Lidl hace el trabajo de los comerciales de cooperativas y alhóndigas

¿Os imagináis a las distribuidoras haciendo de exportadoras? Pues parece que ya lo hacen, al menos fue el argumento con el que la prestigiosa publicación económica Alimarket presentó la primera ponencia de su ya tradicional jornada técnica durante Fruit Attraction. Con este tema voy cerrando el periplo de artículos emanados del salón madrileño de las frutas y hortalizas 2014. En la imagen inferior, el conferenciante Oscar Moreno, según la presentadora es la persona de la revista que más sabe de agroalimentario. Pues si lo dijo la jefa de Alimarket, pues así será. Pero si ahora alguien me dice que la presentadora no era la que mandaba, pues me caigo para atrás. Todas las veces que la he visto estos años atrás sobre el escenario ha sido quien ha puesto firme a todo el personal. Siempre. ¡Pena que no tenga una imagen de ella! Para el próximo año.

Oscar Moreno

¡Vayamos al grano! Bajo el título ‘La distribución como vehículo de internacionalización para el proveedor hortofrutícola’ Oscar Moreno defendió que una tendencia creciente de las cadenas hoy día consiste en introducir a sus proveedores de frescos en los países en los que dichos supermercados se encuentran. El ejemplo paradigmático es la firma alemana Lidl. Me imagino al pequeño exportador granadino, almeriense o murciano agarrándose a Lild para poder entrar en Berlín. Por eso he querido rescatar esta imagen de mi último viaje a la capital alemana. Ese ángel dorado dando la bienvenida a los productores españoles.

My beautiful picture

Para que el comentario no parezca que está hecho con sorna, daré algunos datos que así avalan el papel de la cadena como nuevo agente comercial. Lidl compró en España el pasado año productos agroalimentarios por valor de 3.000 millones de euros. 1.500 de esos millones se destinaron después a la exportación.

Concretamente en frutas y hortalizas durante el último ejercicio adquirió más de un millón de toneladas en nuestro país. De este volumen una parte muy importante Lidl la mandó fuera de Alemania, a los supermercados de los 26 países en los que la firma tiene presencia. He ahí la labor comercial que desempeña la multinacional, ya que lleva esos tomates, pimientos, lechugas o cualquier otro hortofrutícola a países a los que quizá no exporten algunos de sus proveedores, ya sean cooperativas, centrales de exportación de las subastas o almacenes privados. De ese modo, esos perecederos entran en nuevos mercados de la mano de la cadena.

exportación

Es el mismo camino que podría haber seguido Mercadona si hubiese desembarcado en Italia, pero no ocurrió así. Covirán en Portugal ya lo hace con muchos pequeños  proveedores locales, incluso DÍA y Carrefour (ahora separados). La descentralización de las compras de las cadenas ha llevado a esta situación, pero aún es temprano para saber si es una tendencia de futuro o solo el título de una sugerente conferencia.

Acabo con una foto de tomates españoles en un supermercado alemán. No es Lidl, pero me ha parecido interesante porque se ve con claridad la caja de una empresa almeriense, Agromullor.

super 'Real' tomate Agromullor

Anuncios

Americanos y rusos. Las potencias de la Guerra Fría nos cierran la puerta

Primero fueron los rusos, con su veto; ahora los americanos, con la mosca de la fruta. A los exportadores de frescos se les estrecha el embudo de botella.

pimientos

La mosca de la fruta o Ceratitis Capitata, retratada en la imagen inferior que se recoge en la página de Agroterra (recomendada), es la causante de la nueva caza de brujas estadounidense, en versión agro. Habrá quien quiera desdramatizar diciendo que lo único que se va a hacer es reforzar los protocolos de envío de pimientos a Estados Unidos. Bien. Es una lectura. Pero si visitas a las empresas que exportan desde Almería habitualmente a este mercado transoceánico, la visión que te llevas es que a partir de ahora se exigirán una serie de medidas que harán inviable en la práctica estos envíos. mosca de la fruta ((ceratitis))

Si os vais a la sección de noticias de Agroprecios, os encontraréis una serie de medidas de control para los almacenes. A esto habría que sumar las exigencias para las fincas, que a poco que tengan algo de Ceratitis Capitata en los mosqueros fácilmente irán a la cuarentena. En fin, que tampoco hay mucha más información, pero lo que he ido recogiendo estos días apunta a que poco caso le tenemos ya que hacer a Estados Unidos, como mercado alternativo. Ya pasó con la Tuta y el tomate, y ahora con la mosca del Mediterráneo y el pimiento.

