Verduras chinas de origen español. Pak choi, berenjena y judía. Búsqueda de nuevos nichos de mercado

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“Experimentar y buscar lo que no hace el resto para probarlo nosotros, eso es lo que hacemos”, me explica Rubén Valero, de Naturinda, una empresa con producción en el Poniente almeriense y en el campo de Níjar.

Esta comercializadora ejidense, creada en 2006, busca nuevos nichos de mercado. Rastrea lo que algunos llamaríamos “rarezas”. Entre ellas está el pak choi, la col china o repollo chino, de pequeño tamaño – como se observa en las fotografías – y que se utiliza como ingrediente en muchos platos de cocina asiática. Originariamente se cultiva en China, Japón y Corea, pero la que encontramos en España proviene de un modo mayoritario de Almería, de empresas como Primaflor o Naturinda. Valero me señala que la exportan sobre todo a países como Francia, Holanda o Suecia.

El pak choi es una verdura de moda, de creciente demanda en un mundo globalizado en el que las costumbres culinarias de unas naciones pasan a otras. Y ahí hay oportunidad para los agricultores, nuevas variedades y especies que se pueden cultivar para bocas y paladares con ganas de conocer distintos sabores y texturas. Otro ejemplo es la berenjena china que se envía desde Almería a clientes asiáticos de Italia, Holanda o Francia. Rubén me muestra una nueva plantación de este tipo de berenjena.

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Luego también hay agricultores que producen para Naturinda judía china. No la vi, pero en la web aparece, junto a otras “rarezas”: http://www.naturinda.com/productos/ Es una habichuela muy, muy larga y fina.

La pizarra la completan con hortalizas más convencionales, como tomate o pimiento lamuyo y california, aunque en el calabacín tienen la singularidad del blanco. Un calabacín un poco más dulce, que se consume en Valencia y Cataluña, amén de ser exportado. Pero el mercado es limitado, lo que quiere decir que el equilibrio está en la balanza de siempre. Si se sobrepasa por el lado de la producción, se descompensa la oferta y la demanda. Así que las “rarezas” tienen un techo. Y no muy alto.

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Chinese vegetables from Spain. Pak Choi, eggplants and long beans. Searching for new market niches

“To experiment and search for what nobody else does in order to try them ourselves, that is what we do” Ruben explains to me, from Naturinda, a company which produces in the Poniente almeriense and in Nijar. 

This El Ejido marketing company, created in 2006, looks for market niches. They trace what they called rarities. Within them, it’s the Pak Choi, Chinese Cabagge, with small size as you can see from the photos, and which is used as an ingredient in many asian recipes. Originally grown in China, Japan and Korea but that we can find in Spain comes mainly from Almeria’s companies such as Primaflor or Naturinda. Valero tells me they export it to France, Holland or Sweden. 

The Pak Choi is a fashionable vegetable., its demand has increased in a world where the culinary customs are passing from one country to another. And therein opportunities for the growers, new varieties and species which can be grown for mouths and palates willing to try new tastes and textures. Another example is the chinese eggplant which is also exported from Almeria to chinese customers in Italy, Holland or France. Ruben shows me a new crop of this kind of aubergine.

And there are also growers who produce long beans for Naturinda. I did not see it but they appear on the website along with other varieties. It is a very, very long and fine beans..

Their supply is completed with conventional vegetables such as tomatoes, clovis peppers or california wonder peppers, although they have the singularity of a white courgette. A slightly sweeter courgette which is eaten in Valencia and Catalunya and also exported. But the market is limited, which means that the equilibrium is always in the balance. If the balance overcomes by the production side, the supply and demand become unbalanced. So, the rarities have a peak. And not too high.

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Almerienses por el mundo. Francisco M. Gil-Salas. Científico en Singapur

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El amigo Francisco M. Gil-Salas lleva ya varios años recorriendo el continente asiático. Primero estuvo contratado por el Ifapa y ahora ya trabaja en plantilla en uno de los gigantes mundiales del sector de la biotecnología, Thermo Fisher. Me comenta Paco que durante las primeras semanas en la empresa tuvo que dar varias charlas a distintos departamentos explicando la importancia del sector hortofrutícola en Almería.

Y ahora está entregado en cuerpo y alma a la secuenciación del genoma de bacterias y virus. En la fotografía que me ha enviado aparece apoyado en el instrumento Ion Torrent Personal Genome Machine (PGM), capaz de secuenciar genomas bacterianos en solo unas horas.

“Una vez que tenemos el genoma secuenciado (podemos leerlo), con esa información diseñamos métodos de diagnóstico moleculares de alta sensitividad y especificidad para plataformas qPCR (quantitative Polymerase Chain Reaction) que laboratorios como el de sanidad vegetal de La Mojonera (Almería) pueden utilizar para detectar estos patógenos en solo un par de horas”, describe este joven investigador almeriense, asentado en Singapur, en el sudeste asiático.

Esto significa que por un lado con este instrumento (PGM) se obtiene el código genético del microorganismo; y después y en base a ello, esta multinacional desarrolla métodos de diagnóstico moleculares propios que aprovechan la ultrasensibilidad de plataformas como la qPCR para detectar el microorganismo que previamente han secuenciado, descifrado su genoma.

