Ave Fénix. La feria de Almería renace de sus cenizas

La ministra mirando

Fijaos en esta foto. Los únicos ojos que miran mi cámara son los de la ministra. ¿Será casualidad? Me imagino que sí. En cualquier caso es curioso observar los ojos de la gente, sus gestos faciales, sus medias sonrisas e incluso el halo que hay en torno a cada ser humano. Se pueden sacar muchas conclusiones. Y no todas buenas.

Foto de familia con la ministra

En la segunda fotografía ocurre algo similar. Me coloqué en una esquina, pero hubo un señor que me miró fijamente. De hecho, creo que es alguien de la organización, supongo que algún puesto importante tiene que ocupar en InfoAgro, ya que fue la persona que entregó un pequeño obsequio a Isabel García Tejerina. Me cabe la duda de si hubiese venido o no la ministra con otro calendario. Me refiero a que hay elecciones en horas. Otras veces en el pasado la antigua Expo Agro tuvo menos figuras ilustres (…).

ministra Isabel García TejerinaDicho lo cual tengo que decir que InfoAgro Exhibition 2015 ha sido una feria sorprendente. No conozco la labor de sus promotores, solo sé que detrás está el portal de noticias agrícolas InfoAgro, pero desconozco cómo se han atrevido a iniciar un proyecto de tal envergadura con todas las incertidumbres que suscita a priori. ¡Y les ha salido muy bien! Así que mi felicitación.

Recuerdo los tiempos de la Expo Agro, de su decadencia y hundimiento definitivo. La antigua feria fracasó porque perdió su esencia, se desnaturalizó al convertirse en muchas cosas diferentes alejadas del invernadero. Y se fueron los agricultores y con ellos muchas empresas, como las de semillas; que sin embargo sí han querido estar presentes en esta InfoAgro Exhibition 2015.

Público de todas las edadesA fuerza de demostraciones voy a terminar pensando que las únicas cosas que funcionan son las de iniciativa privada. Cuando entra lo público se desvirtúa todo en favor de subvenciones, es entonces el momento en el que la política asoma al tiempo que arrasa y se produce una estampida. Y si a ello se suman empresarios ajenos a la agricultura organizando una feria agrícola como Expo Agro es más que previsible que su cierre sea cuestión de tiempo. Como así ocurrió. Pero ahora las cosas parece ser que han cambiado. Una feria, de promotor privado, que sea capaz de llenar la planta principal del Palacio de Exposiciones y Congresos de Aguadulce de expositores y de público es algo más que meritorio. Solo hace falta ver las imágenes para entender que esto sí ha sido un éxito en cuanto a visitantes. Y lo dice alguien totalmente ajeno a InfoAgro.

Incluso se han visto familias enteras, algo que llevaba muchos años sin ver. Se han juntado diferentes generaciones de agricultores, desde los más mayores a los jóvenes que están ahora peleándose por poder incorporarse al sector. Lo de pelearse lo digo por la Orden de la Administración que no llega.

Público. Muchas familias

Me contaba un empresario con expositor, de la comarca del Poniente, que en solo día y medio ya había cerrado el trabajo que suele hacer en un mes. ¡Lógico, en un mismo espacio están empresas, clientes y visitantes con los que apenas en unos minutos se pueden cerrar acuerdos que otras veces llevan mucha más carga de tiempo!

En fin, que una zona productora que presume de ser referente mundial no puede vivir sin un escaparate. Que no es incompatible ni con la feria de Madrid ni con la de Berlín. En ellas el cliente es el de destino, el distribuidor; mientras que en InfoAgro a quien hay que captar es al agricultor, ya sea para venderle bichos, fitosanitarios, semillas, sistemas de fertirriego, drones, abonos o incluso para que te lleve el género. Una de las comercializadoras más ambiciosas en este evento ha sido Tabo Export, situada en la capital almeriense. Su expositor ha sido uno de los más concurridos. Proponen un modelo de negocio en el que quieren eliminar intermediarios y que el agricultor esté muy cerca de venderle directamente al supermercado. También con la promesa de una comisión más baja que la de las subastas.