En cuanto a los rusos, una curiosidad sarcástica. Hace unos días Rusia daba luz verde a la entrada en su país de manzanas ucranianas. La excusa es que son del este de Ucrania, por tanto de ucranianos de origen ruso.

más pimientos ¿Nuevos mercados?

Y surge otra vez la cantinela de la apertura de nuevos mercados como válvula de escape. Para que no parezca un tema manido os daré algunos datos para la reflexión.

El Ministerio español tiene una hoja de ruta para exportar frutos rojos a lugares como Panamá (se proyectan mandar fresas), Dubai (moras) y Singapur (arándanos).

En fruta de hueso ya hay una empresa catalana que ha hecho sus primeros envíos de nectarina, paraguayo y platerina a Malasia. Otra cooperativa, también de Cataluña, ha entrado recientemente con fruta dulce por primera vez en Colombia y Costa Rica. También los envíos de frutales han crecido en otros países en los que ya se estaba, pero con bajos volúmenes, como Brasil y Emiratos. Todo esto que cuento ha ocurrido desde este verano, a raíz del veto ruso.

Así que algo se mueve. El mercado es el mundo”, afirman los neoliberales. ¿O es solo Europa?

Camiones bielorrusos, manzanas polacas, fresas contra el alzheimer, mejoras en poscosecha y agricultura de proximidad

Acabó la feria. Y no he podido publicar antes porque he aprovechado, para traerme mochilas de información, hasta el último minuto con movimiento en los 800 expositores que se han levantado este año en Fruit Attraction. Me gusta acudir a estos eventos para ver aquello que se sale de mi entorno y actividad diaria. Así que he pisado poco el pabellón de Andalucía y apenas he parado por las delegaciones de empresas de Almería. He centrado mi tiempo en asistir a charlas y conferencias de Fruit Forum, Foro Innova (las más técnicas) y en visitar a buena gente de Huelva, Murcia, Valencia, La Mancha o incluso curiosear un poco por lo que han traído actores de otros países.

En Gruventa

Entre los murcianos hubo tiempo para saludar a Fermín, de Gruventa, y echar una foto con otros compañeros de profesión como Carmen, directora de la revista ARAL; Beni, de Novedades y Noticias; Rafael, director de F&H; o Francisco Seva, consultor de comunicación agraria. Precisamente Seva aprovechaba el marco del Ifema para presentar el primer blog en limón y pomelo que se lanza en España. Lo retraté en la siguiente instantánea, donde se aprecia con claridad la dirección de su nueva página. ¡Suerte, Paco!

blog de pomelo

En la primera imagen, casi en cuclillas mostrando una caja de tomates, hay un productor madrileño. De los poquitos que se dedican a cultivar en malla asurcados en esta región, sino el único. Defiende ese concepto cada vez más extendido de la agricultura de proximidad, que se refiere a consumir los productos locales. Os podéis imaginar cuál es su mercado: Madrid. Su ciclo de producción es la contraestación de Almería.

Azura

A nivel internacional, en esta sexta edición de la feria de Madrid han desembarcado por primera vez empresas de Marruecos, como Casem, Idyl, Delassus o Azura. Sin embargo, casi todas se han presentado con discreción bajo el paraguas de Francia, de tal modo que quien no las conociese pensaría que son compañías galas, cuando en realidad están instaladas al otro lado del Mediterráneo con capital francés y alauí. Estuve ojeando los cherrys de Azura, perfectamente etiquetados con origen Marruecos, y me llamó la atención que usan como marca el segmento gourmet.

peras y manzanas

Del reciente veto ruso se observaron ciertas derivadas en la feria. Por ejemplo, Polonia que es el líder en la producción de manzanas ya no puede mirar a su mercado tradicional, Rusia, sino que ha girado su visión hasta la Península Ibérica. Polonia ha sido el país que con más fuerza ha irrumpido este año en Fruit Attraction con más de 40 empresas. Anuncian que sus manzanas las van a vender en España, lo que asusta a los productores catalanes que ya han tenido un mal año y que ahora no saben dónde meter esta fruta de pepita. Además, en breve se instalarán por vez primera en Mercamadrid varias firmas polacas.

Otra consecuencia del veto está en la logística. La flota de camiones de los países satélite de Rusia, como Bielorrusia, se han quedado sin trabajo. Así que han ofrecido a bajo coste sus servicios por Europa a los exportadores hortofrutícolas españoles. Las perjudicadas son las compañías españolas de transporte que ven emerger un nuevo competidor tipo low cost.

