones. Sobre la caza me contaron historias surrealistas, como cobrarle a un señor 9.000 euros por pasarse un día sobre una piedra con una escopeta a la espera de algún animal. Ocurría en los años del boom del dinero. Hasta hace poco la caza era una de las principales fuentes de ingresos de la región, pero con la crisis el número de ricachones con ganas de desinflarse el ombligo de la forma antes descrita ha menguado considerablemente. En cuanto al olivar se ven grandes extensiones a diestro y siniestro, de olivos jóvenes y otros no tan jóvenes. Se están introduciendo bastante, por influencia andaluza, variedades como picual y arbequina.

olivar manchego

Proveedores de Ribera del Duero y de Rioja

Capítulo que me despertó especial interés fue el de los vinos. Muchos empresarios tienen varias actividades agrícolas que compaginan: poseen viñas, olivos, cereal o melonares, incluso campos de cebollas. De estos cinco cultivos es raro que no combinen tres de ellos. A simple vista pueden parecer antagónicos, pero se trata de grandes superficie, con calendarios no coincidentes, con lo cual se puede tener una parte de la tierra en barbecho, otra con un cultivo de verano, otra con recolecciones de meses más fríos, etc. Uno de los empresarios que conocí tenía cebollas, melones, cereales y viñas. La imagen inferior es de una uva moscatel de quince meses.

moscatel
En la región convive la denominación Valdepeñas con la de La Mancha. La mayoría de los caldos pertenecen a esta última. Buena parte se exporta, en auge están los países del Este (también China), pero como Castilla-La Mancha recolecta muchísima uva, pues hay suficiente incluso para proveer a otras zonas bien afamadas, como Rioja o Ribera del Duero, que no tienen tanta producción. Igual que en el sector hortofrutícola, aquí también hay que cuidar la trazabilidad, así que no se puede vender vino de Castilla La Nueva para luego etiquetarlo con otra denominación. Lo que sí se puede hacer, según me relataron, es vender mosto manchego que se envía en camiones cisterna a esas otras zonas del norte peninsular para luego allí transformarlo en vino. Algo así como que Rioja y Ribera del Duero no tienen tanta superficie de viñedos como cabría suponer por el ingente número de lineales que llenan en los comercios sus botellas. La respuesta es que parte de ese vino proviene originariamente de Castilla-La Mancha.

El próximo post será el cuarto y último sobre esta región. Lo dedicaré a hortícolas. Pero antes quiero acabar con esta foto que le hice a esta majestuosa vaca. ¿A qué parece que me está mirando mientras la retrato? Fascinante.

vaca manchega

Calabazas, ¿son posibles en invernadero?

Con casi 30.000 hectáreas cartografiadas este año en la provincia de Almería, un incremento de la superficie próximo a las 4.000 hectáreas desde que arrancó la crisis, se hace perentoria la búsqueda de nuevos cultivos para meter debajo de nuestro mar de plástico. La pizarra hay que ampliarla para evitar sobreproducción de determinados productos, el equilibrio es muy delicado. Ya hemos hablado en el blog de especialidades de tomate que abren nuevos nichos, de tipologías novedosas de calabacín (como el blanco o el redondo), igualmente en pimiento (extradulce y sweet bite) o en berenjena (china). Incluso la posibilidad de la papaya o de frutos rojos como la mora o el fresón. Abro ahora una nueva opción: la calabaza.

calabaza abierta

Las fotos corresponden a mi visita por tierras manchegas. Como podéis observar las calabazas que hoy día demanda el mercado en poco se parecen a las tradicionales, voluminosas y de gran peso. Joaquín Navarro, de Sakata, nos llevó a un campo con variedades de su casa, que van desde los 800 gramos hasta casi los 3 kilos como máximo. La variedad de la primera y segunda imagen tiene un calibre de entre 1,5 y 2 kilos. Es por definición una tamaño pensado para la exportación. Joaquín, derecha de la imagen, aparece con el amigo ingeniero agrónomo, Antonio Morales, junto a un joven técnico vitivinícola, Miguel Ángel Rodríguez, de Fitohidalgo.

calabaza, variedades de Sakata

El mercado de la calabaza está en auge. Ha tenido en los últimos años un crecimiento exponencial con un ascenso del consumo y de la demanda. Casi todo es exportación. Inglaterra es el mayor cliente, seguido de los países nórdicos.

Ahora bien, en Almería ya hay un par de invernaderos en los que se está criando calabaza. ¿Es una excepción o hay recorrido y mercado suficiente en Europa para que se generalice este cultivar bajo abrigo?

calabazas ecológicas

La calabaza es uno de los cultivos más rentables al aire libre. Se paga a una media de entre 18 y 25 céntimos/kilo. Las principales zonas productoras son Valencia, Murcia, Sevilla, Cádiz, Badajoz y La Mancha. En Ciudad Real suelen ser empresas murcianas las que contratan con agricultores manchegos para acabar la campaña.

Fuera de España también se produce en países muy dispares como Portugal, Sudáfrica, Argentina o Brasil.

calabazas naranjas

Los consumos de la calabaza no son solo en fresco. También en transformado. La última fotografía corresponde a una tipología de calabaza, de corteza anaranjada, que se emplea para nutrición infantil. Los conocidos potitos.