“Ahí donde ves, este simple instrumento y otro modelo más potente que desarrollamos para genomas mas grandes, van a cambiar el mundo de la medicina o biotecnología de aquí a muy poco tiempo. Es lo que nosotros llamamos en la companía ‘la democratizacion del DNA’. No queda mucho para que tú, Jose, y tus dos pequeños tengáis vuestro genoma secuenciado con el paso adelante que eso supone en medicina preventiva”, me comenta Paco, “no bromeo Jose, es una auténtica revolución y es maravilloso formar parte de ello. Te dejo un link donde nuestro anterior CEO, Greg Lucier, hace la presentación mundial de nuestro PGM con el que aparezco, espero te ayude. Un abrazo muy fuerte desde Oriente hacia Occidente”.

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Citizens of Almeria around the globe. Francisco M. Gil-Salas. Scientist in Singapore

My friend Francisco M.Gil-Salas has been spending several years in Asia. Firstly he was hired by IFAPA and he is now working for one of the world’s biotech giants, Thermo Fisher. Paco comments to me that he had to give several speeches to different departments explaining the importance of the agriculture in Almeria.

And now he is giving his body and soul to the sequence of bacteria and viruses genome. He sent me this photo where he appears leaned on the Ion Torrent Personal Genome Machine which is able to sequence the genome in just a few hours.

“Once we have the sequenced genome –we can read it- with that information we design methods of high sensitivity and specificity diagnostic to qPCR(quantitative Polymerase Chain Reaction) platforms which other laboratories like Vegetal Health of La Mojonera can use to detect those pathogens in just a few hours” described this young investigator from Almeria and established in Singapur, in the South-east Asia.

That means that on one hand this machine (PGM) gets the genetic code of the microorganism and after and based on that, this multinational company develops its own method of molecular diagnostic to take advantage the ultra sensitivity of the platform like qPCR to detect the previous sequenced microorganism, deciphering its genome.

“This simple machine and the other most powerful model developed to bigger genome will change the medicine and biotech’s world in a little while. That is what we called “the democratization of the DNA” in our company. Not much time is left to have your and your two little children and that means a huge step forward in preventive medicine” Paco said to me. “I’m not kidding, that is an authentic revolution and it’s wonderful to be part of it. I send you a link where our CEO makes a worldwide presentation of our PGM which with I am here, I hope that helps you. A big hug from the East to the West.

Explorando mercados: Rusia / Exploring markets: Russia

Recuerdo cuando en mi pueblo, meses antes de las elecciones de hace varias legislaturas, el alcalde juntó a un grupo de empresarios para prometerles que el oro y el moro estaba en Rusia. Era algo así como la gran quimera del nuevo mundo, pero en lugar de mirar hacia el Atlántico había que levantar la vista hacia la lejana estepa rusa, hacia oriente. Aquel proyecto fracasó, como toda la parafernalia política que lo acompañaba. ¿Pero qué pasa con Rusia? ¿Es un mercado inaccesible o es interesante? Habida cuenta de que ya hay varios operadores de Almería y de otras zonas del levante peninsular que exportan regularmente allí, se puede decir a priori que es un mercado accesible y con potencial. En Rusia viven 142 millones de personas.

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Lo más acertado para explorar este mercado es hacerlo con un agente eslavo o caucásico, así que decidí pasar parte de una mañana con una chica de Azerbaiyán, afincada en la provincia almeriense y que trabaja con distintos bróker y clientes rusos. Los azerbaiyanos controlan el 90% de las exportaciones en fresco a Moscú y San Petersburgo, ya que en este país del mar Caspio hay producción hortofrutícola y una dilatada experiencia en el negocio de los frescos.

Lo primero que tengo que decir es que el conflicto con Ucrania no está afectando en absoluto al comercio internacional con Rusia. Importante dato porque son muchos los españoles que actualmente operan con aquel país, en este momento sobre todo con envíos de cítricos, tomates y pimientos. Pero Rusia come de casi todo lo que hay en la huerta española: berenjena en flow pack, pepino Almería y pepino corto, calabacín, sandía rayada, melón galia, lechuga iceberg, coliflor, brócoli, limón, clementina, ciruela, paraguayo, melocotón, nectarina, pera, etc.

Los cítricos se pueden enviar por barco, dos semanas, pero la fruta y la verdura va por camión y tarda una semana. La aduana la pueden pasar en Almería, Alicante, Gerona o también es habitual que se pase en Lituania.

La figura del bróker, que es el intermediario que hace las labores de una gestoría, es inviolable. No se puede contactar con el cliente final, primero hay que hacerlo con el bróker. Para evitar posibles reclamaciones los comerciales tienen que tener una cartera de clientes fiables, tanto en origen como en destino. En la zona de Alicante hay instalado algún operador ruso, pero es una excepción. Finalmente, los pagos. El prepago es lo más fiable, otra fórmula usada es pagar una parte por anticipado (la más importante) y otra (la más pequeña) al final de la operación, y una tercera opción es el pago a crédito, que supone cerrar la transacción 30 días después. Sea como fuere, Rusia es un mercado estratégico. Marruecos por ejemplo exporta en barco desde Agadir hasta San Petersburgo. España no se puede quedar atrás.