Fruit Fusión

Fruit Fusion es el espacio gastronómico de la feria. En primer plano se observan los pimientos minis extradulces (sweet bite) con los que el chef del restaurante La Costa, de El Ejido, hizo una demostración de sus distintos usos culinarios. También en Fruit Fusion la cooperativa Única Group presentó el primer calabacín que se puede comer en crudo. Además hubo showcooking de ajos, alcachofas o incluso manzanas de los Alpes italianos.

Este año he visto mucha industria auxiliar y dentro de ese sector numerosas empresas dedicadas a la mejora de la vida poscosecha de los frescos. Desde cómo evitar la mancha negra en caquis hasta cómo impedir los podridos en las cámaras frigoríficas de los almacenes hortofrutícolas. Asunto primordial, el de la vida útil, cuando hablamos de exportaciones y de mandar productos perecederos a otros países.

salud

Finalmente el capítulo de las investigaciones. Cada vez está más en boga hablar de la salud de las frutas y hortalizas. En el simposio de frutos rojos la investigadora estadounidense Mary Ann Lisa describió las propiedades bioactivas de los berries y sus efectos preventivos. Comentó un estudio científico, aún no publicado, que concluye que su consumo es muy positivo contra el Alzheimer. He querido publicar la fotografía en la que se lee el rótulo de “salud”, junto a la mencionada ponente.

simposio

En este simposio se habló mucho de fresones, moras, frambuesas y arándanos. La producción mundial de estos últimos se ha multiplicado por once en los últimos 50 años. Las conferencias, organizadas por Freshuelva, las clausuró el expresidente Felipe González. Se atrevió a hablar de comercio internacional y a pronosticar que la salida a esta crisis y a todas las crisis futuras y venideras (por los siglos de los siglos) pasa por venderles a los chinos (…).

González

Alemania abre una línea de tren de mercancías hasta China

Quiero acabar el domingo e iniciar la semana contando una de esas noticias que meten el dedo en la llaga en uno de los retos históricos del campo, que aún sigue pendiente: el transporte de larga distancia. Si sobrevivimos gracias a la exportación, mejorarla es garantía de mayor supervivencia. Y la exportación se mejora llegando más lejos, en menos tiempo, a un menor coste y abriendo nuevos mercados. ¿Es posible exportar al este del este?

transporte ferroviario de hortalizas

En su momento, a principios de julio, narré cómo holandeses y franceses exportan hortícolas por avión al lejano Singapur. Pero hoy me voy a detener en el tren, ya que hace unos días ‘Vía Libre. La revista del ferrocarril’ publicaba una información en la que se anunciaba que desde principios de este mes de septiembre se ha abierto una línea ferroviaria directa entre Alemania y China. Recorre 10.000 kilómetros en 17 días, 20 días menos que por barco. El tren atraviesa Polonia, Rusia y Kazajastán. Y ahora me pregunto yo, ¿qué pasa con el famoso corredor Mediterráneo? ¿Para cuándo realmente? Y tanto que se habla del AVE de pasajeros hasta Almería, ¿por qué no lo hacemos también de mercancías? Os paso el enlace al artículo de ‘La revista del ferrocarril’ donde hay un mapa donde se aprecia con detalle todo el itinerario. Las primeras mercancías que han empezado a mandarse no son productos frescos, pero son solo las primeras. Seguro que más adelante esos trenes exportarán todo lo que se demande desde el gigante asiático: “Más de 10.000 kilómetros que separan Hamburgo y Henan”.

estación de tren

Iustro esta breve reflexión con unas viejas fotografías que hace un par de años me pasó el que fuera director de Renfe en Almería en los años que se envió un convoy piloto con verduras frescas precisamente hasta Hamburgo. Aquello duró lo que se tarda en leer este post. En fin, que ahora el ayuntamiento de Almería piensa en darle otra utilidad bien distinta, y más inmobiliaria, al lugar en el que están tomadas estas fotos. Imágenes que por sí mismas tienen un gran valor. Reflejan que en el transporte por tren hemos ido como las tortugas, para atrás.

transporte por tren

Lo llamativo es que en Almería no funcionan ni aviones, ni barcos ni trenes. No voy a criticar al camión, ya que es el sustento de muchas familias, pero lo cierto es que estoy cansado de leer proyectos y más proyectos de intermodalidad que luego terminan siendo siempre cortinas de humo.