Bögrow

Rojo en pimiento y tomateOtras comercializadoras como Hortamar exponían su pimiento húngaro, que va al alza. O también la singularidad de su maíz dulce. Hace muchos años algunos agricultores de esta cooperativa roquetera ponían alrededor del invernadero maíz, como barrera para la entrada de plagas. Luego se dieron cuenta que se podía poner dentro de la propia finca e incluso vender. Son solo doce hectáreas, pero no deja de tener su singularidad.

Me crucé con un grupo de agricultores de la CASI, entre los que estaba su presidente y su vicepresidente. Esta campaña han puesto un sello a su tomate RAF para evitar la picaresca de la venta de cara al consumidor de falsos RAF como RAF. Ocurre por ejemplo en algunos hipermercados en los que se vende a granel este tomate. Pero de eso ya os hablaré en un próximo artículo.

Agricultores de CASI

Y luego está la oportunidad que te da un salón de estas características de poder saludar a muchísima gente con la que no siempre se tiene un contacto físico. Me refiero a los numerosos lectores que estos días os habéis dirigido a mí para presentaros. Infinitas gracias. Quiero también aprovechar para disculparme por todos aquellos que me escribís y a los que aún no he podido responder, ya sea por correo electrónico o a través de las redes sociales. Como me decía ayer Juan Sánchez, gerente de Hortocampo, voy en demasiadas ocasiones deprisa y no puedo siempre atender como quisiera. Mis disculpas por delante. A Juan lo retraté con su gente y también con el bueno de Paco García, del grupoIñesta.

Hortocampo

Radioluz DalíasInfoAgro sirve además para contactar y tropezarte con muchos personajes, como Antonio Navarro, al que conocí ayer. Es el director del programa de radio, ‘Bajo Plástico’, de Radioluz Dalías, que muchos conoceréis. Se emite jueves y sábado de 7 a 8 de la mañana en el 107.8 FM o bien en el 90.2 FM. Estaba con Juan Manuel Rodríguez, siempre combativo con el tema del agua, y con otro agricultor, Francisco Molero.

Esto es solo una pequeña fotografía, pero habría bastantes más carretes de imágenes que se podrían extraer de un evento así. Según me dijeron se celebrará cada dos años para no chocar con la feria Expolevante de Níjar, que fue la que dio la puntilla a la extinta Expo Agro. Así que buen futuro le auguro a la nueva feria de InfoAgro, si va de la mano de la nijareña y mantiene en su próxima edición el espíritu netamente agrícola que ha caracterizado su primera aparición. ¡Suerte!

Público  El Plantel  Vega del Andarax

Wise   Hortamar   drones

EFA Campomar   Gazpacho   ponencia Wise

Chocolate con crema picante

posdata. La última imagen es de un exquisito chocolate a base de una crema de pimiento picante. La escuela de restauración Lima Roja, de la que ya hablé en el blog, fue la encargada de tan exquisito manjar.

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Conociendo a los vecinos del centro peninsular. La feria de melón de Membrilla

Poco a poco quiero convertir este blog en parada obligada para debatir e informar sobre problemáticas e intereses de todas las zonas hortofrutícolas del país. Andalucía ha copado gran parte de este esfuerzo, Murcia poco a poco y ahora quiero dar algunos pasitos en ese sentido hacia otro nuevo territorio, La Mancha. Ya que el campo español tiene demasiados nichos de orfandad, entre todos, lectores y quien suscribe, iremos llenándolos de calor. Aquí seguiremos haciendo concentración de la oferta en ideas y puntos de vista.

Blas y Antonio

Mi primera incursión en tierras del Quijote ha sido de la mano de Antonio Morales, ingeniero agrónomo de un pueblecito de Ciudad Real, que lleva más de 30 años trabajando en la costa de Granada y en Almería, donde reside. Habitual lector, me llevaba ya tiempo atrás invitando a que conociese su tierra. Así que, justo ahora, me ha sido posible acompañarlo un par de días para empaparme de lo que sucede más allá de Despeñaperros.

Hablamos con Blas Romero, que se define como agricultor, pero cuando me dice que tiene 300 hectáreas, ¡me rompe los esquemas! Empresario agrícola creo que se sigue quedando corto. Ahora veo con claridad la diferencia entre los términos agricultura intensiva y extensiva. Mientras que en el sureste de Andalucía con dos hectáreas hay para vivir con estrés y entrampado por todos sitios, en esta zona de La Mancha hay muchas tierras en barbecho y otras en las que apenas se cultiva unos pocos meses, el valor de la tierra es inferior, la mano de obra es menos intensiva y conceptos como costes de producción, productividad y márgenes hay que entenderlos en otros parámetros. En Almería hay que vender los melones más caros que en La Mancha para que salgan las cuentas. Retrato más arriba a Antonio, con sombrero para la ocasión, con Blas; y a continuación al empresario agrícola con una de sus explotaciones de melón piel de sapo a sus espaldas.