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Exploring markets: Russia

I can remember when the major of my village got a group of people together to promise them this world and the next was located in Russia months before the elections. It was something like the great mirage of the new world, but instead of looking towards the West, you had to raise your sight to the far Russian steppes, in the East. That project failed and so did the whole political paraphernalia which accompanied it. But what is happening with Russia? Is it an unreachable or is it interesting? Given that there are already many operators from Almeria and from others sides of the Levant which export to Russia regularly, you can notice that it is an accessible market and with potential. One hundred and forty two million people live in Russia.

The most appropriate way to explore the market is to do it with a slav or Caucasian agent, so I decided to spend almost a morning with a girl from Azerbaijan, established in Almeria and she works with differents brokers and Russian customers. The Azerbaijanis control the 90% of the fresh exports to Moscow and St.Petersburg, so that there is fresh production in this country of the Caspian Sea and they have wide experience of the vegetables industry.

Firstly I have to say that the Ukrainian’s conflict doesn’t affect the international trade with Russia at all. That’s important information because many Spaniards are currently selling to Russia, at this moment above all with shipments of citric, tomatoes and peppers. But Russia consumes practically everything that the Spanish agriculture can produce: flow pack aubergine, cucumber Almeria and Spanish cucumber, courgette, watermelon, galia melon, iceberg lettuce, cauliflower, broccoli, lemon, tangerines, plums…

The citric can be sent by ship, two weeks but fruits and vegetables are sent by lorry and the trip lasts a week. The Customs can be cleared in Almeria, Alicante, Gerona or it’s also usual in Lithuania.

The broker’s role is inviolable and he is the intermediary who carries out the administrative work. You cannot contact the final customer. Firstly you have to deal with the broker. To avoid possible claims, the sales men must have a good reliable customers, so at origin and at destination. There are some Russian operators based on Alicante but it’s an exception.

Finally the payments, the prepayment is the most trustworthy manner, another formula is to pay an anticipated part-the biggest- and another at the end of the sale-the smaller-, and the third option is credit, which means to close the transaction 30 days after. Be that as it may, Russia is a strategic market. For example, Morocco exports from Agadir to St.Petersburg by ship. Spain should not fall behind.

El nuevo invernadero de Luis Andújar. Seguimos con la tecnología

Como ya conté, después de los artículos sobre Natural Growers contactaron conmigo desde Filclair para hablar de invernaderos de alta tecnología (como relato en un post anterior) y también desde Sistemas de Calor (SDC) para mostrarme un proyecto de investigación que están llevando a cabo con Tecnova (otro día lo abordaré) y para llevarme al nuevo invernadero de Luis Andújar, al que pertenecen estas fotografías.

Luis Andújar es un agricultor de la zona de El Alquián conocido por ser el primero que se lanzó a la cogeneración, en una finca cerca de Viator que ha sido retratada muchas veces en prensa incluso por un servidor años atrás. Sin embargo, mi interés estaba en conocer la nueva explotación que tiene en la zona de Retamar, que no usa cogeneración (como todo el mundo sabe la normativa nacional hace inviable estos nuevos proyectos), pero sí calefacción y algunas cositas interesantes de ver, como una máquina automática para hacer tratamientos fitosanitarios sin necesidad de ningún peón, como se observa en la fotografía de más abajo. No habrá muchas explotaciones que la tengan.

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Adolfo Agustín, ingeniero industrial de SDC que aparece en la siguiente imagen, me metió en la sala de máquinas de este invernadero, y empezó a describirme cómo al quemar gas natural se produce CO2 y vapor de agua, cómo se pasa el CO2 por una máquina llamada condensadora (que convierte el vapor de agua en agua destilada) y queda solo CO2 para inyectar en el invernadero como fertilizante carbónico.

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Por cierto, ese gas natural pertenece al famoso Medgaz, así que este invernadero usa gas de Argelia para dar calefacción y meter CO2 (en la fotografía de más abajo se aprecia el circuito de tubos de plástico a través del cual se inyecta el dióxido de carbono). Sistemas de Calor ha hecho una conducción de casi dos kilómetros desde las cercanías de Natural Growers (que también utiliza gas argelino) donde hay una ramificación de Medgaz hasta la puerta del invernadero de Luis Andújar.

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Antes de irnos el encargado de la finca, Abel, me invita a contemplar desde una altura considerable, no sé si cinco metros, el bosque verde de tomate cherry que llenará posteriormente muchos lineales gourmet. Esa es otra, Andújar comercializa directamente y son las cadenas europeas las que vienen a visitarlo a su invernadero. No sin cierto vértigo le hago una instantánea al encargado.

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The new Luis Andujar’s greenhouse. We keep on with the technology

As I told you, after the Natural Growers report, Filclair contacted me to talk about high-tech greenhouses (and also from Sistemas de Calor in order to show me an investigation project which they are carrying out with Tecnova, I will talk about it on another ocassion) and to take me to the new greenhouse of Luis Andujar, where these photos were taken.

Luis Andujar is a grower from El Alquian, he is known for being the first one who launched the cogeneration in a greenhouse located at Viator and which has been reported several times in the press (even for me a few years ago). Nevertheles, my interest was to know the new exploitation based in the Retamar area, which doesn’t use cogeneration (as everybody knows, the current natioanl law makes these new projects unviable) But heating and some interisting thins do for example an automatic machine to do phytosanitary treatments whitout work for a labour, as you can see from photo below. There will not be to many exploitation with this machine.