A modo de recordatorio de lo que sí hace Holanda y Francia os dejo los enlaces a los artículos de sus exportaciones de frescos al continente asiático: “El Marco Polo de la agricultura es holandés” y “Desmontando mitos. Envíos de perecederos a Asia. II parte”.

El chiste del holandés errante. Quería vender a resultas, pero le dijeron ¡Adiós muy buenas!!

pimientos holandeses

Lo voy a contar como si fuese un chiste, o por lo menos un chascarrillo de un bar. Pero tristemente es cierto. Verídico como todo lo escrito en este blog. Resulta que llega estos primeros días de septiembre a Almería un empresario holandés dedicado a la comercialización hortofrutícola. El tipo se creía el rey del mambo. Posiblemente aún se lo siga creyendo, acostumbrado a la forma de negociar que destila.

Se reúne con una empresa local de Almería y empieza a describir su amplio currículum, su red de contactos y su galáctica clientela, formada por la flor y nata de los mayores supermercados del centro de Europa y Alemania. “¡¡Guauu!!”, diría cualquier españolito inocente impresionado por el tutorial del intachable hombre de negocios centroeuropeo.

Después de la presentación llega el momento de ir al lío, es decir, hablar de precios. Comienza el señor, por llamarlo de algún modo, a minusvalorar la labor de los agricultores y a decir que él no trabaja con precio pactado. “¿¿Cómor??”, diría Chiquito. Pues que no, que el holandés errante venía a comprar sin precio, promoviendo esa venta a resultas que tanto daño nos ha hecho en esta provincia. El empresario almeriense le contesta que él no trabaja así, y entonces el tipo en cuestión va y saca la baraja de que si no aceptan sus condiciones, se va a comprar a Marruecos. “¡¡Adiós muy buenas”, le responden, “Marruecos está más al sur”, añaden indicándole el camino. Y le dan puerta.

Tomaten

La verdad es que esto que cuento gracia tiene bien poca. Un comerciante holandés que presume de trabajar con las primeras marcas de la distribución europea, con las que se presupone que debe de tener una relación profesional seria (esto es, por contrato) y, sin embargo, pretende piratear con los productos del campo almeriense. ¿Lo llamamos listillo, especulador o avispado? Por no decir otros términos malsonantes.

El susodicho quería que la empresa almeriense le mandase género para después él liquidar al precio del mercado y pagar según vendiese. Y luego se molestó porque la comercializadora española le pidiese un precio fijo, que se entiende debía tener programado con los supermercados. Eso, siendo serios, que es de lo que se trata.

Y ahora pregunto yo: ¿Llegará el día en el que Holanda deje de ser determinante como nexo y actor de la distribución o reexpedición hortofrutícola? Según me cuentan, las operaciones se hacen cada día de manera más directa, saltándose a listillos como el de esta historia.

Calabazas, ¿son posibles en invernadero?

Con casi 30.000 hectáreas cartografiadas este año en la provincia de Almería, un incremento de la superficie próximo a las 4.000 hectáreas desde que arrancó la crisis, se hace perentoria la búsqueda de nuevos cultivos para meter debajo de nuestro mar de plástico. La pizarra hay que ampliarla para evitar sobreproducción de determinados productos, el equilibrio es muy delicado. Ya hemos hablado en el blog de especialidades de tomate que abren nuevos nichos, de tipologías novedosas de calabacín (como el blanco o el redondo), igualmente en pimiento (extradulce y sweet bite) o en berenjena (china). Incluso la posibilidad de la papaya o de frutos rojos como la mora o el fresón. Abro ahora una nueva opción: la calabaza.

calabaza abierta

Las fotos corresponden a mi visita por tierras manchegas. Como podéis observar las calabazas que hoy día demanda el mercado en poco se parecen a las tradicionales, voluminosas y de gran peso. Joaquín Navarro, de Sakata, nos llevó a un campo con variedades de su casa, que van desde los 800 gramos hasta casi los 3 kilos como máximo. La variedad de la primera y segunda imagen tiene un calibre de entre 1,5 y 2 kilos. Es por definición una tamaño pensado para la exportación. Joaquín, derecha de la imagen, aparece con el amigo ingeniero agrónomo, Antonio Morales, junto a un joven técnico vitivinícola, Miguel Ángel Rodríguez, de Fitohidalgo.

calabaza, variedades de Sakata

El mercado de la calabaza está en auge. Ha tenido en los últimos años un crecimiento exponencial con un ascenso del consumo y de la demanda. Casi todo es exportación. Inglaterra es el mayor cliente, seguido de los países nórdicos.