Conociendo a los vecinos del centro peninsular. La feria de melón de Membrilla

Poco a poco quiero convertir este blog en parada obligada para debatir e informar sobre problemáticas e intereses de todas las zonas hortofrutícolas del país. Andalucía ha copado gran parte de este esfuerzo, Murcia poco a poco y ahora quiero dar algunos pasitos en ese sentido hacia otro nuevo territorio, La Mancha. Ya que el campo español tiene demasiados nichos de orfandad, entre todos, lectores y quien suscribe, iremos llenándolos de calor. Aquí seguiremos haciendo concentración de la oferta en ideas y puntos de vista.

Blas y Antonio

Mi primera incursión en tierras del Quijote ha sido de la mano de Antonio Morales, ingeniero agrónomo de un pueblecito de Ciudad Real, que lleva más de 30 años trabajando en la costa de Granada y en Almería, donde reside. Habitual lector, me llevaba ya tiempo atrás invitando a que conociese su tierra. Así que, justo ahora, me ha sido posible acompañarlo un par de días para empaparme de lo que sucede más allá de Despeñaperros.

Hablamos con Blas Romero, que se define como agricultor, pero cuando me dice que tiene 300 hectáreas, ¡me rompe los esquemas! Empresario agrícola creo que se sigue quedando corto. Ahora veo con claridad la diferencia entre los términos agricultura intensiva y extensiva. Mientras que en el sureste de Andalucía con dos hectáreas hay para vivir con estrés y entrampado por todos sitios, en esta zona de La Mancha hay muchas tierras en barbecho y otras en las que apenas se cultiva unos pocos meses, el valor de la tierra es inferior, la mano de obra es menos intensiva y conceptos como costes de producción, productividad y márgenes hay que entenderlos en otros parámetros. En Almería hay que vender los melones más caros que en La Mancha para que salgan las cuentas. Retrato más arriba a Antonio, con sombrero para la ocasión, con Blas; y a continuación al empresario agrícola con una de sus explotaciones de melón piel de sapo a sus espaldas.

Blas

Nos lleva por estas fincas Joaquín Navarro, jefe de producto de cucurbitáceas de Sakata, firma que está bien asentada en esta región agrícola. Nos describe las variedades de su casa que mejor están funcionando en campo, haciendo especial hincapié en ‘Cordial’, para plantaciones entre el 5 y 10 de mayo, el equivalente a media estación en esta zona. Es un melón de carne consistente (es la tendencia). Y asegura que es el que da más grados brix. En la siguiente imagen vemos que el fruto que cogió a pie de campo alcanzó los 17º.

grados brix

‘Don Quixote’ es además otra variedad referente de Sakata que en La Mancha se pone como extratemprano con manta; y si no se usa manta, como extratardío. Es una variedad flexible a fechas y zonas. Por ejemplo, en Senegal las dos empresas españolas más importantes allí asentadas ponen esta variedad en más de un 80% de sus producciones. En Senegal se siembra ‘Don Quixote’ entre diciembre y enero y se recolecta entre marzo y abril. Este melón también es habitual en Portugal.

Y de ahí Antonio y yo nos fuimos a Membrilla (Ciudad Real), donde se inauguraba esa tarde la segunda edición de la feria bianual Ferimel, Feria Regional del Melón. Llegamos justo a tiempo para escuchar el discurso de la consejera de Agricultura, la señora de la camisa naranja.

inauguración feria

La responsable agrícola de la región manchega habló de una producción de 300.000 toneladas de melón, 9.200 hectáreas y 11.000 puestos de trabajo. Comentó que se exporta el 5%, una cantidad a todas luces muy, muy corta. Así que mucho me temo que están en el primer peldaño, o incluso menos, de la internacionalización que pregonó. Después habló del deseo de concentrar la oferta. Esto último se antoja difícil desde el punto de vista cooperativo. Por lo que me han contado estos días las cooperativas de melón han perdido mucho volumen, por tanto no dominan los canales de comercialización, y gran parte del producto se compra a pie de finca, con lo cual es un regateo entre el comprador y el vendedor-agricultor. Pero en cualquier caso en la feria se ha presentado ‘Promelón‘, la Primera Asociación Nacional de Productores de Melón Piel de Sapo. ¡Suerte y larga vida!

Más allá de la cuestión profesional, hubo en el discurso de la consejera una línea de argumentación que me llamó mucho la atención y que comparto con vosotros. Allá voy, ¿habéis oído a Cospedal (su jefa) hablar alguna vez de agricultura? Yo por lo menos no; sin embargo, Mª Luisa Soriano (nombre de la consejera, acabo de buscarlo en google) aludió una y otra vez – de manera reiterada – al empeño que la señora Mª Dolores de Cospedal tiene por la agricultura de su región (…). Y ahora pregunto yo: si eso fuese verdad, ¿por qué no fue a inaugurar ella personalmente un evento que es el escaparate de un sector tan importante para sus conciudadanos como el del melón?

Marketing político. Pasa en todos sitios.

Esta feria acaba hoy domingo. Se hace en Membrilla porque es quizá el pueblo con más agricultores de melón de la región. Otros municipios del entorno muy destacables en este cultivo son Cinco Casas, Llanos del Caudillo, Tomelloso o Argamasilla de Alba, entre otros. La feria está bien pensada. La inauguran un viernes por la tarde y la prolongan todo el fin de semana, también en horario nocturno. Esto es importante si se quiere atraer a agricultores y a sus familias. Además está levantada en un gran parque, un ambiente diáfano donde se puede conjugar lo lúdico-festivo con lo profesional. Me ha gustado. Os la recomiendo.

La última imagen se la dedico a una sandía gigante que encontré en uno de los expositores. En Ciudad Real la superficie de sandía se ha triplicado, según me dicen, en los últimos años. Hay sobre todo blanca, aunque la negra se está abriendo camino.

sandía gigante