Adolfo Agustin, industrial ingeneur of SDC appearing in the next photo, took me into the machine room and started to describe to me how burning natural gas produces CO2 and water vapour, how it goes throw a condense machine (which transforms water vapour into distilled water) and finally there is only CO2 to be injected in the greenhouse as a carbonic fertilizer.

By the way, this natural gas belongs to the famous Medgaz, so this greenhouse uses gas from Argelia to heat and to inject CO2 (in the photo below you can appreciate the tube plastic circuit through which the CO2 is injected). Sistemas de Calor has built a conduit with almost 2 kilometers from the inmediations of Natural Growers (which uses argelian gas too) where there is a ramification of Medgaz to the door of Luis Andujar’s greenhouse.

Before leaving this place, Abel, manger of this exploitation, invites me to contemplate the green cherry forest from an considerable height, maybe 5 meters, which will be in many gourmets display racks. That is another thing, Luis sells directly and the european supply chains come to visit him at his greenhouse. Not with certain vertigo I take a snap of the manger.

El alma de un líder, Paco Casero. Tres semanas en huelga de hambre (“en mi hambre mando yo”)

Solo hay que mirarlo a la cara en esta fotografía tomada este lunes con una familia de ganaderos en La Carolina (Jaén, Andalucía) para darse cuenta de que es buena gente. Ayer hablaba por teléfono con Francisco Casero, el presidente del CAAE y de la fundación Valor Ecológico, después de que sus colaboradores en los últimos días se pusiesen en contacto conmigo para que a través de este blog muchos pudieran saber de su lucha (ignorada por otros medios afines al poder). Casero estaba ayer en Jaén, el día 8 hará parada en Priego de Córdoba y así continuará su periplo por Andalucía con la bandera que siempre ha defendido, la de la producción ecológica, en peligro de muerte por lo que me contaba.

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Resulta que los reinos de taifas de España, es en lo que se ha convertido este país después de que cada comunidad autónoma luche solo por sus intereses y no por los del conjunto, se han olvidado de la agricultura ecológica en sus peticiones para la nueva PAC (Política Agrícola Común) hasta el punto de que no aparece ni mencionada en el reciente articulado. Dicho con otras palabras: que nuestros políticos se llenan la boca a la hora de hablar de sostenibilidad, medio ambiente, agricultura verde y todo lo demás, pero a la hora de la verdad todos sufren una repentina amnesia. Olvidadizos en sus promesas, la cantinela de siempre. Así que Paco Casero lleva ya tres semanas en huelga de hambre para darle un toque de atención a esos representantes políticos. Un SOS para advertir que los productores ecológicos se han quedado en mitad del desierto.

¡Qué pena que a sus 65 años tenga que llevar a cabo una medida tan extrema! Eso me decía, “¡qué triste tener que llegar a esto para que me hagan caso!”. Pues sí, es lo que tenemos, los elefantes de las Administraciones solo se mueven cuando el alma de un líder como Paco Casero tiene que adoptar una decisión extrema, al límite. Y el elefante se movió, por lo menos un poco, esa es la buena noticia. Está previsto que mañana jueves por fin el ministro Miguel Arias Cañete reúna a los agentes del sector ecológico para anunciarles que después de mucho pensárselo ha decidido poner en marcha el tan demandado plan estratégico de actuación para la agricultura ecológica. Supongo que Cañete estará más pensando en Bruselas, y en las próximas elecciones europeas, que en lo que pida un agricultor que se ha tirado al monte y que solo bebe agua desde hace 22 días.

Casero quiere que los señores políticos que en breve se repartirán los dineros venidos de Europa, a través de los Programas de Desarrollo Rural, se acuerden de los agricultores ecológicos a la hora de asignar las ayudas y subvenciones. Si no se acuerdan y mantienen su amnesia, los agricultores y ganaderos ecológicos tendrán que cerrar y tendrán que ser los señores de los trajes y corbatas los que se conviertan en hombres de campo. Esas tenemos.

Blog de Paco Casero: http://compromisoyvalores.blogspot.com.es/

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The soul of a leader. Three weeks in hunger strike

You only have to look at his face in this photo, taken this monday with a farming family at La Carolina, Jaen, and you will realise that he is a good man. I talked to Francisco Casero by the phone, president of CAAE and of the Valor Ecologico foundation. After his contributors got in touch with me so that my followers and visitors to this blog could learn of his fight (ignored by others media which are closer to powers that be). Casero was in Jaen yesterday, he will make a halt in Priego de Córdoba on the 8th of March and he will continue his trek around Andalucia to defend the ecological production which is at serious risk of extinction.
 
Spain has converted into Taifa Kingdoms and each autonomous community defends its interests and not to look for the common good. So, the ecological agriculture has been forgotten in the new CAP and there is no mention of it even in the new law. In other words, our politicians ussually talk to us proudly about sostenibility, enviromment, green agriculture and everthing else, but at the moment of the truth they suffer from memory loss. And so, Paco Casero has been going on his hunger strike for 3 weeks to make a trumpet call to those politicians. It’s a S.O.S to warn them about the desert where the ecological producers have been pushed.
 