Ahora bien, en Almería ya hay un par de invernaderos en los que se está criando calabaza. ¿Es una excepción o hay recorrido y mercado suficiente en Europa para que se generalice este cultivar bajo abrigo?

calabazas ecológicas

La calabaza es uno de los cultivos más rentables al aire libre. Se paga a una media de entre 18 y 25 céntimos/kilo. Las principales zonas productoras son Valencia, Murcia, Sevilla, Cádiz, Badajoz y La Mancha. En Ciudad Real suelen ser empresas murcianas las que contratan con agricultores manchegos para acabar la campaña.

Fuera de España también se produce en países muy dispares como Portugal, Sudáfrica, Argentina o Brasil.

calabazas naranjas

Los consumos de la calabaza no son solo en fresco. También en transformado. La última fotografía corresponde a una tipología de calabaza, de corteza anaranjada, que se emplea para nutrición infantil. Los conocidos potitos.

Conociendo a los vecinos del centro peninsular. La feria de melón de Membrilla

Poco a poco quiero convertir este blog en parada obligada para debatir e informar sobre problemáticas e intereses de todas las zonas hortofrutícolas del país. Andalucía ha copado gran parte de este esfuerzo, Murcia poco a poco y ahora quiero dar algunos pasitos en ese sentido hacia otro nuevo territorio, La Mancha. Ya que el campo español tiene demasiados nichos de orfandad, entre todos, lectores y quien suscribe, iremos llenándolos de calor. Aquí seguiremos haciendo concentración de la oferta en ideas y puntos de vista.

Blas y Antonio

Mi primera incursión en tierras del Quijote ha sido de la mano de Antonio Morales, ingeniero agrónomo de un pueblecito de Ciudad Real, que lleva más de 30 años trabajando en la costa de Granada y en Almería, donde reside. Habitual lector, me llevaba ya tiempo atrás invitando a que conociese su tierra. Así que, justo ahora, me ha sido posible acompañarlo un par de días para empaparme de lo que sucede más allá de Despeñaperros.

Hablamos con Blas Romero, que se define como agricultor, pero cuando me dice que tiene 300 hectáreas, ¡me rompe los esquemas! Empresario agrícola creo que se sigue quedando corto. Ahora veo con claridad la diferencia entre los términos agricultura intensiva y extensiva. Mientras que en el sureste de Andalucía con dos hectáreas hay para vivir con estrés y entrampado por todos sitios, en esta zona de La Mancha hay muchas tierras en barbecho y otras en las que apenas se cultiva unos pocos meses, el valor de la tierra es inferior, la mano de obra es menos intensiva y conceptos como costes de producción, productividad y márgenes hay que entenderlos en otros parámetros. En Almería hay que vender los melones más caros que en La Mancha para que salgan las cuentas. Retrato más arriba a Antonio, con sombrero para la ocasión, con Blas; y a continuación al empresario agrícola con una de sus explotaciones de melón piel de sapo a sus espaldas.

Blas

Nos lleva por estas fincas Joaquín Navarro, jefe de producto de cucurbitáceas de Sakata, firma que está bien asentada en esta región agrícola. Nos describe las variedades de su casa que mejor están funcionando en campo, haciendo especial hincapié en ‘Cordial’, para plantaciones entre el 5 y 10 de mayo, el equivalente a media estación en esta zona. Es un melón de carne consistente (es la tendencia). Y asegura que es el que da más grados brix. En la siguiente imagen vemos que el fruto que cogió a pie de campo alcanzó los 17º.

grados brix

‘Don Quixote’ es además otra variedad referente de Sakata que en La Mancha se pone como extratemprano con manta; y si no se usa manta, como extratardío. Es una variedad flexible a fechas y zonas. Por ejemplo, en Senegal las dos empresas españolas más importantes allí asentadas ponen esta variedad en más de un 80% de sus producciones. En Senegal se siembra ‘Don Quixote’ entre diciembre y enero y se recolecta entre marzo y abril. Este melón también es habitual en Portugal.

