Mirando a Huelva. Fresones a ambos lados del Mediterráneo. España y Marruecos

Las provincias de Huelva y Almería están cada una en un extremo de Andalucía, pero su modelo agrícola tiene paralelismos llamativos. Y me voy a centrar en uno de ellos: el vecino del sur, al otro lado del charco, Marruecos. Los almerienses han sido siempre los más críticos con la competencía marroquí, manifestaciones, huelgas, escritos al Ministerio, a Bruselas… pero la fresa onubense está tan afectada por la entrada de fresón aluauí como lo pueda estar el tomate de Níjar o el murciano. Sin embargo, es curioso lo poco que trasciende la protesta onubense, suponiendo que la hubiera.

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He indagado un poco más allá y me he encontrado con lo siguiente. También en este sector hay ‘pájaros locos’ que me cuentan secretillos,  como que los técnicos de fresón que asesoran en las fincas freseras de Marruecos son de Huelva. Entre semana de lunes a viernes están en la provincia andaluza y llega el fin de semana y se cruzan al otro lado. En ferry desde Algeciras para seguir trabajando en lo mismo, pero en otro continente, el africano. Y luego el lunes de nuevo en Europa.

¿Pudiera entonces entenderse que no hay una competencia directa? Nada más alejado de la realidad, la competencia entre ambas zonas de producción existe en el cultivo del fresón, al igual que ocurre con el tomate o la judía. La mano de obra supone el 60% de los costes del productor onubense, así que los bajos salarios del continente africano hace que la rivalidad sea desigual. Ese es el motivo de que en los últimos tres años hayan emergido en Huelva dos nuevos cultivos más interesantes, como la frambuesa y el arándano. El fresón sigue siendo rentable, pero menos que antes, se paga a 0,85-0,90 aproximadamente, mientras que el kilo de arándanos puede estar en los 8 euros. Eso explica que se haya pasado de 8.000 hectáreas de fresón hace unos años a unas 6.000 hectáreas en la actualidad. Y que el arándano haya eclosionado con 1.500 hectáreas y la frambuesa con otras 1.500 ha. más.

Así que el vecino marroquí ha obligado a los empresarios onubenses a reinventarse buscando nuevos cultivos alternativos.

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Para saber más

El grueso de la campaña de la fresa en Huelva va de enero a mayo. En diciembre pueden estar las más tempranas y en los primeros días de junio las más tardías. Por zonas, Palos se lleva tres cuartas partes de la producción, y el resto municipios como Lepe y en menor proporción la Aldea del Rocío, donde las fincas son más grandes, de capital foráneo y donde es más fácil ver arándanos y frambuesas.

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Looking at Huelva. Strawberries on both sides of the Mediterranean Sea. Spain and Morocco

Almeria and Huelva provinces are at opposite ends of Andalucia but their agricultural models have peculiar parallelisms. And I am going to focus on one of them: the southern neighbour, on the other side of the pont, Morocco. The Almeria citizens have always been the most critical with the moroccan competition, strikes, protests, letters to the Ministery, to Brussels,… but the Huelva strawberry is as affected by the moroccan suply as the Nijar or Murcia tomate can be. However, it is curious how small their protests are, even if they made one.

I have looked into more information and I have found the following: there also are ‘crazy birds’ which tell me little secrets…like the strawberry experts who advise the strawberry growers and are from Huelva. From Monday to Friday the are in the andalusian province and when the weekend comes, they leave for Morocco. They take a ship from Algeciras to keep working in the same, but on another continent, Africa. And they are in Europe on Monday again.

Could it understand that there is no direct competition ? Not too further from the truth, the competition between both sides exists in the strawberry harvest the as in green beans and tomatoes. The labour cost supposes 60% of the Huelva growers overhead, so the lower moroccan labour cost makes the competition unequal. And that is the reason why during the last 3 years have emerged more new intersting crops such as raspberry or blueberry. The strawberry is still profitable, but less than before, the current price is between 0,85-0,90€, while a kg of blueberry can be around 8€. And that explains the decrease of the surface of the strawberry crop which has been reduced from 8.000 hectares to 6.000 hectares currently. And the blueberry and raspberry surface has emerged with 1.500 more hectares for each crop.

So, the moroccan neighbour has force the Huelva business owners to reinvent themselves looking for new alternative crops.

To know more:

The main part of the Huelva strawberry campaign takes from January to May. The earlier strawberry can be in December and in the first days of June the latest. Per areas, Palos has 3 quarters of the entire production and the rest of it, towns such as Lepe and in a smaller quantity La Aldea del Rocio, where the biggest plantations are of foreing capital and where you can see easier blueberry and raspberry.

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5 pensamientos en “Mirando a Huelva. Fresones a ambos lados del Mediterráneo. España y Marruecos

  1. A todo lo que comentas yo añadiría que no hay que olvidar que hace unos años se implantó en Huelva la mayor empresa a nivel mundial de berries Driscoll´s http://www.driscolls.eu/index.asp. Son un paso más allá de las casas de semillas que tenemos en Almería porque ellos deciden qué agricultores pueden cultivar sus variedades y el producto final se vende bajo su marca. Esta empresa ubicada en Moguer ha dado un empujón a que muchos agricultores amplíen al resto de berries y no sólo cultiven fresón; y está ampliando su departamento de R&D y ventas ampliamente

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  2. Buenas noches el problema es que esto va a ir a más lo de marrueco y no queda de otra, o pones otros cultivos o rentabilizar el cultivo de siempre, ,,,,,,,,,,,,yo había pensado para mis tomates dar les un aliciente para venderlos mejor, tomates con anchoas, claro que del cantábrico no por qué me pilla un poco lejos, pues a marruecos que esta cerca claro que ir podre ir a comprarlas pero no pescarlas por qué como todavía el rey no ha firmado el acuerdo de pesca de hace dos meses, claro no ha tenido tiempo y además estan rescocidos por la nueva restricción a terceros países, veremos a ver en lo que queda, total para el precio que tiene el tomate me los como yo y las anchoas también. Pd: cada vez somos más para repartir la tarta y como consecuencia tocamos a menos. Saludos y gracias.

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    • Si quieres comprar anchoas Mercadona te las ofrece, eso si, de Marruecos. La cadena apuesta por el mas fresco todavia y la ruina a pie de su finca,

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