What a pity is that man 65 years old has to take an extreme action like this one!! and he also told me, how sadly it’s to have to do this in order to draw attention. That is what we have, the administration elephants only move when a leader like Paco has to take an extreme choice. And the elephant has moved, at least a bit, that’s the good news. it’s foreseeable that tomorrow the minister Miguel Arias Cañete will get together all the agents of the ecological sector to announce to them that he’s going to implement the highly demanded action strategic plan for the ecological agriculture. I supposse that Cañete will be thinking more in Bruselas and in the next European election, than the demands of a grower who has been alone in the mountains and drinking only water for the last 22 days.
 
Casero wants the responsible politicians who will be dividing the european money through the rural development programmes to remeber the ecological growers when they share the financial assistances and grants. And if they do not remember and maintain their amnesia, the ecological growers and farmers will close shop and the suited and tied gentlemen will transform themselves into farmers. That’s the top and the bottom of it.
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Invernaderos de alta tecnología

Desde que publiqué el mes pasado el reportaje sobre Natural Growers, una finca de alta tecnología situada en Retamar (Almería) y que ha sido reconocida por la certificadora NSF como la mejor explotación hortofrutícola del continente, han sido varios los lectores que me habéis invitado a conocer proyectos similares. Uno de ellos es Andrés Navarro, director de Filclair España. Filclair es una compañía francesa asentada en distintos continentes y que construye invernaderos – llave en mano – de alta tecnología por todo el mundo. Andrés se dedica al continente americano, donde pasa gran parte del año, aunque os puedo asegurar que el café que nos tomamos fue en Las Norias (El Ejido, Almería) y no en la República Dominicana. Nombro este país porque la fotografía de abajo en la que aparece Andrés está tomada en esa isla caribeña en un invernadero de pimiento levantado por Filclair.

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Navarro me explica lo difícil que es concienciar a algunos productores españoles de la importancia de dar el salto a la alta tecnología para poder ser competitivos de cara al futuro. Le respondo que no todo el mundo tiene capacidad adquisitiva para dar ese salto y hacer la inversión necesaria. En todo caso lo pueden hacer los empresarios agrícolas y no los agricultores porque en el modelo actual conviven ambos y no son lo mismo.

Andrés Navarro me describe cómo sería un invernadero adaptado a nuestra condiciones en el que se pueda hacer un buen control del clima a un precio lo más asequible posible. Según él, habría que descartar el ‘raspa y amagado’ para irse a un multitúnel con calefacción por mangueras. Se evitaría así la bajada de temperaturas nocturnas, los picos, y se eliminaría la humedad.

Invernaderos de un mínimo de 6 metros bajo canal para lograr un mejor microclima interior y así amortiguar las temperaturas más altas y bajas. Doble ventana cenital para la ventilación más intercambio de CO2.

Me comenta que en la República Dominicana se logran fácilmente con estas estructuras producciones de tomate de 30 a 40 kilos por metro cuadrado, en pimiento entre 15 y 18 kilos, y en pepino entre 40 y 50 kilos. En México las productividades que me describe son aún mayores. ¿Serán los invernaderos del futuro? ¿O solo estarán al alcance de aquellos que en la agricultura sean como el Real Madrid y el Barcelona?

La imagen de abajo es de un proyecto de Filclair en México.

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High-tech greenhouses

Since I published my report about Natural Growers, a hight-tech greenhouse located at Retamar and which has been recognized by the NSF as the best exploitation of fruit horticulture on the continent, there have been several readers who have invited me to know similar projects. One of them is Andrés Navarro, CEO of Filclair Spain. Filclair is a french company based on different continents and which builts high-tech greenhouses –turn key- all over the world. Andrés is in charge of America, where he spends most of the year, although I can guarantee we had a coffee in Las Norias and not in Dominican Republic. I mention this country because in the photo below where Andrés appears, it has been taken in that Caribbean island in a greenhouse with peppers which has been built by Filclair.

He explains to me how difficult it’s to make some of the growers aware of the great importance of jumping into high-tech in order to be competitive in the future. I reply to him that not all the people have the purchasing power to do it and make the due investment. In any case, the agriculture businessmen can afford it and not the growers because they live together in the current model and they are not the same.

Andres describe to me how a greenhouse adapted to our conditions could be, in which a good management of the climate at an affordable price would be possible. According to him, we would have to rule out the “raspa y amagado” and look to a multitunel with heating by hoses. We would avoid the temperature drop during the nights, the peaks and the moisture would be eliminated.

Greenhouses with a minimun of 6 meters under channe to get a better internal microclimate in order to cushion the higher and lower temperatures. Double window for the ventilation and more exchanging of CO2.

He comments to me that in Dominican Republican they can produce between 30 and 40 kilograms of tomatoes per square meter, peppers between 15 and 18 kilograms and cucumber between 40 and 50 kilograms with these models. He also comments the same yields for the Mexico. Would these greenhouses be the future? Could anyone afford to acquise one or just those who are the Barca and Real Madrid in agriculture?

The photo below is from a Filclair project in Mexico.