Y de ahí Antonio y yo nos fuimos a Membrilla (Ciudad Real), donde se inauguraba esa tarde la segunda edición de la feria bianual Ferimel, Feria Regional del Melón. Llegamos justo a tiempo para escuchar el discurso de la consejera de Agricultura, la señora de la camisa naranja.

inauguración feria

La responsable agrícola de la región manchega habló de una producción de 300.000 toneladas de melón, 9.200 hectáreas y 11.000 puestos de trabajo. Comentó que se exporta el 5%, una cantidad a todas luces muy, muy corta. Así que mucho me temo que están en el primer peldaño, o incluso menos, de la internacionalización que pregonó. Después habló del deseo de concentrar la oferta. Esto último se antoja difícil desde el punto de vista cooperativo. Por lo que me han contado estos días las cooperativas de melón han perdido mucho volumen, por tanto no dominan los canales de comercialización, y gran parte del producto se compra a pie de finca, con lo cual es un regateo entre el comprador y el vendedor-agricultor. Pero en cualquier caso en la feria se ha presentado ‘Promelón‘, la Primera Asociación Nacional de Productores de Melón Piel de Sapo. ¡Suerte y larga vida!

Más allá de la cuestión profesional, hubo en el discurso de la consejera una línea de argumentación que me llamó mucho la atención y que comparto con vosotros. Allá voy, ¿habéis oído a Cospedal (su jefa) hablar alguna vez de agricultura? Yo por lo menos no; sin embargo, Mª Luisa Soriano (nombre de la consejera, acabo de buscarlo en google) aludió una y otra vez – de manera reiterada – al empeño que la señora Mª Dolores de Cospedal tiene por la agricultura de su región (…). Y ahora pregunto yo: si eso fuese verdad, ¿por qué no fue a inaugurar ella personalmente un evento que es el escaparate de un sector tan importante para sus conciudadanos como el del melón?

Marketing político. Pasa en todos sitios.

Esta feria acaba hoy domingo. Se hace en Membrilla porque es quizá el pueblo con más agricultores de melón de la región. Otros municipios del entorno muy destacables en este cultivo son Cinco Casas, Llanos del Caudillo, Tomelloso o Argamasilla de Alba, entre otros. La feria está bien pensada. La inauguran un viernes por la tarde y la prolongan todo el fin de semana, también en horario nocturno. Esto es importante si se quiere atraer a agricultores y a sus familias. Además está levantada en un gran parque, un ambiente diáfano donde se puede conjugar lo lúdico-festivo con lo profesional. Me ha gustado. Os la recomiendo.

La última imagen se la dedico a una sandía gigante que encontré en uno de los expositores. En Ciudad Real la superficie de sandía se ha triplicado, según me dicen, en los últimos años. Hay sobre todo blanca, aunque la negra se está abriendo camino.

sandía gigante

Programa de la televisión alemana sobre tomates

http://www.zdf.de/rach-tischt-auf/rach-tischt-auf-wissenswertes-ueber-tomaten-33828918.html

Me envía Elena, una ingeniera técnico agrícola que trabaja en Alemania en una empresa de la industria auxiliar de la agricultura, este enlace. Elena está en la zona del Rhein Neckar y es seguidora de este blog desde hace pocos meses. Comparte con nosotros un link a un programa de la televisión alemana centrado en el tomate, “comportamiento de los consumidores y estrategia de los supermercados (precios, productos regionales)”.

“También aparece un invernadero en Alemania para la producción de tomate, pero que es manejado por un holandés (les tiene que encantar eso, je,je). El que dirige el programa intenta crear polémica, claro”, añade.

Gracias, Elena, por tu aportación al blog.

Si pincháis el enlace podréis encontrar abundante contenido sobre la percepción que tienen los alemanas del mundo del tomate. El navegador os dará la opción de traducir el texto al español. Entre otras cuestiones, un tal Christian Rach, aborda cómo reconocer si lo que se tiene delante es un buen tomate. Por supuesto – puro marketing – recomienda el consumo de tomates locales, esto es alemanes, y en un momento dado dice que los tomates de invierno se cultivan con luz artificial y, por tanto, no alcanzan el aroma típico. Quiero pensar que se refiere a los tomates holandeses, cultivados con luz artificial, o a los que se producen en cualquier país del norte de Europa. Porque en Almería, Granada, Murcia o en cualquier otra zona productora española el problema no está en el sol ni en la luz, sino en lo mal que nos pagan nuestros generosos tomates.

Lo que se esconde tras el oro rojo: el fresón de Huelva

Os saludo a todos desde un pueblecito de Huelva escondido en su comarca del Andévalo donde el paisaje se viste de ganaderos y agricultores desde que se despiertan de sus sueños y hasta que el cansancio de sus largas jornadas los duerme. Me llamo Alicia Cienfuegos, tengo 27 años y soy graduada en Ingeniería Agrícola.