Blas

Nos lleva por estas fincas Joaquín Navarro, jefe de producto de cucurbitáceas de Sakata, firma que está bien asentada en esta región agrícola. Nos describe las variedades de su casa que mejor están funcionando en campo, haciendo especial hincapié en ‘Cordial’, para plantaciones entre el 5 y 10 de mayo, el equivalente a media estación en esta zona. Es un melón de carne consistente (es la tendencia). Y asegura que es el que da más grados brix. En la siguiente imagen vemos que el fruto que cogió a pie de campo alcanzó los 17º.

grados brix

‘Don Quixote’ es además otra variedad referente de Sakata que en La Mancha se pone como extratemprano con manta; y si no se usa manta, como extratardío. Es una variedad flexible a fechas y zonas. Por ejemplo, en Senegal las dos empresas españolas más importantes allí asentadas ponen esta variedad en más de un 80% de sus producciones. En Senegal se siembra ‘Don Quixote’ entre diciembre y enero y se recolecta entre marzo y abril. Este melón también es habitual en Portugal.

Y de ahí Antonio y yo nos fuimos a Membrilla (Ciudad Real), donde se inauguraba esa tarde la segunda edición de la feria bianual Ferimel, Feria Regional del Melón. Llegamos justo a tiempo para escuchar el discurso de la consejera de Agricultura, la señora de la camisa naranja.

inauguración feria

La responsable agrícola de la región manchega habló de una producción de 300.000 toneladas de melón, 9.200 hectáreas y 11.000 puestos de trabajo. Comentó que se exporta el 5%, una cantidad a todas luces muy, muy corta. Así que mucho me temo que están en el primer peldaño, o incluso menos, de la internacionalización que pregonó. Después habló del deseo de concentrar la oferta. Esto último se antoja difícil desde el punto de vista cooperativo. Por lo que me han contado estos días las cooperativas de melón han perdido mucho volumen, por tanto no dominan los canales de comercialización, y gran parte del producto se compra a pie de finca, con lo cual es un regateo entre el comprador y el vendedor-agricultor. Pero en cualquier caso en la feria se ha presentado ‘Promelón‘, la Primera Asociación Nacional de Productores de Melón Piel de Sapo. ¡Suerte y larga vida!

Más allá de la cuestión profesional, hubo en el discurso de la consejera una línea de argumentación que me llamó mucho la atención y que comparto con vosotros. Allá voy, ¿habéis oído a Cospedal (su jefa) hablar alguna vez de agricultura? Yo por lo menos no; sin embargo, Mª Luisa Soriano (nombre de la consejera, acabo de buscarlo en google) aludió una y otra vez – de manera reiterada – al empeño que la señora Mª Dolores de Cospedal tiene por la agricultura de su región (…). Y ahora pregunto yo: si eso fuese verdad, ¿por qué no fue a inaugurar ella personalmente un evento que es el escaparate de un sector tan importante para sus conciudadanos como el del melón?

Marketing político. Pasa en todos sitios.

Esta feria acaba hoy domingo. Se hace en Membrilla porque es quizá el pueblo con más agricultores de melón de la región. Otros municipios del entorno muy destacables en este cultivo son Cinco Casas, Llanos del Caudillo, Tomelloso o Argamasilla de Alba, entre otros. La feria está bien pensada. La inauguran un viernes por la tarde y la prolongan todo el fin de semana, también en horario nocturno. Esto es importante si se quiere atraer a agricultores y a sus familias. Además está levantada en un gran parque, un ambiente diáfano donde se puede conjugar lo lúdico-festivo con lo profesional. Me ha gustado. Os la recomiendo.

La última imagen se la dedico a una sandía gigante que encontré en uno de los expositores. En Ciudad Real la superficie de sandía se ha triplicado, según me dicen, en los últimos años. Hay sobre todo blanca, aunque la negra se está abriendo camino.

sandía gigante