Climatic simulation further demonstrates that greenhouse horticulture in SE Spain can offset global warming at local scale in Almeria (Spain)

El post ‘El modelo informático de Pablo Campra confirma por segunda vez que los invernaderos contrarrestan el calentamiento global en Almería‘ ha recibido 3.200 visitas en las últimas 48 horas. Así que el profesor Campra me ha enviado una traducción en inglés, de su propio puño y letra, para que su investigación se pueda divulgar entre aquellos lectores que no tengan el español como lengua madre. El texto anglosajón va acompañado de dos fotografías de este científico español tomadas en San Francisco, durante alguna de sus estancias en la Universidad de Berkeley. También aprovecho para compartir el enlace a su página web, actualizada con los nuevos datos, con mapas y gráficos donde poder ampliar este estudio tan relevante y ‘sorprendente’ para muchos. El enlace a su página en español: http://www.ual.es/~pcampra/index.htm y el mismo link en su versión inglesa: http://www.ual.es/~pcampra/index_archivos/Page334.htm

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A new study has been recently published at the prestigious American scientific magazine Environmental Science & Technology (ES&T) where scientists Pablo Campra from the University of Almeria in Spain and Dev Millstein, from Lawrence Berkeley National Laboratory in California (LBNL) demonstrate through a complex climatic simulation that flat plastic greenhouses in Almeria, SE Spain, the biggest concentration of greenhouses in the planet, are able to cool local temperatures in the farming area by reflection of solar light from their clear coloured roofs. The model shows an average reduction in summer maximum temperatures of 0.4 ºC, that can reach further 1.3 ºC cooling on very hot days. The cooling effect of this particular type of farming surface, highly reflective, was discovered by Pablo Campra on 2008, who called it “the albedo effect”. The analyses of historic temperature trends in the farming area for the last 30 years does not only show a warming trend (regionally of about +0.4 ºC per decade), but even a cooling trend of -0.3ºC per decade.

The new study confirms the maintenance of this cooling trend, and offers a geophysicla mechanism that explains this phenomenon. In order to ruin this simulation, powerful supercomputers of the National Energy Research Center (NERSC) at Berkeley, adding a computing power of 10,000 PCs together, needed to run simulation experiments within the complex climatic system of the Earth. This research has been supported by the US Department of Energy as the albedo effect is a fesible geoengineering strategy that has great interest to offset urban heat islands in summer. Simply by painting in white or lighter colours the roofs and paviments of big cities, maximum noon temperatures can be decreased by 1 to 2 ºC, creating a cooler microclimate and thus improving quality of life, reducing AC energy use and the formation of pollutants such as ozone.

Environmental Science & Technology(ES&T) is an authoritative source of information for professionals in a wide range of environmental disciplines. ES&T reported 92,385 total citations, ranking it #1 once again in total citations in the EnvironmentalEngineering and Environmental Sciences categories and a high Impact Factor of 5.257, as reported by the 2012 Journal Citation Reports® (Thomson Reuters, 2013). The magacine is edited by the American Chemical Society.

This scientific research further supports the efforts towards sustainability of the Almeria greenhouses horticulture model. In recent years, farmers have improved practices to react to the demand of European consumers for more healthy products, that respect the environment in general, and the Earth climate in particular.

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Link to the study at ES&T: “Mesoscale Climatic Simulation of Surface Air Temperature Cooling by Highly Reflective Greenhouses in SE Spain”

Puerto de Algeciras, puerta de entrada de América y África. Puerto de Almería, aspirante

Los responsables del Puerto de Algeciras (Cádiz, España) sacan pecho porque pueden. En lo que va de año ha crecido su tráfico de contenedores y de vehículos industriales (mercancías con Marruecos), y ya están pensando en duplicar sus infraestructuras para ser vértice fundamental irremplazable para la entrada en Europa de productos de América y África. De hecho la mayoría de las frutas del continente americano pasan por el puerto gaditano, destacando por volumen melón, sandía y papaya, más un listado interminable de frutales. Al igual que la procedencia, muchos países, pero entre los que destacan Brasil, Costa Rica, Perú, Panamá, Argentina, Senegal o Chile.

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Además, el Puerto de Algeciras quiere potenciar el tráfico hortofrutícola con Marruecos. Un tránsito que se lleva a cabo desde hace años, pero que desea relanzarse. Pero en este pastel no solo compite el Puerto de Algeciras, también lo quiere hacer el Puerto de Almería (sur de España), que tiene sobre la mesa un proyecto para estudiar la viabilidad de ser puerta de entrada a las verduras y frutas marroquíes. El tema de que la entidad portuaria almeriense se convierta en bisagra para el competidor del sur despierta susceptibilidades y encendidos debates. Argumentos hay en ambas direcciones, lo cierto es que este estudio lo llevará a cabo la Universidad de Almería, se ha solicitado también una subvención comunitaria para realizar el trabajo, con la idea de ver si hay terreno (hueco de mercado) para que Almería reexporte lo que produce el campo marroquí. Un estudio de costes, de oportunidad, de posibles inversiones o dotación de infraestructuras. En cualquier caso, llevará bastante tiempo conocer el resultado de este trabajo de investigación, un tiempo que ya aprovecha el puerto de Algeciras para consolidarse como nexo entre ambos continentes.