PicsArt_1383047548993-001

Hace un par de meses tuve que hacer un trabajo para la Universidad de Huelva sobre minihortalizas y navegando por twitter encontré un nombre, un nombre del que con tan un sólo click observé más información sobre minihortalizas de la que mi profesor de cierta asignatura podría darme. Ese nombre es José Antonio Arcos, y hoy por hoy tengo que agradecer la oportunidad de escribir en su blog, gracias.

Vivo en Villanueva de los Castillejos, cercano a la localidad de Lepe, donde cada año más de mil familias viven del cultivo de la fresa, pero este año ha sido muy diferente.

Su inicio, la plantación, fue esperada por muchos agricultores y familias, próspera por el buen tiempo pudiéndose adelantar hasta en una semana. Pero, conforme fue avanzando el tiempo sólo se escucha que su precio bajaría…

Se sucedieron titulares como ‘Cae el 20% el precio de la fresa por competencia debido a la climatología benigna’ o ‘Se resiente la rentabilidad de las explotaciones freseras por bajada de precios del 20%’.

2014-05-14 19.15.18

Y, como yo, muchos de los agricultores y jornaleros, se preguntaban qué era lo que había pasado, ¿La climatología benigna había permitido adelantar la plantación en países como Holanda, Alemania, Italia y Reino Unido, así como en Polonia y Rusia? ¿Abrir la puerta a Marruecos había sido una buena opción señor Arias Cañete?

Nos advirtieron del peligro de la fresa marroquí y de sus bajos costes de producción, y por ello me puse en contacto con un compañero de profesión que actualmente trabaja allí y me dijo, que para Huelva, esto no supondría ni un riesgo en cuanto a nuestra calidad fresera, puesto que allí se tiene mucho que mejorar.

Mi búsqueda siguió hasta leer: Los cultivos de fresa, junto con el resto de frutas y hortalizas frescas no percibirán en España ayudas directas de la PAC, mientras que en países como Francia o Alemania sí lo harán. Los agricultores creen que esto es “una discriminación más” que dificultará la viabilidad del sector en los próximos años” (Marta García, 13/05/2014).

¿No será cuestión de las políticas? ¿Nos han engañado advirtiéndonos del cuidado de Marruecos cuando nuestra mayor competencia viene de Europa? ¿Es casualidad que este mismo año el sr. Arias Cañete ascendió a Europa y no sea esto en gancho para ello? ¿éstos artículos están envolviendo una rosa con espinas?

Los hechos son que hoy por hoy el fresero cobra 0,30 €/Kg de fresa, y que sus costes de producción ascienden a 0,90 €/Kg, que nos encontramos ante la peor campaña de la fresa de la historia reciente (Antonio Luis Martín, portavoz de la UPA), y que nuestro 70% de la producción se destina a Alemania, Holanda, Italia y Reino Unido, los mismos países beneficiados de la buena climatología.

Conociendo a los vecinos. Campo de Cartagena

el cuchillo y la sandía

La semana pasada os hablé de Águilas y del entorno de esa zona agrícola murciana, donde también está Mazarrón y Lorca. Pues ahora toca conocer el campo de Cartagena, un poco más al norte. Allí hace solo unos días Rijk Zwaan celebró unas jornadas internacionales de sandía y melón en su centro de ensayos y desarrollo, en las cercanías de Torre Pacheco.

Nada más llegar me topé con un almeriense, el amigo Juan Ruiz, al que no veía desde hacía un año cuando la asociación ‘Huerta de Europa’, que presidía, inauguraba su nueva sede en La Curva de Adra. Y uso el pasado porque me dijo que al poco tiempo lo dejaron. ¡Qué pena! Recuerdo el ímpetu con el que hace unos años empezó su andadura esta asociación de agricultores, que siempre organizaba en primavera una degustación de melón y sandía en los colegios para promocionar su consumo. Os dejo por aquí el artículo que publiqué el día que inauguraron la nueva sede, que por desgracia poco han podido disfrutar: “Adra, la huerta de Europa”. A Juan lo acompañaba su hermano José, que es el encargado del melón piel de sapo en Agroponiente.

los hermanos Ruiz

En la jornada de campo conocí a Manuel Baides, que es el director de compras de la compañía hispano argentina Alquimia Fruits, que exporta melones negros de las variedades ‘Bravura RZ’ y ‘Ricura RZ’ hasta ciudades como Singapur o Hong Kong. Esto ya lo mencioné en el anterior artículo. En julio y agosto envían un par de contenedores semanales de melones cultivados en Murcia y La Mancha. Son variedades recientes que ha creado Rijk Zwaan pensando en la exportación (larga vida y pequeño calibre).

dtor. compras. Alquimia

Hubo invitados a estas jornadas de muy distintos lugares. Aparte de los europeos había clientes marroquíes y turcos. Nos llevaron a ver precisamente esas variedades de piel de sapo, que he mencionado, en una explotación privada de melón al aire libre. Algunos fotografiaron a los trabajadores (como podéis observar en la siguiente imagen) y yo retraté a los que retrataban.

fotógrafos fotografiados

Vi cosas también interesantes en sandía. Por ejemplo, bastante material tipo crimson , muy apreciado en zonas productoras y consumidoras como Italia y Grecia y que en España pierde la batalla a favor de la sandía negra y la blanca. La única diferencia estética que hay entre la crimson y la rayada (blanca) está en la veta o línea, que es más difusa en la crimson, menos definida que en una blanca. Es curioso, por ejemplo, que en Turquía no quieran sandía negra, solo crimson y rayada. RZ está trabajando para sacar al mercado un polinizador tipo crimson con valor comercial. En crimson hay redondas y ovaladas, con y sin pepitas.

Sobre las semillas y no semillas, gustos como colores. En el Mediterráneo africano les gusta que la sandía lleve pepitas, también en Turquía. Pasa igual en países de Europa del Este y en Sudamérica. En todos estos territorios el mayor volumen se lo lleva la sandía crimson con pepitas. Así que aún hay mercado en el segmento tradicional de las sandías con semillas. El señor de la siguiente fotografía, que sostiene una crimson ovalada sin semillas y de gran calibre, era uno de los encargados de la finca de RZ en Cartagena. Natural de Marruecos.

encargado finca marroquí RZ

En realidad ese tipo de sandía crimson sin semillas de gran tamaño que porta es el preferido por los estadounidenses, grandes consumidores de esta fruta. California y Arizona cultivan en verano. En el resto del año es la costa este la productora, desde Florida a partir de abril-mayo subiendo paulatinamente hasta el Estado de Delaware.

charla en Cartagena

La intensa jornada acabó con una conferencia en la Cámara de Comercio de Cartagena. Diego Maestre y David Herzog describieron las marcas ‘mellissimo’ y ‘sandissima’ de Rijk Zwaan; mientras que Fernando Gómez, director general de los exportadores murcianos (Proexport) analizó los retos de los mercados, entre los que estaría llegar a Rusia, donde el melón y la sandía no llevan sello hispano.

Curioso este señor de Proexport, protagonista de la última fotografía, que lleva más de una década puliendo los engranajes de Proexport. De verbo fácil, labia impulsiva y capaz de llenar de entusiasmo todos sus argumentos. Estuve hablando con él un buen rato. Le dije que yo no veía ningún resultado en la campaña de promoción de Proexport y Hortyfruta ‘We care, you enjoy’ (‘Nosotros nos preocupamos, tú disfrutas’) de la actriz alemana Esther Schweins. Gómez puso todo el entusiasmo del mundo en su defensa, que sí está siendo efectiva y que ha salido muy barata, pero el énfasis fue insuficiente. No me convenció. De hecho, solo hay que pensar en los precios que han recibido los productores andaluces y murcianos este año por sus artículos. Pienso que es posible una mejor estrategia de promoción. Aquí solo cuentan los resultados, como en el fútbol. Si el año agrícola ha pasado con más pena que gloria, ¿seguimos empeñados en sacar a Casillas de titular?

Fernando Gómez habló de otros cultivos más desconocidos para mí, como la alcachofa y el brócoli. Pero aquí soy como una esponja, lo absorbo todo para aprender. Anunció que después del verano Proexport promoverá un proyecto, como el que hizo con ‘Más Brócoli’, pero con la alcachofa, ¿’Más Alcachofa’? Este cultivo ha sufrido una espectacular caída en su consumo en fresco. Hace pocos años el 50% iba para industria, pero ahora es el 80%. De ahí la urgencia por reactivar su consumo en fresco.

Finalmente se habló de la futura IGP Melón de Torre Pacheco, detrás de la que hay una decena de empresas de la comarca, y que está en trámite de su aprobación por parte de la Unión Europea. Se quiere dar valor al melón piel de sapo que se cría en esta zona. Seguiré el tema. Y os lo iré contando.

dtor. gneral. Proexport