Por cierto, ahora que se habla mucho en Almería de la línea marítima que se va a abrir con Southampton (sur de Inglaterra), quiero ampliar el debate recordando, o dando a conocer para quien no lo sepa, que Marruecos lleva gran ventaja en tráfico de productos frescos a los comercializadores españoles. Solo un dato. Marruecos tiene en funcionamiento una activa línea marítima con Estados Unidos principalmente para exportar cítricos, como clementinas.

Port of Algeciras, entrance door of America and Africa. Port of Almeria, candidate

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Those responsible for the Port of Algeciras (Cadiz, Spain) put a brave face because they can. So far this year its container traffic and vehicles (goods with Morocco) has grown, and they are already thinking of doubling their infrastructure to be a fundamental vertex irreplaceable for the entry of American and African products in Europe. In fact, most of the fruits of the American continent passes through the port of Cadiz, highlighting by volume melon, watermelon and papaya, as well as an endless list of fruit trees. Much like the origin, many countries, but above all Brazil, Costa Rica, Peru, Panama, Argentina, Senegal or Chile.

In addition, the Port of Algeciras wants to promote fruit and vegetable traffic with Morocco. A transit that is being carried out for years, but that they want to relaunch. But in this cake not only the Port of Algeciras competes, so want to make the Port of Almeria (South of Spain), which has on the table a project to study the feasibility of being an entrance door to Moroccan vegetables and fruits. The issue that the port entity of Almeria becomes a hinge for the southern competitor wakes susceptibilities and enraged debates. There are arguments in both ways. The truth is that this study will be conducted by the University of Almeria. It has also being requested a Community grant to do the job, with the idea to see if there is ground (market gap) for Almeria to re-export what the Moroccan countryside produces. A cost, opportunity, possible investments or infrastructure provision study. In any case, it will take a lot of time to know the result of this research work, a time that the port of Algeciras is taken advantage of to establish itself as a bridge between the two continents.

Of course, now that they speak a lot in Almeria about the shipping line that will be opened with Southampton (southern England), I want to expand the debate remembering, or making known to those who do not know it, that Morocco is in a greater advantage in traffic fresh than Spanish produce marketers. Just a datum. Morocco operates an active shipping line with the United States primarily to export citrus like clementines.

‘Residuo cero’, una nueva marca. Los biopesticidas como resultado / ‘Zero Waste’, a new brand. Biopesticides as a result

Me sentaba el otro día con un perito agrícola, que es agricultor al mismo tiempo y lleva su propia finca, a escuchar una charla. Juan José se llama el amigo y lector. Comenzaron los ponentes a hablar de la marca ‘residuo cero’, creada por ellos mismos hace unos años. Luego presentaban un nuevo biopesticida, creo que la clave está en ponerle ‘bio’ a cualquier producto o servicio, de ese modo parece más respetuoso con el medio ambiente y más apetecible de comprar o usar. Después le pregunté a Juan José cuando hablaban de fitosanitarios biológicos, ¡diantre, Juan José es perito agrícola! Y me decía que todo es un híbrido del lenguaje que se resume en emparentarse de algún modo con la palabra sostenibilidad.

Hecho este curioso apunte, la charla fue muy interesante. Impartida por técnicos de Seipasa y por dos profesores del Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas de la Universidad Politécnica de Madrid abordó un estudio internacional para combatir la araña roja (ataca a tomate o judía, entre otros cultivos) con extractos naturales u otros métodos, por ejemplo, con el uso de proteínas que atacan a este ácaro. Un consorcio de empresas norteamericanas y europeas, con investigadores españoles, trabajan en el genoma de la araña roja.

Por lo que entendí la propia política de los mercados (¿habría que decir supermercados europeos?) lleva hacia los llamados ‘productos sostenibles’, algo así como productos naturales con la eficacia de los químicos. En el Centro Experimental que Seipasa posee en L’Alcudia (Valencia, España) aúnan esfuerzos en esta línea. También participan en el proyecto LIFE, con empresas españolas y holandesas para implementar el ‘residuo cero’ en fruta de hueso: melocotón, nectarina, cereza, paraguayo o albaricoque.

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‘Zero Waste’, a new brand. Biopesticides as a result

I sat the other day with an agricultural expert, who is a farmer and, at the same time, he has his own farm, to hear a talk. Juan Jose is the name of the friend and reader. Speakers began to talk about the brand ‘zero waste’, created by themselves a few years ago. Then they presented a new biopesticide. I think that the key is to put ‘bio’ to any product or service, this way it seems more environmentally friendly and more appealing to buy or use. Later I asked Juan José when they were talking about biological pesticides, heck, Juan José is an agricultural expert! And he said that everything is a hybrid of language that is summarized in linking, in some way, to the word sustainability.

Made this curious point, the talk was very interesting. Given by Seipasa technicians and two teachers of the Biotechnology Center and Plant Genomics of the Polytechnic University of Madrid, it addressed an international study to combat the red spider (it attacks tomatoes or green beans, among other crops) with natural extracts or other methods, for example, with the use of proteins that attack this mite. A consortium of U.S. and European companies with Spanish investigators, is working on the genome of the red spider.

From what I understood the market policy itself (European supermarkets should we say?) leads to the so-called ‘sustainable products’, something like natural products with the effectiveness of chemicals. In the Experimental Center that owns Seipasa in L’Alcudia (Valencia, Spain), they join efforts in this line. They also participate in the LIFE project with Spanish and Dutch companies to implement the ‘zero waste’ in stone fruit: peach, nectarine, cherry, saturn peach or apricot.

Los supermercados, juez y parte / Supermarkets, judge and party

A la distribución se le puede toser, aunque pocos lo hacen. Un blog independiente como éste tiene esa capacidad, lo que no es poco hoy día. No ser vasallo de las multinacionales y de los dioses del dinero es lo que más aplaude el lector de este diario agrícola, así que continuaremos en la brecha.

Acudía recientemente a un acto de una empresa de agroquímicos y llamó mi atención el discurso de uno de los ponentes, Joaquin Nieto, miembro de una compañía japonesa con delegación en Gerona (Cataluña, España), ISK Biosciences Europe N.V. Este señor, que aparece retratado más abajo, no tuvo pelos en la lengua para armar un contundente discurso contra las cadenas de supermercados europeas, que hoy día se han convertido en juez y parte en el negocio hortofrutícola. Decía él, y corroboro yo también, que dichas cadenas marcan sus propias normas en sanidad vegetal y uso de fitosanitarios – mucho más exigentes que las que marca la propia ley -, de tal modo que las empresas que les venden frutas y hortalizas para continuar haciéndolo tienen que seguir esos parámetros. Si la comercializadora cumple con la ley, pero no con el criterio de la cadena, la comercializadora se queda fuera. Quien marca el camino es el supermercado, por tanto es juez (y no la ley comunitaria o nacional) y también parte, ya que es quien adquiere el producto. De ahí, el titular, juez y parte.

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La norma que dictan dichas cadenas marca como límite la utilización por parte del agricultor de tres o cuatro materias activas, según el criterio de cada supermercado, y un tercio de los LMR (límite máximo de residuos permitidos). Por encima de eso no compran hortalizas al proveedor. Me decía un perito agrícola en dicha jornada que los agricultores se saben amoldar perfectamente a esto, que son profesionales flexibles acostumbrados a lidiar mil batallas. Correcto. No lo pongo en duda. Sin embargo, otro técnico me argumentaba que el mayor problema de la actual política de los supermercados, sobre todo alemanes y británicos, está en que al repetir esas materias activas en los tratamientos, finalmente se podrían crear resistencias. Así que a la larga podría surgir un problema grave de cara a la producción. ¿Alguien le va a explicar esto a los dueños de esos supermercados que poco saben del cultivo agronómico?

El cliente no siempre tiene razón. Hay que enseñarle estas cosas, y decirle que los tomates y los pimientos no germinan en el lineal de su supermercado, que hay que adaptarse al mundo vegetal y que no sea éste el que siempre se adapte al mundo del marketing y de la especulación. Y es que detrás de esa campaña de ‘residuo cero’ hay puro marketing, ya que los supermercados venden como reclamo el limitado uso de materias activas. Y unas y otras cadenas, en competencia cada vez más feroz entre sí, entran en una escalada de bajar cada vez más los límites. Y más, y más. Sin embargo, olvidan al productor. Simplemente le dicen: ¡haces esto o no te compramos!

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Supermarkets, judge and party

Distribution can be ridiculed, but there are few who do that. An independent blog like this has that ability, and that means a lot today. Not being a vassal of the multinationals and the gods of money is what the reader of this agricultural journal applauds the most so we will continue doing that.

Recently I went to the event of an agrochemical company and the speech of one of the speaker called my attention (Joaquin Nieto, a member of a Japanese company with offices in Girona (Catalonia, Spain), ISK Biosciences Europe N.V.). This man, who is pictured below, did not mince words to make a strong speech against European supermarket chains, which today have become judge and party in the horticultural business. He said, and I also corroborate that these chains set their own standards in plant and use of phytosanitaries – much more demanding than what the own law establishes – so that if companies which sell them fruits and vegetables want to keep doing that they will have to follow those parameters. If the retailer complies with the law, but not with the criterion of the chain, the retailer is left out. The supermarket is which is leading the way, so it is judge (and not the EU or national law) and also party, since it is which acquires the product. Hence, the headline, judge and party.

The standard that such chains establish, mark as a limit the use by farmers of three or four active materials, depending on the criterion of each supermarket, and a third of the MRL (maximum residue limit allowed). Over that they do not buy vegetables to the supplier. I was said by an agricultural expert in that day that farmers know how to adapt to it perfectly, that they are flexible professionals used to dealing thousand battles. Right. I do not doubt it. However, another technician explained to me that the biggest problem with the current supermarket policy, especially German and British ones, is that by repeating those active materials in treatments, eventually they could create resistances. So eventually there could be a serious problem facing production. Is someone going to explain this to the owners of those supermarkets who know little about agronomic cultivation?

Customer is not always right. We must teach him/her these things and say that tomatoes and peppers do not germinate on the shelf of his/her supermarket, that we have to adapt to the plant world instead of being always this one which must adapt to the marketing and speculation world. And the thing is that behind this campaign of ‘zero waste’ there is pure marketing because supermarkets sell as a tactic the limited use of active materials. And one and the other chains in increasingly fierce competition with each other, enter into an escalation of lower and lower limits. And more, and more. However, they forget the producer. They simply say to him/her: do this or we will not buy your products!